Pourquoi il est impossible d'agir localement dans un monde interconnecté

Pourquoi il est impossible d'agir localement dans un monde interconnecté
Tout est connecté. Vasin Lee / Shutterstock

Comme beaucoup d'Américains, je m'inquiète de l'état de la planète et j'essaie d'avoir un impact positif en prenant des décisions au cours de ma vie quotidienne. Mais je suis aussi ennuyé par le sentiment que je me trompe souvent, même si je analyser les problèmes environnementaux pour vivre.

Préoccupé par les plastiques dans l'océan, j'ai renoncé aux pailles en plastique à usage unique. Ensuite, j’ai appris qu’ils étaient critiques pour les enfants et l'aptitude différente, Et Ce les systèmes de gestion des déchets déterminent si les plastiques atteignent l'océan.

Il ya des années, j’ai essayé - et savouré - le «Impossible Burger» sans viande dans un café de mon quartier, puis j’ai commandé de nouveau plus récemment chez Burger King. Ensuite, d'éminents chefs ont commencé à se dresser contre eux parce qu'ils «traité et malsain. »

Et après m'être porté volontaire pour gérer le jardin scolaire de ma fille, je me suis inquiété du fait que le plaisir de jardiner prenait de précieuses heures de classe aux élèves qui apprenaient à traiter systématiquement les problèmes environnementaux mondiaux.

En dépit de ces conflits, je suis resté coincé avec mes hamburgers à base de paille de métal et de plantes. Je sais que mes actions peuvent ne pas avoir d’impact environnemental positif quantifiable, même si elles ont un sens. En tant que professeur de géographie, j’ai critiqué l’importance accordée par l’environnementalisme à actions locales s'appuyant sur des technologies lointaines et à grande échelle tels que les kits de livraison de repas et la chasse au gibier.

Bien sûr, tous les actes importent, mais certains importent plus que d'autres. Voici où je me suis retrouvé: l'engagement dans l'environnement à plusieurs échelles est ce que font les personnes réfléchies, tout le temps, qu'elles le veuillent ou non. Il n'y a pas d'endroit ou d'échelle pour s'échapper. Et la question de savoir quel niveau de rencontre est le meilleur pour l'environnement - ou l'âme humaine - n'a pas de réponse facile.

Small is beautiful, mais est-ce efficace?

Les activistes sociaux exhortent souvent leurs adeptes à «penser globalement, agir localement». Mais de nombreux géographes affirment que l'idée même du local est enracinée dans la fantaisie.


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Par exemple, Doreen Massey caractérise les sites comme des centres où divers flux - sociaux, culturels, économiques - intersecter et changer au fil du temps. À son avis, il était impossible de tracer une frontière autour d'une seule région car chaque lieu est dans un état de flux constant, changeant tout en étant modelé par des phénomènes extérieurs.

À mon avis, les écologistes évitent souvent la grand monde en désordre interconnecté. Beaucoup d'entre nous sont très sceptiques quant à la capacité de grandes institutions, en particulier d'organisations économiques telles que le Trésor américain ou la Banque mondiale, à promouvoir des changements environnementaux positifs.

Dans le même temps, nous sommes bien conscients de la nature embrouillée et hybride des problèmes environnementaux. Nous avons le sentiment rongeant dans l'estomac que le monde brûle, et nous, eh bien, saisir à la paille.

Différentes échelles d'attitudes et de comportements se contredisent constamment. Par exemple, de nombreux habitants du désert de Mojave, dans l’est de la Californie, détestent énergie solaire industrielle à grande échelle mais embrasser solaire résidentiel à petite échelle. Chefs urbains et gastronomes viandes à base de plantes annoncées alors qu’ils étaient une industrie de niche, mais qu’ils critiquent maintenant ces produits au fur et à mesure qu’ils se développent.

L'échelle imprègne nos attitudes, comportements et décisions, souvent d'une manière qui n'est pas enracinée cognitivement. Pourquoi les comportements que nous trouvons les plus significatifs affectent-ils personnellement le plus petit changement environnemental? Et faut-il choisir?


Whole Foods incarne pour certains consommateurs les tensions entre modes de vie durables et croissance à grande échelle des entreprises.

Connexion versus impact

Pour voir à quel point ces choix peuvent être complexes, considérons le gaspillage alimentaire. Selon les recherches de projet drawdown, une organisation à but non lucratif qui utilise une analyse coûts-avantages pour identifier les moyens les plus efficaces à l'échelle macro pour réduire les émissions de dioxyde de carbone. La réduction du gaspillage alimentaire est l'une des stratégies les plus productives pour lutter contre le changement climatique.

Mais cela ne signifie pas manger tout dans votre assiette lors du dîner ou acheter "moche produit. ”Près du tiers de tous les déchets alimentaires sont produits entre la ferme et l'épicerie ou le restaurantC'est donc l'endroit idéal pour le réduire. Une fois qu'un repas est servi, il est finalement trop tard pour éviter ces pertes.

Tous ceux qui se préoccupent de l'environnement savent que les solutions à grande échelle sont importantes. Et pourtant, les solutions semblent abstraites, lointaines et enchâssées dans des structures de pouvoir obstinées difficiles à influencer ou à engager.


L’environnementaliste et entrepreneur Paul Hawken, fondateur de Project Drawdown, plaide pour une action concertée à grande échelle visant à inverser le réchauffement climatique.

Les environnementalistes peuvent-ils admettre et accepter qu’ils agissent à différentes échelles pour différentes raisons? Dans son livre, “La tomate $ 64William Alexander a reconnu avec humour que, lors de la récolte, chacune de ses tomates cultivées sur place avait coûté, ainsi, 64 USD, compte tenu de la lutte antiparasitaire, de l’abreuvement et des pièges à animaux.

Cultiver des tomates est un acte de connexion, et l'engagement avec le monde naturel est finalement ce qui incite de nombreux environnementalistes à se battre pour les espèces et les lieux sauvages. Ce n'est pas un petit exploit. Mais comme le montre le travail d'Alexander, ces comportements sont principalement pratiqués par des personnes qui ont le plus profité de la société industrielle. Vous ne pouvez pas faire pousser des tomates $ 64 si vous n'avez pas de $ 64 pour vous consacrer à ce qui est finalement un passe-temps.

Agir au niveau local fait du bien parce que les résultats sont visibles et tangibles. Certaines personnes rêvent de se débarrasser de leurs biens, d'installer des panneaux solaires, de manger dans le jardin et de mener une vie enracinée sur place, sensible aux besoins de la Terre. Mais le monde est plus compliqué que cela.

Je pense peut-être que j'agis localement, mais en fait, je suis en contact quotidien avec des communautés éloignées. Je peux identifier les plantes locales à l'aide de mon iPhone, puis les télécharger sur INaturalist. Et qu'est-ce qu'un mode de vie de retour à la terre si on ne le voit pas à travers un filtre Instagram flou? Cependant, comme le dit le géographe Andrew Blum, «ignorer le moderne, c'est être profondément déconnecté de le monde dans lequel nous vivons réellement. ".

À mon avis, nous n'avons pas à choisir. Tout ce qui est local est global et vice versa. Il s’agit de continuer à participer, à nous remettre en question et à remettre en cause nos comportements, à évaluer et à réévaluer les besoins de la planète et à maintenir fermement les tensions qui découlent de la volonté de créer des changements environnementaux positifs.

A propos de l'auteur

Jennifer M. Bernstein, chargée de cours en sciences spatiales, Université de Californie du Sud - Dornsife College of Letters, Arts and Sciences

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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