Travailler moins pour sauver la planète? Comment s'assurer qu'une semaine de quatre jours réduit réellement les émissions

Travailler moins pour sauver la planète? Comment s'assurer qu'une semaine de quatre jours réduit réellement les émissions
GRSI / shutterstock

L'idée d'une semaine de travail de quatre jours gagne du terrain. Récemment, plusieurs entreprises de haut niveau ont testé des heures réduites. Et au Royaume-Uni, le parti travailliste s'est engagé à 32-heure de travail de quatre jours dans dix ans, il devrait arriver au pouvoir.

Un certain nombre d'études de recherche, y compris une de mes collègues et de moi-même, montrent des avantages évidents, tels que l'amélioration de la satisfaction et de la productivité des employés, la réduction des coûts de transport et la réduction du nombre de jours d'absence pour maladie.

Cependant, cette vague d’intérêt suscitée par une semaine de quatre jours ne concerne plus seulement le bien-être des travailleurs, elle concerne également l’impact sur l’environnement.

Plusieurs rapports et commentateurs ont identifié différentes manières de réduire notre empreinte carbone au cours d'une semaine de quatre jours. Utilisation des données de 1970 à 2007 pour les pays membres de l’OCDE 29, une étude 2012 trouvée qu'une réduction de 10% des heures de travail peut entraîner une diminution de l'empreinte écologique, de l'empreinte carbone et des émissions de CO₂ de 12.1%, 14.6% et 4.2% respectivement.

D'où viendraient ces économies? Le moyen le plus direct de réduire les émissions pendant une semaine de quatre jours consiste à réduire les déplacements intensifs en carbone, et notre étude a indiqué que cela avait un potentiel significatif pour un dividende «vert».

Travailler moins pour sauver la planète? Comment s'assurer qu'une semaine de quatre jours réduit réellement les émissions
Malsain pour les hommes et la planète. Jevanto Productions / shutterstock

Notre recherche était basée sur un échantillon de dirigeants et de propriétaires d’entreprise 505, représentant diverses organisations de tailles différentes, et sur un échantillon distinct d’adultes 2,063, conçus pour refléter le Royaume-Uni en termes d’âge, de sexe et de religion. Nous avons demandé à chacun comment une semaine de quatre jours aurait une incidence sur ses habitudes de déplacement, puis appliqué ses réponses aux données du DfT National Traffic Traffic Survey.


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Nous avons constaté que, si nous augmentions les résultats pour les appliquer au Royaume-Uni, une semaine de travail nationale de quatre jours réduirait le nombre de kilomètres parcourus par les employés se rendant au travail de 558 chaque semaine. Cela réduirait la consommation de carburant et les frais de déplacement. Dans ce scénario, le kilométrage d'une voiture pourrait réduire autant que 9%. Plus de la moitié (51%) des employés ont déclaré qu'ils conduiraient moins leur voiture, réduisant le plus souvent le kilométrage hebdomadaire de 10-19.

Moins de temps passé dans la circulation est une bonne nouvelle pour d’autres raisons: cela peut entraîner avantages pour la santé, réduire la demande de produits et de services de santé à forte intensité de carbone, tels que les traitements hospitaliers, les visites chez le médecin de famille ou les médicaments. Eviter le stress et l’anxiété des embouteillages est également bon pour la santé mentale, surtout parmi femmes.

Avec une fin de semaine de trois jours, les travailleurs ont plus d’occasions de faire de l’exercice, de passer du temps à l’extérieur ou de faire autre chose qui améliore leur santé physique et mentale. Cela signifie à son tour moins de demande pour des services de santé produisant du carbone.

Travailler un jour de moins par semaine signifie moins de besoins en biens et services que nous utilisons quotidiennement sur le lieu de travail. Les ordinateurs et les machines dureront plus longtemps, les équipements fixes et les uniformes n'auront pas besoin d'être remplacés aussi souvent, les agents de nettoyage n'auront pas à travailler autant, etc. Il y aura moins besoin de produire ces biens et services utilisant des technologies à forte intensité de carbone et des ressources naturelles.

C'est potentiellement un cycle vertueux, car un meilleur environnement avec moins de polluants peut améliorer les niveaux de productivité. Par conséquent, les avantages environnementaux de la semaine de quatre jours peuvent également être considérés un investissement en capital humain.

Ce n'est pas tout à fait positif cependant

Une semaine de quatre jours peut également avoir des effets négatifs sur l’environnement. Des politiques et des stratégies sont nécessaires pour minimiser les effets indésirables et maximiser les dividendes «verts».

Les avantages nets dépendent de la manière dont les travailleurs utilisent la fin de semaine de trois jours. S'ils profitent de ce jour de congé supplémentaire pour prendre un vol pour une courte pause, conduire une voiture de sport sophistiquée ou même pour regarder la télévision à la maison avec le chauffage ou la climatisation mis en marche, les heures de travail réduites pourraient même être réduites à néant. mauvais pour l'environnement.

Travailler moins pour sauver la planète? Comment s'assurer qu'une semaine de quatre jours réduit réellement les émissions
Une semaine de travail plus courte pourrait conduire à des vacances de week-end plus longues - en avion. MiniStocker / shutterstock

Une semaine de quatre jours peut ne pas offrir toute la gamme d'avantages si le travail de cinq jours est surchargé en quatre jours avec des heures plus longues (comme cela s'est produit lors d'une expérience menée dans l'État américain de Utah). Les travailleurs peuvent avoir à hiérarchiser leurs tâches et à travailler plus longtemps. Cela peut causer anxiété, stress lié à la performance et une augmentation de la demande de services de santé.

Prix ​​de l'immobilier inabordables Dans de nombreuses régions du Royaume-Uni, parallèlement à la faible croissance des salaires, toute perte de revenu due à une semaine de travail de quatre jours peut obliger les travailleurs à augmenter leurs salaires en créant des emplois supplémentaires. Cela annulerait les avantages environnementaux de cette supposée journée de congé.

Qu'est-ce qui doit être fait?

Les nouvelles technologies telles que l'intelligence artificielle et la robotique peuvent conduire à gains de productivitéet nous devons l’utiliser judicieusement si une semaine de quatre jours doit produire le même rendement que les cinq jours standard sans pertes d’emploi ni de revenus.

Si les travailleurs doivent passer plus de temps libre à améliorer leur santé et leur bien-être, nous aurons également besoin d'investissements supplémentaires dans des activités moins intensives en carbone. infrastructures. Cela signifie de meilleurs transports en commun, davantage de parcs, de bibliothèques, de centres communautaires et d’installations sportives.

Il est essentiel que les travailleurs comprennent l’ensemble des problèmes liés aux semaines de quatre jours. Les organisations devraient investir et apporter un soutienet des programmes de formation appropriés devraient être mis en place.

Enfin, les travailleurs doivent être disposés à changer de perspective et à adopter des changements de comportement positifs. Cela ferait fonctionner le concept de semaine de quatre jours pour eux, leurs familles, leurs employeurs et pour l'environnement.

A propos de l'auteur

Anupam Nanda, professeur d'économie urbaine et de l'immobilier, Henley Business School, Université de Reading

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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