4 façons de réduire le carbone dans votre panier alimentaire

4 façons de réduire le carbone dans votre panier alimentaire Alena A / Shutterstock

Comment votre magasin d'alimentation affecte-t-il la planète? Eh bien, pensez-y comme ça - consommer un seul œuf émet entre 260 et 330g de CO₂ à l'atmosphère. En effet, avant que cet œuf puisse atteindre votre assiette, des aliments pour animaux doivent être produits et livrés à la poule qui les a pondus. Cette poule a ensuite besoin d'être chauffée dans le hangar qu'elle partage avec les autres poules de la ferme, et leurs œufs doivent être transportés, souvent par van, jusqu'au magasin où vous les achetez, où ils sont stockés dans des réfrigérateurs. Il y a aussi l'emballage qui doit être fait pour stocker les œufs et le processus de cuisson à considérer.

Tout cela nécessite de l'énergie qui, le plus souvent, est produite à l'aide de combustibles fossiles. Nous pouvons analyser l'empreinte carbone d'un aliment particulier en calculant la quantité de gaz à effet de serre émis lors de la production de matières premières, de la transformation industrielle, du transport, du stockage, de la cuisson, de la consommation et des déchets. C'est ce qu'on appelle l'approche «du berceau à la tombe».

Cela peut aider les gens à mieux comprendre comment les choses que nous utilisons quotidiennement affectent le monde qui nous entoure. Dans cet esprit, voici quatre règles simples pour vous aider à réduire l'empreinte carbone de votre panier alimentaire lors de votre prochain voyage shopping.

1. Diversifiez vos sources de protéines

De tous les animaux d'élevage, les vaches ont besoin de la plupart des pâturages et des aliments les plus riches en cultures à forte intensité de terre. Leurs rots génèrent également de grandes quantités de méthane réchauffant la planète, ce qui rend l'empreinte carbone du boeuf en moyenne quatre fois plus élevé que le porc et la volaille. L'agneau a un empreinte carbone élevée, et sa consommation devrait également être réduite.

4 façons de réduire le carbone dans votre panier alimentaire Les protéines ne doivent pas provenir de la viande. En fait, les haricots et les légumineuses sont souvent une source plus saine, pour vous et pour la planète. Images de bonne chance / Shutterstock

Les céréales, les haricots, les lentilles, le soja et le tofu, les noix et les graines, les champignons et les algues contiennent tous des niveaux élevés de protéines et nécessitent des intrants beaucoup plus petits que les animaux pour grandir, ce qui leur donne une très faible empreinte carbone. Une étude récente a montré qu'il est possible de réduire les émissions alimentaires de gaz à effet de serre de 80%, simplement en réduisant la consommation de viande de 70% et la consommation de produits laitiers de 65%.

2. Organique ne signifie pas bas carbone

En l'absence d'empreintes carbone calculées sur les étiquettes des aliments, les consommateurs utilisent généralement d'autres informations sur les étiquettes pour estimer l'impact environnemental. Mais ceux-ci peuvent souvent induire en erreur. Les consommateurs peuvent associer «bio» ou «parcours libre» à une qualité environnementale plus élevée (faible intensité de pesticides et élevage animal plus naturel), et par extension supposer qu'il s'agit de produits bas carbone. Mais alors que certains produits biologiques, tels que le lait ou l'huile d'olive, ont généralement une empreinte carbone plus faible que les équivalents ordinaires, l'inverse est vrai pour le lait de soja et les œufs biologiques et fermiers par rapport aux œufs de grange. Pour les pâtes, il n'y a généralement pas de différence entre les variétés biologiques et non biologiques.


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Bien sûr, prendre soin du bien-être animal et soutenir l'utilisation limitée d'engrais chimiques sont également des considérations importantes. Mais évitez d'utiliser ces mots clés pour estimer la charge de carbone des aliments.

4 façons de réduire le carbone dans votre panier alimentaire Les aliments biologiques sont souvent meilleurs pour la faune et le bien-être animal, mais ce n'est pas nécessairement meilleur pour le climat. Ana Lacob Photographie / Shutterstock

3. Le local n'est pas toujours le meilleur

Achat les produits locaux ne garantissent pas une empreinte carbone plus petite. Le transport est un contributeur important au coût du carbone des aliments, mais ce n'est pas le seul coût du carbone. En fait, la contribution carbone des transports est plus élevée dans les aliments faibles en carbone que les aliments riches en carbone. Dans cette mesure, le concept de «miles alimentaires» ne doit pas être utilisé comme indicateur de l'empreinte carbone, car il ne prend en compte que l'élément transport de l'empreinte carbone.

Par exemple, le transport n'augmente pas beaucoup l'empreinte écologique des produits à haute teneur en carbone tels que la viande, et il peut arriver que l'agneau de Nouvelle-Zélande pendant la saison d'abattage émette moins de carbone que l'agneau britannique hors saison, principalement en raison de la empreinte carbone plus faible à l'élevage, en raison de plus favorable temps qui permet aux animaux de manger plus d'herbe et moins d'aliments pour animaux. En revanche, les haricots verts du Kenya ou les asperges du Pérou auront une faible empreinte carbone à la production, mais leur empreinte carbone est beaucoup augmentée par le vol qui les amène aux rayons des supermarchés au Royaume-Uni.

La production locale est utile pour les fruits et légumes de saison, mais le carbone émis en les cultivant en serre en hiver signifie que l'importation d'un pays où les produits sont en saison est généralement plus durable. Bien sûr, le mieux serait de manger en synchronie avec les saisons naturelles où vous vivez, si possible.

L'empreinte carbone du transport peut également être plus faible pour les produits transformés. L'expédition de café moulu au lieu de grains de café ou de jus d'orange concentré plutôt que d'oranges implique uniquement le transport du produit final, sans gaspillage ni eau supplémentaire, et en utilisant moins de réfrigération et moins d'emballage. Par conséquent, le jus d'orange concentré émet moins de CO₂ que le jus d'orange fraiset la mouture du café où les grains sont cultivés peut être plus durable que l'importation des grains pour être moulus ailleurs.

4 façons de réduire le carbone dans votre panier alimentaire Croyez-le ou non, l'agneau élevé en Nouvelle-Zélande pourrait parfois être un meilleur choix pour les consommateurs britanniques que les produits locaux. Martin Bisof / Unsplash, CC BY-SA

4. Questions d'emballage

L'emballage en plastique n'est pas toujours le mal qu'il est censé être. Certaines options d'emballage, en particulier l'étain et le verre, sont très lourdes et ne peuvent donc être transportées qu'en petites quantités. Cela signifie que leur transport nécessite plus d'énergie par unité de nourriture. Par conséquent, le passage de ces types de matériaux au plastique, qui est considérablement plus léger, peut réduire les émissions de carbone. C'est particulièrement le cas si le plastique est recyclable.

L'emballage en plastique peut être préférable à aucun emballage dans certains cas. Dans prolonger la durée de conservation de produits frais, le plastique peut être un allié pour réduire le gaspillage produit du méthane s'il est mis en décharge.Lire la suite: Pourquoi certains emballages en plastique sont nécessaires pour éviter le gaspillage alimentaire et protéger l'environnement

À propos des auteurs

Luca Panzone, maître de conférences en comportement des consommateurs, Université de Newcastle et Natasha Auch, candidate au doctorat en économie comportementale, Université de Newcastle

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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