L'opportunité cachée de l'Australie de réduire les émissions de carbone et de gagner de l'argent grâce à ce processus

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Un pré d'herbiers. Pour la première fois, les chercheurs ont compté les gaz à effet de serre stockés par et émis par ces écosystèmes. NOAA / Heather Dine

Ce n'est un secret pour personne que l'abattage d'arbres est l'un des principaux moteurs du changement climatique. Mais un groupe de plantes oubliées est d’une importance cruciale pour la réparation de notre climat - et elles sont détruites à un rythme alarmant.

Les mangroves, les marais à marée et les herbiers le long des côtes australiennes stockent d'énormes quantités de gaz à effet de serre, connus sous le nom de carbone bleu.

Notre recherche, publiée dans Communications Nature, montre qu'en Australie, ces écosystèmes absorbent 20 millions de tonnes de dioxyde de carbone chaque année. C'est à peu près la même chose que 4 million de voitures.

De manière inquiétante, les recherches montrent qu'entre X millions et 2 millions de tonnes de dioxyde de carbone sont rejetés chaque année par les mêmes écosystèmes, en raison des dommages causés par l'activité humaine, les intempéries et les changements climatiques.

Cette recherche représente l'audit le plus complet au monde sur le carbone bleu de tous les pays. Près de 10% de ces écosystèmes sont situés en Australie - leur préservation et leur restauration pourraient donc contribuer grandement à la réalisation de nos objectifs de Paris en matière de climat.

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Un tas d'algues lavées et l'érosion des plages à Collaroy Beach, sur les plages du nord de Sydney. Les tempêtes peuvent endommager les écosystèmes de carbone bleu. Megan Young / PAA

Capture de dioxyde de carbone super chargé

Les écosystèmes de carbone bleu sont essentiels pour réduire les émissions de gaz à effet de serre. Ils représentent 50% du dioxyde de carbone piégé par les océans - bien qu'ils ne couvrent que 0.2% de la superficie totale des océans du monde - et absorbent le dioxyde de carbone jusqu'à 40 fois plus rapidement que les forêts terrestres.


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Ils le font en piégeant les particules de l'eau et en les stockant dans le sol. Cela signifie que les écosystèmes de marais à marées, de mangroves et d'herbiers marins enfouissent le carbone organique à un taux exceptionnellement élevé.

Globalement, les écosystèmes de carbone bleu disparaissent deux fois plus vite que les forêts tropicales humides couvrant une fraction de la surface.

Depuis la colonisation européenne, environ 25,000 km² de marais de marée et de mangroves et 32,000 km² d’herbes marines ont été détruits - jusqu’à la moitié de leur étendue initiale. Le développement côtier en Australie cause chaque année de nouvelles pertes.

Lorsque ces écosystèmes sont endommagés - par les tempêtes, les vagues de chaleur, le dragage ou tout autre développement humain - le carbone stocké dans la biomasse et les sols peut revenir dans l'environnement sous forme de dioxyde de carbone, contribuant ainsi au changement climatique.

Dans l’ouest de l’Australie occidentale au cours de l’été de 2010-11, environ perdu à cause d'une vague de chaleur marine. De même, deux cyclones et plusieurs autres impacts ont dévasté un tronçon de mangroves de 400km dans la Golfe de Carpentaria au cours des dernières années.

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La plage et l'arrière-pays du Cap Kimberley à l'embouchure de la rivière Daintree, dans le Queensland. Brian Cassey / AAP

Ces pertes augmentent probablement les émissions de dioxyde de carbone dues au changement d'affectation des sols en Australie de 12 – 21% par an.

Outre les avantages liés à la réduction des émissions, la conservation et la restauration des écosystèmes de carbone bleu augmenteraient également la résistance des côtes à la montée du niveau de la mer et aux ondes de tempête associées au changement climatique, tout en préservant les habitats et les pépinières pour la vie marine.

Comment nous avons mesuré le carbone bleu - et pourquoi

Le projet faisait partie d’une collaboration avec CSIRO et comprenait des chercheurs 44 d'instituts de recherche 33 du monde entier.

Pour quantifier avec précision les stocks de carbone bleu de l'Australie, nous avons divisé l'Australie en cinq zones climatiques différentes. Les variations de température, de précipitations, de marées, de sédiments et d'éléments nutritifs signifient que la productivité et la biomasse des plantes varient d'une région à l'autre. Ainsi, les écosystèmes dans un climat tropical comme le North Queensland stockent le dioxyde de carbone à un taux différent de celui des climats tempérés tels que le sud-est de l'Australie.

Nous avons estimé le dioxyde de carbone stocké dans la végétation au-dessus du sol et les sols en dessous pour chaque zone climatique. Nous avons mesuré la taille et la distribution de la végétation et prélevé des échantillons de carottes de sol pour créer les mesures les plus précises possibles.

Le carbone bleu doit être évalué à l'échelle nationale avant que des politiques visant à les préserver puissent être développées. Ces politiques peuvent impliquer de replanter des herbiers marins, de réintroduire les courants de marée pour restaurer les mangroves ou de prévenir les pertes potentielles causées par le développement côtier.

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Seagrass au port de Gladstone dans le Queensland. Université James Cook

Il y a un dollar à faire

Basé sur un prix du carbone de 14 $ par tonne - le prix le plus récent dans le cadre du Fonds de réduction des émissions du gouvernement fédéral - les projets de carbone bleu pourraient valoir des dizaines de millions de dollars par an en crédits carbone. Nos mesures complètes offrent une plus grande certitude quant aux rendements attendus pour les financiers qui souhaitent investir dans de tels projets.

La restauration de seulement 10% des écosystèmes de carbone bleu perdus en Australie depuis la colonisation européenne pourrait générer plus de millions de 11 USD par an en crédits carbone. La conservation de tels écosystèmes menacés pourrait valoir entre US $ 22 et US $ 31 millions par an.

Les projets de carbone bleu ne peuvent actuellement pas être comptés dans les objectifs de l'Australie pour Paris, mais les autorités fédérales de l'environnement développent actuellement méthodologie pour leur inclusion. La réintroduction du courant de marée pour restaurer les écosystèmes de mangrove et de marais de marée a été identifiée comme l’activité potentielle la plus prometteuse.

Parmi les autres activités à l’étude figurent la planification de l’élévation du niveau de la mer pour permettre à la mangrove et aux marais à marée de migrer vers l’intérieur des terres et l’évitement du défrichement des herbiers et des mangroves.

Il reste encore des questions sur la manière dont le carbone bleu peut être utilisé pour atténuer le changement climatique. Mais nos recherches montrent le potentiel énorme de l’Australie et permettent à d’autres pays d’utiliser ce travail pour leurs propres évaluations du carbone bleu.La Conversation

À propos des auteurs

Oscar Serrano, Fellow ARC DECRA, Université Edith Cowan; Carlos Duarte, professeur auxiliaire, Université des sciences et technologies du roi Abdallah; Catherine Lovelock, professeure de biologie, L'Université du Queensland; Paul Lavery, professeur d'écologie marine, Université Edith Cowanet Trisha B. Atwood, professeure adjointe en écologie aquatique, Utah State University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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