Ce que nous faisons maintenant pourrait changer la trajectoire de la Terre

Ce que nous faisons maintenant pourrait changer la trajectoire de la Terre Lucas Jackson / Reuters

Le nombre de personnes faisant du vélo et marchant dans les espaces publics pendant COVID-19 est monté en flèche. Les villes de Bogota à Berlin et Vancouver ont voies cyclables élargies et des chemins publics pour accueillir la circulation cyclable supplémentaire. En Australie, le gouvernement de la Nouvelle-Galles du Sud est encourager les conseils faire de même.

La distance sociale obligatoire sous COVID-19 perturbe notre façon de vivre et de travailler, créant de nouveaux modes de vie. Mais une fois la crise terminée, le tableau reviendra-t-il et devrait-il redevenir normal?

C'est l'une des nombreuses questions clés qui se posent à mesure que l'effet précis de la pandémie sur les émissions de carbone devient clair.

Notre recherche publié aujourd'hui in Nature Climate Change montre comment COVID-19 a affecté les émissions mondiales dans six secteurs économiques. Nous avons découvert une baisse significative des émissions mondiales quotidiennes - le plus marqué, le 7 avril.

L'analyse est utile car nous considérons le profond changement structurel nécessaire pour déplacer l'économie mondiale vers zéro émission.

Prenez, par exemple, nos rues plus calmes. La baisse du trafic routier a été l'un des principaux moteurs de la baisse des émissions mondiales. Donc, si nous encourageons le vélo et le travail à domicile pour continuer au-delà de la pandémie actuelle, nos objectifs climatiques deviendront beaucoup plus réalisables.

Ce que nous faisons maintenant pourrait changer la trajectoire de la Terre Émissions fossiles quotidiennes mondiales de dioxyde de carbone en millions de tonnes. Les lignes en pointillés représentent différents scénarios futurs d'évolution de la pandémie et des niveaux de confinement.


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Une puissance de calcul

À la fin de chaque année, nous publions le Bilan Carbone Global - un rapport sur les tendances mondiales et régionales du carbone. Mais les circonstances inhabituelles de cette année nous ont incités à effectuer une analyse préliminaire.

Nous avons calculé comment la pandémie a influencé les émissions quotidiennes de dioxyde de carbone dans 69 pays couvrant 97% des émissions mondiales et six secteurs économiques.

Il a fallu collecter de nouvelles données très détaillées de différentes manières et à partir de diverses sources.

Par exemple, nous avons examiné l'activité de transport terrestre et aérien à l'aide des données des demandes de direction de TomTom et Apple iPhone, des enregistrements du trafic routier et des départs des aéroports. Nous avons utilisé des données quotidiennes pour estimer les changements dans la consommation d'électricité.

Et nous avons construit un indice montrant le niveau et la taille de la population en détention dans chaque pays, pour extrapoler les données disponibles dans le monde.

Le pic de la pandémie

Début avril, la baisse de l'activité mondiale a culminé. Le 7 avril, les émissions mondiales étaient de 17% inférieures à une journée équivalente en 2019.

Les émissions quotidiennes totales au début d'avril étaient similaires à celles observées en 2006. Le fait que le monde émette désormais autant dans des conditions de «verrouillage» qu'il ne l'était dans des conditions normales il y a seulement 14 ans souligne la croissance rapide des émissions à cette époque.

Le trafic routier a le plus contribué à la baisse des émissions (43%). Les autres principaux contributeurs sont le secteur de l'électricité (électricité et chaleur) et l'industrie (fabrication et production de matériaux tels que le ciment et l'acier). Ces trois secteurs réunis sont responsables de 86% de la baisse des émissions journalières.

Ce que nous faisons maintenant pourrait changer la trajectoire de la Terre

La baisse quotidienne maximale de l'activité aéronautique mondiale (60%) a été la plus importante de tous les secteurs que nous avons analysés. Mais la contribution de l'aviation à la baisse globale des émissions était relativement faible (10%) car elle ne représente que 3% des émissions mondiales.

Lorsque les gens sont restés à la maison, nous avons constaté une légère augmentation des émissions mondiales du secteur résidentiel.

En Australie, notre confinement répandu et de haut niveau a provoqué une baisse estimée des pics d'émissions quotidiennes de 28% - deux tiers de plus que l'estimation mondiale de 17%.

Ce que nous faisons maintenant pourrait changer la trajectoire de la Terre

Les perspectives 2020

Nous avons évalué comment la pandémie affectera les émissions de dioxyde de carbone pendant le reste de 2020. Évidemment, cela dépendra de la force des restrictions dans les mois à venir et de leur durée.

Si le confinement mondial généralisé se termine à la mi-juin, nous estimons que les émissions globales de carbone en 2020 chuteront d'environ 4% par rapport à 2019. Si des restrictions moins sévères restent en place pour le reste de l'année, la réduction serait d'environ 7%.

Si l'on considère les différents scénarios de pandémie et les incertitudes dans les données, la gamme complète des baisses d'émissions est de 2% à 13%.

Maintenant pour le contexte important. Dans le cadre de l'accord de Paris sur le climat et selon les Rapport sur les lacunes des Nations Unies, les émissions mondiales doivent baisser de 3 à 7% par an d'ici à 2030 pour limiter le changement climatique bien en dessous de 2 ℃ et 1.5 ℃, respectivement.

Dans le cadre de notre baisse des émissions prévue, le monde pourrait atteindre cet objectif en 2020 - mais pour de mauvaises raisons.

La stabilisation du système climatique mondial nécessitera des changements extraordinaires dans nos systèmes énergétiques et économiques, comparables à la perturbation apportée par COVID-19.

Ce que nous faisons maintenant pourrait changer la trajectoire de la Terre Station de charbon de Victoria à Yallourn. COVID-19 offre une chance de restructurer les systèmes énergétiques. Wikimedia

Une fourche sur la route

Alors, comment faire de ce sous-produit de la crise - la baisse des émissions en 2020 - un tournant?

Une reprise économique lente pourrait réduire les émissions pendant quelques années. Mais si les précédentes crises économiques mondiales sont une indication, les émissions rebondir des bas précédents.

Mais il n'est pas nécessaire qu'il en soit ainsi. La récente perturbation forcée offre une occasion de changer les structures qui sous-tendent nos systèmes énergétiques et économiques. Cela pourrait nous mettre sur la voie de la décarbonisation de l'économie mondiale.

Considérons à nouveau les personnes supplémentaires qui marchent et font du vélo. Et si les gouvernements saisissaient maintenant l'occasion de soutenir de tels voyages actifs à faibles émissions et de les rendre permanents? Et si nous accélérions le déploiement des voitures électriques, des vélos et des scooters, pour à la fois élargir les options de transport et sauver des vies grâce à un air de ville plus propre?

De manière encourageante, le gouvernement NSW a récemment annoncé un fonds de 15 millions de dollars australiens pour aider les conseils à créer de plus grandes voies publiques et des passages à niveau supplémentaires pendant la crise. Si la communauté accepte les changements, ils peuvent devenir permanents.

Et Paris investira 300 millions d'euros (500 millions de dollars australiens) dans un réseau cyclable de 650 km après le verrouillage, y compris de nouvelles pistes cyclables «pop up» établies pendant la pandémie.

La crise a ouvert la voie à d'autres changements structurels. Les particuliers et les entreprises ont pu tester les déplacements essentiels et le moment où la communication à distance alternative pourrait être tout aussi ou plus efficace.

Enfin, la consommation d'énergie et de matériaux a chuté pendant le COVID-19. Bien que ces réductions forcées ne soient pas une réponse à long terme à la réduction des émissions de gaz à effet de serre, une consommation plus faible peut être réalisé par d'autres moyens, tels que les nouveaux types d'efficacité énergétique, qui permettent à la fois un développement écologiquement durable et une augmentation du bien-être, des revenus et de l'activité.

Nous pouvons rapidement revenir à l'ancien «normal», et la voie des émissions suivra. Mais si nous choisissons le contraire, 2020 pourrait être la secousse non sollicitée qui inverserait la tendance mondiale des émissions.La Conversation

A propos de l'auteur

Pep Canadell, chercheur en chef, CSIRO Oceans and Atmosphere; et directeur exécutif, Global Carbon Project, CSIRO; Corinne Le Quéré, professeure de recherche à la Royal Society, Université d'East Anglia; Felix Creutzig, président de l'économie durable des établissements humains, Institut Mercator sur les biens communs et les changements climatiques; Glen Peters, directeur de recherche, Centre de recherche internationale sur le climat et l'environnement - Oslo; Matthew William Jones, associé de recherche principal, Université d'East Anglia; Pierre Friedlingstein, président, Modélisation mathématique du climat, Université d'Exeter; Rob Jackson, président du Département des sciences du système terrestre et président du Global Carbon Project, globalcarbonproject.org, L'Université de Stanfordet Yuli Shan, chercheur, Université de Groningue

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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