Comment l'archéologie peut nous aider à construire un avenir durable pour l'alimentation

Comment l'archéologie peut nous aider à construire un avenir durable pour l'alimentation HoangTuan_photography / Pixabay, CC BY-SA

Ce que nous mangeons peut nuire non seulement à notre santé, mais à la planète elle-même. Environ un quart de tous les les émissions de gaz à effet de serre que les humains génèrent chaque année proviennent de la façon dont nous nourrissons le monde. La plupart d'entre eux sont du méthane libéré par les bovins, des oxydes d'azote provenant d'engrais chimiques et du dioxyde de carbone provenant de la destruction de forêts pour la culture ou l'élevage.

Tous ces gaz emprisonnent la chaleur dans l'atmosphère terrestre. Les phénomènes météorologiques extrêmes tels que les inondations et les sécheresses sont de plus en plus fréquents et graves dans notre monde en réchauffement, détruisant les cultures et perturbant les saisons de croissance. En conséquence, le changement climatique pourrait faire des ravages sur des réserves alimentaires déjà précaires. Les défis pour l’agriculture sont vastes et ils ne feront que s’accroître à mesure que la population mondiale augmentera.

La nouvelle rapport spécial sur le climat et la terre par le GIEC met en garde que, sans changements radicaux dans l'utilisation des terres, l'agriculture et l'alimentation humaine dans le monde, les efforts visant à réduire les émissions de gaz à effet de serre seront nettement en deçà des objectifs visant à contenir la hausse de la température mondiale en dessous de 1.5 ° C.

Un système alimentaire qui produit des aliments nutritifs sans nuire à l'environnement ou à d'autres aspects de notre bien-être est: cruellement besoin. Mais peut-il produire assez de nourriture nourrir des milliards de personnes tout en éliminant la perte de biodiversité et la pollution?

C’est là que je pense que les archéologues et les anthropologues peuvent aider. Notre récent article en Archéologie Mondiale explore les systèmes agricoles antérieurs et la manière dont ils pourraient contribuer à rendre l'agriculture plus durable aujourd'hui.

Canaux et maïs en Amérique du Sud

Il existe une longue histoire de sociétés à travers le monde qui expérimentent leur façon de produire des aliments. À travers ces succès et ces échecs du passé, nous voyons comment les humains ont environnements locaux transformés à travers l'agriculture et les propriétés des sols affectés sur des milliers d'années.

Les anciennes pratiques agricoles n'étaient pas toujours en équilibre avec la nature - il existe certaines preuves que les premiers producteurs d'aliments endommagé leur environnement avec surpâturage ou mauvaise gestion de l'irrigation qui rend le sol plus salé. Mais il existe également de nombreux cas où les systèmes de culture vivrière ont amélioré la qualité du sol, augmenté les rendements et protégé les cultures contre les inondations et la sécheresse.


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Un exemple provient de l'Amérique du Sud pré-inca et était couramment utilisé entre 300 BC et 1400 AD. Le système, connu aujourd'hui sous le nom de Waru Waru, consistait en des couches de sol surélevées atteignant deux mètres de haut et six mètres de large, entourées de canaux d'eau. Découverts pour la première fois par des chercheurs des 1960 autour du lac Titicaca, ces systèmes de champs surélevés ont été introduits dans les zones humides et les hautes terres de Bolivie et Pérou au cours des décennies suivantes.

Comment l'archéologie peut nous aider à construire un avenir durable pour l'alimentation Les canaux utilisés dans l'agriculture de Waru Waru pourraient rendre la production alimentaire plus résiliente au changement climatique. Blog d'histoire générale du Pérou

Bien que certains projets aient échoué, la majorité d'entre eux ont permis aux agriculteurs locaux d'améliorer la productivité des cultures et la fertilité des sols sans utiliser de produits chimiques. Comparés à d'autres méthodes agricoles locales, les lits surélevés capturent l'eau pendant les sécheresses et drainent l'eau lorsqu'il pleut trop. Cela arrose les cultures toute l'année. L'eau du canal retient la chaleur et augmente la température de l'air autour des couches de sol de 1 ° C, protégeant ainsi les cultures du gel. Les poissons qui colonisent les canaux constituent également une source de nourriture supplémentaire.

La recherche est toujours en cours, mais aujourd’hui, ces systèmes sont couramment utilisés par les agriculteurs de toute l’Amérique du Sud, y compris dans le Llanos de Moxos, Bolivie - l'une des plus grandes zones humides du monde. L’agriculture de Waru Waru pourrait se révéler plus résistante à l’augmentation des inondations et de la sécheresse attendu sous le changement climatique. Il pourrait également produire de la nourriture dans des habitats dégradés autrefois considérés comme impropres à la culture, ce qui atténuerait la pression exercée pour défricher la forêt tropicale.

Le poisson comme moyen de lutte contre les ravageurs en Asie

La monoculture est une méthode d'agriculture beaucoup plus familière aux gens d'aujourd'hui. Ce sont les vastes champs qui contiennent un type de culture, cultivé à grande échelle pour garantir des rendements plus élevés et plus faciles à gérer. Mais cette méthode peut aussi dégrader la fertilité des sols et endommagent les habitats naturels et diminuer la biodiversité. Les engrais chimiques utilisés dans ces fermes se déversent dans les rivières et océans et leurs pesticides tuent la faune et créent des ravageurs résistants.

Cultiver plusieurs cultures, élever différentes espèces de bétail et réserver différents habitats à la conservation pourrait rendre les denrées alimentaires plus nutritives et plus résistantes aux chocs climatiques, tout en créant davantage de moyens de subsistance et en régénérant la biodiversité.

Cela peut sembler beaucoup, mais de nombreuses pratiques anciennes ont réussi à atteindre cet équilibre avec des moyens assez simples. Certains d'entre eux sont même utilisés aujourd'hui. Dans le sud de la Chine, les agriculteurs ajoutent du poisson à leurs rizières selon une méthode qui remonte à la dernière dynastie des Han (25 – 220 AD).

Le poisson est une source de protéines supplémentaire, de sorte que le système produit plus de nourriture que la seule culture du riz. Mais un autre avantage par rapport aux monocultures de riz est que les agriculteurs économisent des engrais chimiques et des pesticides coûteux - le poisson fournit un lutte antiparasitaire naturelle en mangeant des mauvaises herbes et des nuisibles tels que le cicadelle de riz.

Comment l'archéologie peut nous aider à construire un avenir durable pour l'alimentation Les rizières piscicoles produisent plus de nourriture et ont besoin de moins de pesticides chimiques. Tirtaperwitasari / Shutterstock

Des recherches menées dans toute l’Asie ont montré que, comparé aux champs ne produisant que du riz, la rendements de riz jusqu’à 20%, ce qui permet aux familles de se nourrir et de vendre leurs excédents alimentaires au marché. Ces exploitations rizicoles sont vitales pour les communautés de petits exploitants, mais elles sont aujourd'hui de plus en plus délogées par les grandes organisations commerciales qui souhaitent développer les exploitations de monoculture de riz ou de poisson.

Riziculture nourrir plus de personnes que les monocultures actuelles tout en utilisant moins de produits chimiques agricoles qui polluent l'eau et générer des émissions de gaz à effet de serre.

Le succès durable de ces méthodes anciennes nous rappelle que nous pourrions réinventer tout notre système alimentaire pour nourrir dix milliards de personnes, tout en rajeunissant la vie sauvage et en bloquant le carbone. Au lieu de réinventer la roue, nous devrions regarder ce qui a fonctionné dans le passé et l’adapter pour l’avenir.La Conversation

A propos de l'auteur

Kelly Reed, Gestionnaire de programme et chercheur en archéobotanique, Université d'Oxford

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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