Comment les mines de charbon peuvent être fermées sans détruire leurs moyens de subsistance

Comment les mines de charbon peuvent être fermées sans détruire leurs moyens de subsistance

Des pays du monde entier tentent de réduire leur production de charbon. Même si cela contribuera à la lutte contre le changement climatique, les communautés spécialisées dans l’extraction du charbon pourraient voir leur marché du travail local refuser ou être entièrement éliminé. La plupart de ces endroits ont extrait du charbon pendant de nombreuses générations. Compte tenu des traditions de longue date, ces communautés résisteront inévitablement à la décarbonisation si elles ne sont pas suffisamment rassurées quant à leur survie économique et sociale.

Nous avons récemment recherché ce qui fonctionnait - et ne fonctionnait pas - dans les régions charbonnières du Canada, de l’Australie et de l’Allemagne. Notre objectif était d'identifier les politiques qui ont le mieux réussi à arrêter la production de charbon sans imposer un fardeau économique aux travailleurs et aux communautés de l'industrie du charbon. Nos résultats sont maintenant publiés dans la revue Politique énergétique.

Les travailleurs des industries extractives telles que les mines ou le pétrole sont souvent présentés comme le visage public de l'opposition à la protection de l'environnement. Cependant, des recherches ont montré que les travailleurs des industries «sales» ont tendance à soutenir des politiques respectueuses de l'environnement une fois que leurs intérêts immédiats ne sont pas affectés négativement.

En outre, il est clairement établi que la protection de l'environnement et la transition vers une économie à faibles émissions de carbone pourraient créer des emplois autant que le chômage pourrait en résulter.

Le système Institut syndical européen a développé différents indicateurs de "Juste transition" loin du charbon - dialogue, recyclage, etc. Dans notre document, nous avons utilisé ces indicateurs pour identifier ce qui a fonctionné dans nos trois domaines d’études de cas.

Parler l'un à l'autre

Nous avons constaté qu'un dialogue actif avec les communautés est essentiel. En Rhénanie du Nord-Westphalie, en Allemagne, la politique est élaborée conjointement par les employés et les employeurs, donnant aux travailleurs une voix largement équivalente à celle des industriels. La proportion d’employés dans les conseils de surveillance est déterminé par le nombre d'employés, ce qui signifie qu'il y a un tiers d'employés représentés s'il y a plus d'employés 500 et de parité au conseil de surveillance s'il y a plus d'employés 2,000. Cela signifie que l’extraction du charbon a été progressivement réduite et maintenant presque éliminée sans bouleversement social ou politique majeur.

En revanche, Centrale au charbon de Hazelwood et mine adjacente à Victoria, en Australie, ont été clôturés avec une consultation minimale des syndicats ou du gouvernement, et après seulement préavis de cinq mois.


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Là où le dialogue a lieu, il doit être authentique et suivi d’action. Dans les villages charbonniers de l’Alberta, au Canada, tels que Forestburg ou Wabamun, l’industrie a tenté de s’entretenir avec les travailleurs et les responsables locaux, mais la structure des pourparlers était mal définie, ce qui a entraîné des travailleurs ne pas faire confiance les processus de décarbonisation.

Emplois après le charbon

Nous avons identifié le réemploi dans les industries «propres» comme un moyen de maintenir les moyens de subsistance. L’approche allemande en matière de réemploi a vu la Rhénanie du Nord-Westphalie se réinventer en tant que leader des nouvelles technologies énergétiques. Une approche ascendante impliquant une coopération entre les travailleurs, les communautés, les employeurs et le gouvernement a été au cœur de cette démarche.

Comment les mines de charbon peuvent être fermées sans détruire leurs moyens de subsistance
Essen, en Allemagne, était autrefois connue pour son charbon. En 2017, elle a été désignée "Capitale verte de l'Europe". Lukassek / shutterstock

À Victoria, la domination de l'industrie charbonnière a entravé la transition vers une économie moins carbonée. Cependant, la mise en place du Coopérative de terrassement a fourni une plate-forme à divers groupes concernés pour créer des entreprises durables telles que Première usine australienne appartenant à des travailleurs, fabriquant des appareils et des composants à énergie renouvelable. Cela montre que les communautés locales peuvent créer des emplois et maintenir des profits dans leur région sans compter sur le charbon.

En Alberta, un certain nombre d'installations de production ne font que passer du charbon au gaz. Bien que ce changement crée des emplois en dehors du secteur du charbon, il fait peu pour sécuriser l'emploi en général, l’extraction et la production de gaz naturel nécessitant moins de travailleurs que le charbon. Par exemple, la société d’énergie TransAlta convertit au gaz naturel sa centrale électrique au charbon Sundance à Wabamun, ce qui signifie que l’effectif total sera réduit de moitié lorsque les mises à pied seront terminées.

Investir dans l'avenir des gens

La reconversion permet aux travailleurs de développer les compétences nécessaires pour travailler en dehors du secteur du charbon. En Rhénanie du Nord-Westphalie, les programmes de formation ont ciblé différents secteurs, notamment l'ingénierie, les métiers, le commerce et la technologie. Le cœur industriel de la région de la Ruhr - qui était autrefois le centre de l'industrie charbonnière allemande - compte six nouvelles universités, collèges 15 et centres de recherche 60 depuis 1961. Cette changement structurelou changement structurel, a développé une main-d'œuvre hautement qualifiée et démontre le potentiel de croissance économique et de diversification au-delà du charbon.

L’éducation et la formation sont devenues plus accessibles grâce au recyclage subventionné - en Alberta, par le biais du Bon de scolarité pour la transition au charbon et à l'électricitéet à Victoria par le Garantie de formation. Cela garantit que le recyclage ne constitue pas un fardeau supplémentaire pour ceux qui sont confrontés à la redondance.

Redonnez vie aux anciennes villes du charbon

Investir dans les infrastructures est un autre moyen de garantir des transitions durables aux travailleurs et à leurs familles. En Rhénanie-du-Nord-Westphalie et à Victoria, les fonds publics ont été accordés principalement aux routes et aux chemins de fer, aux côtés d’investissements dans des infrastructures communautaires telles que: installations sportives et récréatives. Cela garantit que les anciennes zones minières ne restent pas synonymes de production de charbon, de pollution et de problèmes socio-économiques, et les rend plus attractives pour les autres industries.

L'élimination des combustibles fossiles tels que le charbon est essentielle pour atteindre les objectifs en matière d'émissions. Cela ne doit pas créer d'énormes troubles sociaux. Avec la bonne volonté des décideurs et par le biais de mesures telles que celles que nous avons identifiées, des stratégies de décarbonisation peuvent être élaborées et mises en œuvre tout en préservant les moyens de subsistance des personnes directement touchées.

À propos des auteurs

Owen Douglas, Chercheur postdoctoral, politique de l'environnement, Collège universitaire de Dublin et Kieran Harrahill, Chercheur doctorant en bioéconomie et société, Collège universitaire de Dublin

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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