Désolé de décevoir les négationnistes du climat, mais le coronavirus rend la transition bas carbone plus urgente

Désolé de décevoir les négationnistes du climat, mais le coronavirus rend la transition bas carbone plus urgente Pixabay

Les négateurs du climat traînent depuis l'échec du prochain grand sommet des Nations Unies. Dans un sens, le coronavirus et ses réponses politiques induites ont plus que satisfait leurs rêves les plus fous, précipitant une récession mondiale qui, ils l'espèrent sans aucun doute, a propulsé la question de la transition bas carbone bien en avant de l'agenda politique et politique.

La prochaine série de négociations internationales sur le climat - la soi-disant COP26 en Écosse - a été retardé jusqu'à 2021. Vraisemblablement, les sceptiques du climat espèrent que les gouvernements et les autorités politiques seront désormais absorbés par, selon les termes de notre Premier ministre, la nécessité de "amortir" l'impact de la récession et de garantir "Un rebond de l'autre côté".

Les négateurs soutiennent que de nouvelles perturbations des économies et des sociétés seront évitées à tout prix.

Désolé d'être le signe avant-coureur de la déception des deniers, mais il y a tout lieu de s'attendre à ce que la crise des virus renforce et accélère l'impératif de transition vers un monde à faibles émissions de carbone d'ici le milieu du siècle.

Désolé de décevoir les négationnistes du climat, mais le coronavirus rend la transition bas carbone plus urgente Les négateurs du climat utiliseront le coronavirus pour s'opposer à l'action climatique. DPA

Le temps est essentiel

Comme Christiana Figueres, ancienne secrétaire exécutive de la Convention-cadre des Nations Unies sur les changements climatiques, son livre récent:

«Nous sommes dans la décennie critique. Il n'est pas exagéré de dire que ce que nous faisons en matière de réduction des émissions d'ici 2030 déterminera la qualité de la vie humaine sur cette planète pour des centaines d'années à venir, sinon davantage. »


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Cela nécessitera environ 50% de réduction des émissions d'ici 2030 - bien plus que ce qui est envisagé dans l'accord de Paris - pour atteindre même des émissions nettes nulles d'ici 2050.

L'expérience du coronavirus présente quelques «avantages». Les émissions baissent (même si de toute évidence personne ne préconiserait une récession mondiale comme stratégie climatique). Et la réponse des gouvernements à la crise a vu une action nationale décisive - travailler individuellement, mais ensemble, pour relever ce qui est un défi mondial.

Les gouvernements ont démontré à quelle vitesse ils peuvent agir une fois qu'ils acceptent la réalité d'une crise. Nous avons également vu jusqu'où ils sont prêts à aller en termes de réponses politiques - verrouillages, distanciation sociale, tests, expansions budgétaires rapides et historiquement significatives et injections massives de liquidités.

Il convient de noter que des questions qui, en «temps normal», n'auraient pas pu être ignorées - telles que les libertés civiles et les inquiétudes concernant les gouvernements intrusifs et une concurrence effective - ont été si facilement mises de côté dans le cadre des interventions d'urgence.

Désolé de décevoir les négationnistes du climat, mais le coronavirus rend la transition bas carbone plus urgente La pandémie a ralenti la croissance des émissions mondiales. EPA / MAST IRHAM

L'image globale

La baisse des émissions permet de «réinitialiser» la base de la transition climatique. Tout rebond efficace de la récession devrait impliquer une réflexion stratégique et une planification quant aux structures industrielles et commerciales et aux normes sociales qui seront appropriées.

La transition climatique offre des opportunités pour développer et exploiter de nouvelles technologies et générer de nouvelles entreprises, de nouvelles industries, de nouveaux emplois et une croissance durable.

Certains pays peuvent utiliser la couverture du coronavirus pour se soustraire même à leurs engagements à Paris de faible ambition. Le Japon, par exemple, la semaine dernière réaffirme son objectif de Paris 2015, malgré le fait que l'ONU a appelé à une action beaucoup plus dure.

Mais je soupçonne que les grandes nations continueront de montrer la voie de la transition. Le Premier ministre britannique Boris Johnson a lancé un appel mondial pour atteindre des émissions nettes nulles d'ici 2050. Vraisemblablement, Johnson a vu dans l'organisation de la COP26 au Royaume-Uni une occasion de confirmer sa position de leader sur le climat. L'Europe et la Chine saisiront sans aucun doute l'occasion de diriger.

Il est significatif que leurs gouvernements restent attachés à ce qui était une pré-COP réunion bilatérale Plus tard cette année. Je soupçonne qu'ils travailleront à se tirer l'un l'autre sur la queue de leur manteau.

La situation américaine est plus difficile à juger. Si le président Donald Trump survit à un second mandat, attendez-vous à une rhétorique et à une action plus chaotiques et négatives sur le climat, même du fond de ce qui se dessine plus grande crise économique américaine depuis la Grande Dépression.

Mais si Trump perd - une proposition de plus en plus probable car ses manœuvres irresponsables et destructrices autour du coronavirus le blessent politiquement - les États-Unis chercheront probablement à assumer davantage un rôle de leader sur le climat.

Non seulement Trump s'est retiré de l'accord de Paris, mais il a lancé une campagne pour affaiblir les obligations environnementales de l'industrie, affaiblir l'Autorité de protection de l'environnement, et inverser normes de réduction des émissions des véhicules. Cependant, les campagnes de Trump ont été quelque peu compensées, car les villes, les États et les industries clés ont quand même poursuivi la transition.

Désolé de décevoir les négationnistes du climat, mais le coronavirus rend la transition bas carbone plus urgente Le président Donald Trump a retiré les États-Unis de l'accord de Paris. EPA / MAST IRHAM

Sur le front intérieur

Malheureusement, les attentes futures du gouvernement de coalition sur le climat sont tout aussi faibles. Il s'agit clairement d'un test du leadership de Morrison.

Il a fait un gâchis de sa réponse au feu de brousse, au-dessus d'un manipulation médiocre de la sécheresse, a donc cherché à rétablir la crédibilité de sa réponse à COVID-19.

Le jury est toujours sur ce point, en particulier compte tenu de son incohérence de message, et tente de réduire l'examen par limiter le Parlement, retarder le budget fédéral et résister à la libération de médical et modélisation économique.

Cependant, Morrison finira par reconnaître qu'il faudra plus que son slogan «rebondir» pour se remettre de ce qui pourrait être une très longue période d'activité économique déprimée.

Avant le virus, l'Australie avait un économie faible et affaiblie, avec de nombreux défis structurels graves. Le gouvernement est désormais confronté à une tâche de financement et de gestion de la dette très importante, avec une capacité limitée à limiter les dépenses et une réticence politique à augmenter les impôts.

J'espère que Morrison reconnaîtra l'impératif et les opportunités de développement d'une transition efficace vers une Australie à faible émission de carbone au cours des trois prochaines décennies.La Conversation

A propos de l'auteur

John Hewson, professeur et président, Tax and Transfer Policy Institute, Crawford School of Public Policy, Université nationale australienne

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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