Pourquoi l'économie Green Gig est en première ligne de la lutte contre le changement climatique

Pourquoi l'économie Green Gig est en première ligne de la lutte contre le changement climatique

Les politiciens et les hommes d'affaires aiment faire des promesses de planter des milliers d'arbres pour ralentir le changement climatique. Mais qui plante réellement ces arbres et qui les entretient à mesure qu'ils poussent?

Le travail dur et sale de restauration des écosystèmes sera inestimable dans les prochaines décennies, pour absorber le dioxyde de carbone dans l'atmosphère, atténuer l'impact des tempêtes et des inondations et abriter la faune sauvage assiégée. Mais ce travail - là où il existe actuellement - est effectué par des gens souvent mal payés, voire pas du tout rémunérés.

Le plus souvent, ce ne sont pas des travailleurs reconnus, mais plutôt des bénévoles. Ce n'est pas seulement le cas pour les agents de conservation dans les zones rurales de Madagascar et du Cambodge, mais aussi dans les villes où les collecteurs de déchets et les personnes qui recyclent les déchets électroniques travaillent dans une pauvreté extrême.

La situation est plus dramatique pour ceux qui luttent contre les catastrophes naturelles qui prolifèrent sous le réchauffement climatique. La saison des incendies de forêt en Californie en 2018 a été le plus meurtrier de l'histoire de l'État, mais une grande partie de la lutte contre les incendies reposait sur 2,000 détenus qui gagnait seulement 1 USD par jour.

Au cours de «l'été noir» australien de 2019-20, le Premier ministre Scott Morrison a rejeté les appels à des paiements de soutien à 195,000 XNUMX pompiers volontaires parce que, selon ses mots, «ils veulent être là ».

Le Royaume-Uni se prépare à un avenir dans lequel les inondations sont plus fréquentes et graves. Mais le Département de l'environnement, de l'alimentation et des affaires rurales (DEFRA) s'appuie fortement sur le travail bénévole pour gérer ces inondations quand elles se produisent, et c'est prêt à rester le cas.

Ces travailleurs n'ont pas le salaire et les protections adéquats d'une main-d'œuvre organisée, mais leur les services sont de plus en plus demandés. Collectivement, ils forment un «éco-précariat» émergent qui ressemble peu à la mouvement ouvrier cela est urgent pour atténuer la crise climatique et écologique.


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Précarité dans l'économie verte

Le moderne “économie de concert»Vend l'indépendance aux travailleurs en leur permettant de décider de leurs propres heures de travail. Pour les chauffeurs de taxi ou les coursiers, cela peut sembler attrayant, mais dans la pratique, cela peut signifier une existence précaire, emprisonnée avec un revenu variable et en permanence sur appel dans les contrats zéro heure. Ceux dont le statut d'immigration est incertain peuvent se présenter sous l'esclavage moderne.

Nos recherches étudiées les pratiques de travail dans l'économie verte et en particulier, les programmes dans lesquels les personnes et les organisations «achètent» des services verts, comme la conservation des écosystèmes et la plantation d'arbres.

Ces projets vont des paiements directs aux gouvernements pour la protection des forêts et des mangroves, aux marchés du carbone, dans lesquels des crédits sont vendus pour financer des travaux de conservation. Un nombre croissant de les sociétés paient pour compenser les dommages environnementaux locaux qu'ils causent de cette façon - leur permettant de négliger les actions pour réduire ses propres émissions de gaz à effet de serre. Il y a même un smartphone application qui «plantera un arbre» sur simple pression d'un bouton.

L'idée de planter des arbres au toucher d'un écran semble révolutionnaire. Mais ce travail a tendance à s'appuyer sur un bassin de main-d'œuvre flexible - une sorte d '«économie des concerts verts». Alors que les dons du secteur privé sont acheminés par le biais d'organismes de bienfaisance et d'ONG supervisant la plantation d'arbres, le travail lui-même est offert à titre temporaire, souvent à des bénévoles non rémunérés - y compris les écoliers - qui sont déployés pour planter et entretenir les arbres.

Même lorsque les populations locales sont enrôlées pour gérer la plantation d’arbres, elles accès à ces zones restreint. Dans certains cas, les initiatives de plantation d'arbres ont communautés déracinées et repris possession de leurs terres.

Travailleurs essentiels

Comme l'a montré la pandémie, les bénévoles et les groupes communautaires peuvent maintenir le tissu social ensemble en temps de crise. Que ce soit des gens ordinaires créant du matériel médical or prendre soin de ses voisins en quarantaine, l'action communautaire peut sauver des vies là où des années d'austérité ont privé les services d'urgence des ressources nécessaires pour faire face aux catastrophes.

On peut en dire autant des pompiers et forestiers volontaires, mais applaudir à leur altruisme ne suffit pas. Nous devons reconnaître où les accords de travail ont créé des conditions de travail précaires ou permis aux gouvernements de transférer leurs responsabilités au public.

Les pompiers volontaires continueront-ils à aller sans compensation, même si leur travail devient plus dangereux pendant les saisons de plus en plus féroces des feux de forêt en Australie? Alors que les gouvernements considèrent comment relancer l'économie mondiale après la pandémie de COVID-19, de quelles protections légales les travailleurs des nouveaux projets environnementaux peuvent-ils dépendre?

Plus que jamais, il est temps de discuter franchement de ce que les travailleurs essentiels méritent en échange de leur travail inestimable.La Conversation

A propos de l'auteur

Sango Mahanty, professeur agrégé, Crawford School of Public Policy, Université nationale australienne et Benjamin Neimark, maître de conférences, Lancaster Environment Center, Université de Lancaster

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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