Stabiliser la population mondiale n'est pas une solution à l'urgence climatique - mais nous devrions le faire quand même

Stabiliser la population mondiale n'est pas une solution à l'urgence climatique - mais nous devrions le faire quand même
La population mondiale augmente. Volodymyr Goinyk / Shutterstock

Une coalition mondiale de scientifiques 11,000 a proposer un plan pour faire face à l'urgence climatique. La plupart de ce sont des choses que les scientifiques disent depuis un moment: décarboniser l’économie, éliminer les polluants, restaurer les écosystèmes et reboiseret réduire la consommation de viande. Cependant, le dernier point d'action est un peu plus controversé. Cela appelle à la stabilisation de la population mondiale.

La raison pour laquelle il est controversé est parce que ce n’est pas tout le monde dans le monde qui est responsable des gaz à effet de serre qui causent le changement climatique. Il est bien plus important que le nombre de personnes nées, car ce sont les pays les plus riches qui sont responsables de la grande majorité des émissions. Mais c'est dans les pays les plus pauvres que les populations augmentent.

La population mondiale a plus que doublé depuis 1970. La principale raison de cette augmentation massive est ce qu'on appelle le transition démographique. Aux premiers stades du développement d'un pays, les sociétés ont généralement des taux de mortalité infantile élevés, compensés par des taux de fécondité élevés, laissant la population relativement stable. Les couples ont autant d'enfants que possible pour s'assurer que certains, en moyenne deux, survivent à l'âge adulte.

À mesure que les sociétés développent un approvisionnement alimentaire plus stable, un meilleur assainissement et un traitement largement disponible pour les maladies courantes, les taux de mortalité baissent rapidement. Mais dans de nombreux cas, les taux de fécondité restent élevés pendant un certain temps. Le nombre de bébés nés reste le même, mais comme presque tous parviennent à l'âge adulte, la population augmente rapidement. En fonction du décalage entre la mortalité et la fécondité, la population post-transition peut être comprise entre quatre et dix fois plus haut que pré-transition, et dans de rares cas encore plus.

Beaucoup de gens supposent que l'accès universel à la planification familiale et la disponibilité de la contraception sont essentiels pour réduire rapidement les taux de fécondité. Mais la première transition démographique remonte aux Lumières européennes, juste avant le 19e siècle - lorsque ces services n'étaient pas disponibles. Au lieu de cela, il semble que éducation des femmes jusqu’au niveau secondaire et au-delà, c’est le contrôle critique de la fécondité.

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Plus d'éducation, moins de fécondité. Earth Policy Institute

Population croissante

La propagation rapide des vaccinations et l’approvisionnement alimentaire accru créé par le révolution agricole verte dans les 1960, cela signifiait que, à son apogée, la population mondiale augmentait de plus de 2% par an. En 1950, chaque femme a donné naissance en moyenne à cinq bébés vivants. Maintenant que la transition démographique a déjà eu lieu dans de nombreux pays du monde, le chiffre est inférieur à 2.5.


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Bien entendu, alors que le taux de natalité moyen diminue chaque année, la population mondiale continue de croître de 200,000 par jour. Les Nations Unies prévoient que la population atteindra entre 9.4 et 10.1 milliards personnes par 2050 et se stabiliser par 2100. C'est un autre 1.7 à 2.4 milliards de personnes.

Stabiliser la population mondiale n'est pas une solution à l'urgence climatique - mais nous devrions le faire quand même
L'ONU prévoit que la population se stabilisera à 11 milliards.
les Nations Unies, CC BY-SA

Cette projection projetée a fait l’objet de débats animés dans le contexte de l’urgence climatique de plus en plus urgente - qui a permis la propagation de certains mythes clés.

La première est que nous ne pouvons pas produire assez de nourriture pour tout le monde - selon le Programme alimentaire mondial, il y a 821m personnes au bord de la famine aujourd'hui. Mais en fait, nous produisons assez de nourriture pour nourrir 10 milliards de personnes - assez facilement pour couvrir l’accroissement prévu de la population au cours de ce siècle.

La raison pour laquelle tant de personnes meurent de faim est qu’elles ne peuvent accéder à ce surplus alimentaire mondial - généralement par le biais de manque d'argent. Lorsque les très pauvres perdent leurs moyens de subsistance à cause des troubles civils, de la guerre ou des mauvaises récoltes, ils n'ont aucune ressource sur laquelle compter et pas d'argent pour acheter la nourriture dont ils ont besoin pour survivre.

Contribution inégale

Le deuxième mythe est que la stabilisation de la population est une solution clé au changement climatique. Ceci est trompeur et inutile car cela suppose une hypothèse simpliste selon laquelle la contribution de chacun est égale.

À ce jour, un tiers du carbone rejeté dans l'atmosphère provient des États-Unis et un autre tiers de l'UE. L’Afrique a contribué seulement 3%. Ainsi, un petit pourcentage de la population mondiale a créé la crise climatique. Si vous divisez les émissions actuelles par des individus plutôt que par des pays, vous constatez que 10, le plus riche% de la population mondiale émet 50% des émissions de gaz à effet de serre. Le 50% le plus riche% émet le 90%, ce qui signifie que le milliard de personnes le plus pauvre du monde 3.8 n'en émet qu'un dixième.

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Les plus riches sont responsables de la crise climatique. Oxfam

S'il s'agissait des pays les plus riches dont les populations étaient en augmentation, le contrôle de la population constituerait une solution à l'urgence climatique. Mais ce n'est pas - c'est le plus pauvre.

La surconsommation par les riches cause le changement climatique, pas une population croissante. Autrement dit, la moyenne Américain émet neuf fois plus de CO₂ que la moyenne des Indiens - une réduction de la population aux États-Unis serait donc beaucoup plus efficace pour réduire les émissions de gaz à effet de serre que la stabilisation de la croissance démographique ailleurs.

Certains pourraient affirmer que de nouvelles populations finiront par émettre davantage à mesure que les sociétés continuent à se développer. Mais la crise climatique est maintenant et le monde doit partir neutre en carbone par 2050. Donc, au moment où les pays les plus pauvres se sont suffisamment développés pour avoir une classe moyenne nombreuse, nous devons avoir développé un système pleinement opérationnel. économie verte durable mondiale et nous sommes sevrés de Consommation excessive - sinon, il sera déjà trop tard.

Bonne réponse, mauvaise raison

Même si cela ne constitue peut-être pas une solution immédiate à l'urgence climatique, la stabilisation de la population mondiale reste importante. En effet, les impacts humains vont au-delà de la simple modification de la composition de l'atmosphère. À l'échelle mondiale, les activités humaines déplacent chaque année plus de sol, de roche et de sédiments que ce qui est transporté par tous les processus naturels combinés. Nous avons réduit Trillion d'arbres 3, environ la moitié de ceux de la planète, et fait assez béton pour couvrir la surface de la terre en couche 2mm d'épaisseur. Il y a maintenant plus de téléphones mobiles que de personnes.

Avec l’économie mondiale prête à doubler dans les prochaines années 25 et une population pouvant atteindre le milliard 10, l’augmentation potentielle de notre impact est immense. Le défi de ce siècle est de réaliser un population mondiale stable soutenue par une économie durable qui réduit notre fardeau sur la planète.

Avoir une population stable est également essentiel au niveau des pays. Il permet aux gouvernements de mieux garantir la sécurité de la nourriture, de l'eau et des ressources pour tous leurs citoyens. Cela facilite également la fourniture de services de santé améliorés et d'opportunités économiques à un plus grand nombre de citoyens. Imaginez les énormes défis auxquels le Nigéria est confronté avec une population qui a augmenté de 100m personnes en moins de 20 ans.

Alors que l'éducation des femmes et l'accès universel à la planification familiale dans le monde contribueraient sans aucun doute à la stabilisation de la population et apporteraient des avantages majeurs, elles ne constituent pas une solution globale aux problèmes du changement climatique. Les rôles de l'urbanisation, de la distribution de la richesse et les modes de consommation sont beaucoup plus importants pour comprendre et contrôler les émissions de gaz à effet de serre. Nous ne pouvons pas utiliser la population comme un moyen de blâmer les pauvres du monde pour la crise climatique.

A propos de l'auteur

Mark Maslin, professeur de science du système terrestre, UCL

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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