Pourquoi les engagements des entreprises en matière d'émissions nettes nulles devraient déclencher une saine dose de scepticisme

Pourquoi les engagements des entreprises en matière d'émissions nettes nulles devraient déclencher une saine dose de scepticisme Les plans net zéro de certaines entreprises prévoient de continuer à émettre des gaz à effet de serre qui causent le réchauffement climatique pendant des décennies. Christopher Furlong / Getty Images

Des centaines d'entreprises, y compris les principaux émetteurs comme United Airlines, BP et coquillage, se sont engagés à réduire leur impact sur le changement climatique et à atteindre des émissions de carbone nettes nulles d'ici 2050. Ces plans semblent ambitieux, mais que faut-il réellement pour atteindre le zéro net et, plus important encore, suffira-t-il à ralentir le changement climatique?

As politique environnementale et chercheurs en économie, nous étudions comment les entreprises prennent ces promesses de zéro net. Bien que les promesses soient d'excellents communiqués de presse, net-zero est plus compliqué et potentiellement problématique qu'il n'y paraît.

Qu'est-ce que les émissions «nettes nulles»?

L'étalon-or pour atteindre des émissions nettes nulles ressemble à ça: Une entreprise identifie et rapporte toutes les émissions qu'elle est responsable de créer, elle les réduit autant que possible, puis - si elle a encore des émissions qu'elle ne peut pas réduire - elle investit dans des projets qui empêchent les émissions ailleurs ou extraient le carbone de l'air pour atteindre un solde «net zéro» sur papier.

Le processus est complexe et encore largement non réglementé et mal défini. En conséquence, les entreprises ont une grande latitude sur la manière de déclarer leurs émissions. Par exemple, une société minière multinationale peut compter les émissions provenant de l'extraction et du traitement du minerai, mais pas les émissions produites par son transport.

Les entreprises ont également le pouvoir discrétionnaire de déterminer dans quelle mesure elles s'appuient sur ce que l'on appelle les compensations - les projets qu'elles peuvent financer pour réduire les émissions. Le géant pétrolier Shell, par exemple, des projets selon lesquels elle atteindra à la fois des émissions nettes nulles d'ici 2050 et continuera à produire des niveaux élevés de combustibles fossiles pendant cette année et au-delà. Comment? Il propose de compenser l'essentiel de ses émissions liées aux combustibles fossiles grâce à des projets massifs basés sur la nature qui captent et stockent le carbone, tels que la restauration des forêts et des océans. En fait, Shell seule prévoit de déployer davantage de ces compensations d'ici 2030 qui étaient disponibles dans le monde en 2019.

Les écologistes peuvent saluer le nouveau programme de conservation de Shell, mais que se passe-t-il si d'autres compagnies pétrolières, les compagnies aériennes, les secteurs du transport maritime et le gouvernement américain proposent tous une solution similaire? Y a-t-il suffisamment de terres et d'océans disponibles de manière réaliste pour les compensations, et la simple restauration des environnements sans changer fondamentalement le paradigme du statu quo est-elle vraiment une solution au changement climatique?

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Préoccupations concernant les marchés volontaires du carbone

En dehors de conformité aux marchés des émissions, qui se concentrent principalement sur la réglementation gouvernementale dans le secteur de l'énergie, les marchés volontaires créent la plupart des compensations utilisées pour atteindre le zéro net.

Les marchés volontaires sont organisés et gérés par un large éventail de groupes auxquels tout le monde peut participer. Avez-vous déjà vu la possibilité de compenser votre vol? Cette compensation se fait probablement par le biais d'un marché volontaire du carbone. Les activités qui produisent les compensations comprennent des projets comme sylviculture et gestion des océans, gestion des déchets, pratiques agricoles, changement de combustible et énergies renouvelables. Comme leur nom l'indique, ils sont volontaires et donc largement non réglementés.

En raison de la vague de promesses nettes nulles et de la demande subséquente de compensations, les marchés volontaires du carbone sont sous pression pour se développer rapidement. Un groupe de travail lancé par l'Envoyé spécial des Nations Unies pour l'action climatique Mark Carney et impliquant plusieurs grandes entreprises a publié un plan de balayage à Davos 2021, qui prédit que les marchés volontaires du carbone doivent être multipliés par quinze au cours de la prochaine décennie. Cela suggère que la flambée du net zéro représente l'une des plus grandes opportunités commerciales de notre époque - suscitant un vif intérêt de la part de individuels et grosse affaire. Il identifie et propose également des solutions à certains défis persistants et critiques des marchés volontaires de compensation carbone.

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Certains critiques du modèle affirment qu'il néglige les problèmes plus profonds enracinée dans la dépendance globale et l'efficacité des marchés volontaires du carbone en tant que solution.

Bien qu'il y ait historique preuve d'abus et beaucoup de critiques, les marchés volontaires du carbone ne sont pas intrinsèquement mauvais ou inutiles dans la poursuite des objectifs climatiques. En fait, tout le contraire. Certains projets volontaires de marché du carbone, en plus de atténuer le changement climatique, fournir autres bénéfices, comme l'amélioration des habitats de la biodiversité, la qualité de l'eau, la santé des sols et les opportunités socio-économiques.

Cependant, la capacité des marchés volontaires de livrer légitimement ce qu'ils promettent suscite de réelles inquiétudes. Les préoccupations courantes comprennent questions sur la permanence des projets pour stocker le carbone à long terme, en vérifiant que les compensations réduisent effectivement les émissions au-delà d'un scénario de statu quo et en confirmant que les crédits ne sont pas utilisés plus d'une fois. Ces défis, ainsi que d'autres, exposent les marchés volontaires du carbone à des manipulations potentielles, au greenwashing, à des conséquences imprévues et, malheureusement, à l'incapacité d'atteindre leur objectif.

Ça s'améliore, mais le recours excessif à cette méthode pour compenser les émissions risque que certaines entités utilisent les droit de polluer.

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L'écologie mondiale peut-elle répondre à la demande?

Les marchés volontaires du carbone peuvent améliorer les paysages et aider à compenser les émissions inévitables. Cependant, ils ne peuvent pas répondre à toutes les cibles de zéro net du monde développé.

La plupart de ces initiatives n'ont pas encore démarré, mais les émetteurs des pays développés cherchent déjà des compensations en dehors de leurs frontières. Cela soulève des inquiétudes quant au fait que les entreprises plus riches peuvent placer le fardeau de leurs émissions sur les pays plus pauvres qui peuvent produire des compensations à bon marché, ce qui supplie la notion d'un nouveau colonialisme climatique. Les communautés locales peuvent bénéficier de certaines améliorations environnementales ou opportunités socio-économiques, mais les pollueurs économiquement développés devraient-ils forcer cette décision?

Au-delà de l'éthique, en termes statistiques, il n'y a tout simplement pas assez de capacité écologique pour compenser les émissions mondiales.

Intéressez-vous à utiliser les forêts comme solutions de compensation. Il y a autour Trillion d'arbres 3 sur Terre aujourd'hui avec de la place pour environ 1 à 2.5 billions de plus. le Initiative Trillion Tree, Programme 1T, Trillions d'arbres, et le PDG de Reddit, entre autres, visent à planter un billion d'arbres chacun. À partir de quelques exemples, il y a déjà une impasse paradoxale.

Les compensations ne peuvent, de manière réaliste, faire beaucoup pour atteindre les objectifs climatiques. C'est pourquoi l'accent doit être mis sur la réduction plutôt que sur la compensation des émissions mondiales. Les marchés volontaires du carbone jouent un rôle essentiel en tant que bacs à sable d'innovation pour des solutions de compensation créatives, et ils mobilisent le secteur privé pour qu'il agisse; cependant, ils doivent être limités.

Alors que certaines organisations de premier plan poursuivent leur objectif net zéro, la plupart entreprises et gouvernements n'ont pas encore promis, et encore moins élaboré, de feuilles de route claires et plausibles pour atteindre les objectifs en ligne avec une économie mondiale à taux zéro net à 2050.

L'objectif nécessaire: un filet négatif

Le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat suggère que le monde peut maîtriser le réchauffement climatique si les émissions sont réduites de moitié d'ici 2030, par rapport aux niveaux de 2010, et atteignent le zéro net d'ici le milieu du siècle. Cependant, il indique également la nécessité d'éliminer les gaz à effet de serre au-delà des objectifs d'émissions nettes nulles.

Le véritable acte de nettoyage climatique commence par des émissions nettes négatives pour tous les gaz à effet de serre. Ce n'est qu'alors que leurs concentrations atmosphériques commenceront enfin à diminuer. Cet exploit nécessitera davantage d'énergie renouvelable, des infrastructures et des développements de transport étendus, une meilleure gestion des terres et des investissements dans des activités et des technologies de captage du carbone.

Bien que le net zéro soit une étape cruciale vers la lutte contre le changement climatique, il doit être réalisé intelligemment. Et, surtout, cela ne peut pas être l'objectif final.

À propos des auteurs

Oliver Miltenberger, Ph.D. Candidat en économie de l'environnement, L'Université de Melbourne et Matthew D. Potts, professeur, Chaire SJ Hall en économie forestière, Université de Californie, Berkeley

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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