Pourquoi l'action sur le changement climatique est bloquée et que faire à ce sujet

Pourquoi l'action sur le changement climatique est bloquée et que faire à ce sujet La mine à ciel ouvert de Garzweiler a produit 35 millions de tonnes de charbon brun (lignite) en 2017. L'Allemagne prévoit de supprimer progressivement l'énergie au charbon d'ici 2038. (Shutterstock)

Fin novembre 12, les équipes de travail sont descendues sur 2018 stationnements de banlieue à Toronto et se sont dirigées vers les bornes de recharge pour véhicules électriques (EV). Leur travail est venu sur les talons d'un Rapport du GIEC qui a mis en garde contre les graves conséquences environnementales, économiques et sanitaires en l'absence de tout élan sérieux vers la décarbonisation d'ici 2030.

Mais les équipages n’ajoutaient pas au deux bornes de recharge installées dans chaque parking en 2013. Ils sont venus retirez-les.

L'effacement d'un projet climatique d'un gouvernement provincial par son successeur n'était que la pointe de l'iceberg en fusion. Le dénouement régulier de la politique climatique a commencé lorsque le gouvernement conservateur nouvellement élu annulé le système provincial de plafonnement et d'échange et contrats d'énergie renouvelable du système de tarifs de rachat de l'Ontario. Elle a également supprimé les subventions aux véhicules électriques (jusqu'à 14,000 XNUMX $ par véhicule sous le gouvernement précédent).

Bien qu'ils aient été vendus pour réduire les coûts, certains des renversements ont été coûteux. L'annulation de 750 projets d'énergie renouvelable, par exemple, le coût 231 millions $.

Il est tentant de voir ce déroulement à travers la lentille de la politique polarisée qui sévit dans de nombreuses démocraties occidentales. Cela manque la vue d'ensemble.

Notre recherche sur plus de deux douzaines d'initiatives climatiques partout dans le monde - du niveau communautaire à l'échelle mondiale - a révélé que l'histoire de l'Ontario est tristement familière. Les initiatives climatiques ne manquent pas - nos études de cas ne représentent qu'un petit échantillon de milliers de personnes. Le problème est plutôt que ces initiatives ont tendance à démarrer, à faire des progrès, puis à se bloquer ou même à régresser.

Tout est connecté

La dépendance à l'égard des énergies fossiles signifie qu'il est difficile pour une nouvelle politique ou technologie isolée de catalyser des changements décisifs. Une partie de l'histoire est le refoulement qu'ils génèrent, comme cela s'est produit en Ontario, des intérêts politiques et économiques qui mobilisent l'opposition.


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Mais la résistance ouverte n'est pas le seul obstacle au changement. Changer une chose se heurte souvent à la forte inertie des politiques, technologies, intérêts et schémas de comportement connexes.

Par exemple, une politique locale ou provinciale pour inciter à l'achat de véhicules électriques en autorisant le stationnement gratuit ou en accordant des subventions peut permettre de réduire les émissions. Mais si d'autres parties du système de transport ne changent pas, la politique stagne ou s'inverse.

Pourquoi l'action sur le changement climatique est bloquée et que faire à ce sujet Un homme branche sa Volkswagen e-Golf dans une borne de recharge à Peterborough, en Ontario, en juin 2018. LA PRESSE CANADIENNE / Doug Ives

Sans bornes de recharge, les gens auront une anxiété de gamme. Si les subventions diminuent ou que les niveaux supérieurs de gouvernement n'imposent pas des normes de carburant plus strictes, les marchés des véhicules électriques peut se tarir. Si le réseau électrique est alimenté par du charbon sale ou d'autres combustibles à haute teneur en carbone, les achats de VE auront moins d'effet sur les émissions globales. Si l'adoption des VE reste faible en conséquence, les constructeurs automobiles et le public peuvent s'opposer à de telles politiques qui sont coûteuses pour un impact limité.

Ces dynamiques difficiles et interdépendantes sont évidentes à travers les politiques et les échelles. Même en Allemagne, qui a mis en œuvre certaines des politiques énergétiques renouvelables les plus agressives, la décarbonisation est au point mort malgré un fort soutien du public. La dynamique des prix et des politiques, comme la révolution du gaz de schiste en dehors de l'Allemagne et la décision d'abandonner le nucléaire, a fait du charbon la source d'énergie la moins chère, entraînant l'extension des centrales au charbon.

L'élimination allemande de l'énergie au charbon s'achèvera en 2038 (trop lent selon certains militants) et est livré avec des milliards d'euros de compensation pour les États et les entreprises producteurs de charbon.

Le purgatoire du changement progressif

Les initiatives climatiques sont également bloquées parce que l'élan qu'elles génèrent n'est pas toujours dans le sens d'un changement substantiel ou d'une décarbonisation. Par exemple, passer de la production d'électricité au charbon à la production d'électricité au gaz naturel peut réduire les émissions. Cependant, se tourner vers ce combustible de pont renforce la dépendance à l'énergie fossile. Les coalitions politiques qui soutiennent et bénéficient d'un tel changement initial pourraient ne pas favoriser une action plus agressive.

Un exemple typique est celui du Colorado Nouvelle politique d'économie d'énergie. Au milieu des années 2000, il comprenait un engagement à passage du charbon aux énergies renouvelables soutenu par les syndicats et les entreprises énergétiques. La révolution de la fracturation hydraulique a cependant fait baisser les prix du gaz naturel et encouragé le développement de coalitions qui l'ont soutenu comme carburant de transition.

Le gouvernement de l'État a par la suite redéfini la nouvelle économie énergétique pour inclure le gaz naturel, sapant son engagement envers les énergies renouvelables. Ce changement a mis le Colorado sur une voie améliorée, mais toujours à forte intensité de carbone. L'État est au milieu de changer à nouveau la réglementation sur le pétrole et le gaz.

Pourquoi l'action sur le changement climatique est bloquée et que faire à ce sujet Les travailleurs ont tendance à une tête de puits lors d'une opération de fracturation hydraulique à l'extérieur de Rifle, au Colorado, en mars 2013. Photo AP / Brennan Linsley

Cette dynamique s'applique également aux individus. Des études montrent que pousser les gens à changer leurs pratiques quotidiennes peut diminuer leur soutien pour des politiques plus larges et transformatrices parce qu'ils se sentent ils en ont assez fait.

Se décoller

Notre recherche a identifié quatre questions à poser lors de la conception et de la mise en œuvre d'une action climatique pour contrer ces dynamiques: perturbe-t-elle la dépendance aux énergies fossiles? Construit-il des coalitions qui favorisent des actions plus agressives? Est-il sensible à des connexions plus larges? Est-ce que cela déclenche une action climatique ailleurs?

Ces questions suggèrent la nécessité valoriser le potentiel transformateur de toute action climatique plutôt que (uniquement) les réductions d'émissions immédiates. Des réductions d'émissions rapides comme celles générées par le changement de carburant sont séduisantes mais peuvent caler. Au lieu de cela, les décideurs devraient évaluer l'action climatique pour savoir si elle contribue à perturber la dépendance aux énergies fossiles et à renforcer les voies alternatives.

Pour se décoller, il faut aussi penser au-delà des politiques uniques. Une politique EV réussie comme celle de la Norvège accorde une attention à l'ensemble du secteur des transports personnels (taxes et subventions, infrastructures, etc.). Il a même catalysé des changements dans le secteur des transports au sens large, notamment ferries électriques et aviation.

Pourquoi l'action sur le changement climatique est bloquée et que faire à ce sujet Un ferry alimenté par batterie fait la navette des véhicules à travers Sognefjorden, le plus grand fjord de Norvège, des dizaines de fois par jour. (Wikimalte / Wikimedia), CC BY-SA

De plus, les politiques de démarrage sont différentes de celles de maintien et d'extension de l'action climatique. Une façon de créer des coalitions de soutien plus larges consiste à construire la justice et l'équité dans chaque action climatique. Trop les initiatives climatiques technocratiques, telles que les villes intelligentes, peuvent rester bloqués et échouer à catalyser une large décarbonisation en partie parce qu'ils ne parviennent pas à générer des coalitions larges et diverses pour tirer parti des succès initiaux.

Construire une société meilleure n'est pas possible sans s'attaquer au changement climatique. La lutte contre le changement climatique n'est pas politiquement faisable sans rechercher une société plus juste et équitable pour assurer un large soutien.

À propos des auteurs

Matthew Hoffmann, professeur de sciences politiques et codirecteur du laboratoire sur la gouvernance environnementale, Université de Toronto et Steven Bernstein, professeur de science politique et codirecteur du Laboratoire de gouvernance environnementale, Université de Toronto

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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