Délais du programme nucléaire du Royaume-Uni

Délais du programme nucléaire du Royaume-Uni

Alors que les mois passent, l'optimisme se dissipe sur le fait que le gouvernement britannique va honorer sa promesse de construire huit nouvelles centrales nucléaires.

La promesse du gouvernement britannique de ne pas subventionner de nouvelles centrales nucléaires au Royaume-Uni semble devoir torpiller sa propre politique énergétique, qui consiste à construire une série de nouveaux réacteurs pour maintenir l'éclairage.

Les ministres négocient avec le géant français EDF depuis plus d'un an, essayant de conclure un accord qui ne ressemble pas à une subvention, mais qui garantit un prix de l'électricité pour les années 40 - suffisamment important pour offrir aux investisseurs un retour sur capital faire de la construction des deux premières nouvelles centrales nucléaires une entreprise intéressante.

La promesse pré-électorale du gouvernement était d'encourager une production d'énergie à faible émission de carbone, d'atteindre des objectifs ambitieux de réduction des émissions de dioxyde de carbone et de devenir ainsi «le gouvernement le plus vert» que le Royaume-Uni ait connu.

Une nouvelle capacité de production est nécessaire pour maintenir l'éclairage en Grande-Bretagne étant donné que plusieurs centrales au charbon «sales» sont fermées à cause de la réglementation de l'Union européenne et que certaines vieilles centrales nucléaires arrivent à la fin de leur vie.

Le problème est que l'énergie nucléaire continue d'être plus chère alors que les coûts renouvelables chutent. Le prix sur lequel EDF insisterait fournirait une subvention plus importante que celle versée à l'énergie éolienne et solaire.

Cela ferait du nucléaire l'énergie la plus chère au Royaume-Uni et relierait le consommateur britannique à des factures élevées pour les générations à venir. Les consommateurs paieraient en effet une taxe sur l'énergie nucléaire.


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Une annonce officielle de commencer à travailler sur la première nouvelle centrale nucléaire en Grande-Bretagne en plus de 25 a été retardée à plusieurs reprises - et la date de fin proposée du premier réacteur a déjà officieusement glissé de 2017 à 2022 avant que le premier béton soit coulé. Avec les retards que connaissent les nouvelles centrales nucléaires déjà en construction en Finlande et en France, même cela semble optimiste.

Alors que les négociations traînent entre le gouvernement et le FEPH, l'Union européenne et les députés à la Chambre des communes étudient les subventions proposées à l'énergie nucléaire. La raison en est que les industries «matures» comme le nucléaire sont interdites en vertu des règles de concurrence européennes d'être subventionnées parce qu'elles sont classées comme «concurrence déloyale».

Le comité d'audit environnemental, composé de députés de tous les partis politiques du Royaume-Uni, a recueilli des preuves sur les «subventions énergétiques au Royaume-Uni» pour tenter de déterminer quelle forme de génération est la plus rentable pour les consommateurs.

Le comité a la preuve que l'on peut continuer à utiliser les énergies renouvelables, l'énergie éolienne, l'énergie solaire, la biomasse et une demi-douzaine d'autres technologies sans avoir recours à l'énergie nucléaire. Mais l'enquête est aussi une opportunité pour l'industrie du gaz et d'autres d'essayer les subventions pour les énergies renouvelables comme l'éolien et la biomasse.

Certains témoins se concentrent uniquement sur les subventions existantes et proposées à l'énergie nucléaire. Dr Gerry Wolff, représentant un groupe de réflexion appelé Energy Fair, a déclaré que l'énergie nucléaire avait déjà sept types de subventions. Si elles étaient retirées, le prix de l'électricité nucléaire atteindrait au moins £ 200 par mégawattheure.

Ceci est comparé à la prochaine forme la plus chère d'énergie à faible teneur en carbone, l'éolien offshore à environ £ 140 un mégawattheure. Le Royaume-Uni compte plus d'éoliennes offshore que tout autre pays et prévoit davantage de coûts qui devraient continuer à baisser avec le temps.

Les subventions nucléaires comprennent la prise en charge par l'État du coût d'un accident nucléaire, de sorte que l'industrie ne paie pas le coût total de l'assurance ou ne paie pas pour la protection contre le terrorisme, dit le Dr Wolff.

Il souligne également que, comme cela s'est produit il y a des années à 10, lorsque le prix de l'électricité est tombé en dessous du coût de production, l'énergie nucléaire est protégée de la faillite. L'industrie est trop importante pour empêcher les coupures d'électricité politiquement inacceptables d'échouer et serait toujours renflouée par le gouvernement. C'est une sécurité commerciale qu'aucune autre compagnie d'électricité n'a.

La plus grande subvention, selon la preuve de l'Energy Fair, est le coût du traitement des déchets nucléaires et du démantèlement des centrales nucléaires. C'est un vaste et bien que finalement dispersé au cours des siècles, et ne peut donc pas être quantifié, tombe principalement sur le consommateur et le contribuable, pas sur l'entreprise.

Le Dr Wolff déclare: «Les énergies renouvelables présentent un net avantage en termes de coûts, de rapidité de construction, de sécurité d'approvisionnement énergétique et d'efficacité dans la réduction des émissions de dioxyde de carbone. Les subventions à l'énergie nucléaire ont pour effet de détourner des ressources de techniques et de technologies moins coûteuses que l'énergie nucléaire et plus efficaces pour satisfaire nos besoins énergétiques. "

L'enquête de la Commission de l'Union européenne est politiquement complexe. Le point de vue du gouvernement britannique est que le nucléaire est une forme de production d'électricité à faible teneur en carbone et devrait être traité comme un combustible renouvelable. Cela n'a jamais été le cas en Europe et il y a une forte opposition à cette idée en Allemagne et dans d'autres États de l'UE qui ont décidé que l'énergie nucléaire n'était pas pour eux.

Au fur et à mesure que chaque semaine passe et qu'aucune décision n'est prise sur cette variété de problèmes, les retards et donc les coûts du nucléaire continuent à faire de l'aube un nouvel âge nucléaire au Royaume-Uni qui semble aussi éloigné que jamais. - Climate News Network