Vous ne pouvez pas placer le capitalisme sur la durabilité - et autres leçons de la Chine

Vous ne pouvez pas placer le capitalisme sur la durabilité - et autres leçons de la Chine

La crise existentielle de l'humanité ne peut être résolue que lorsque nous, les peuples, sommes unis par une vision du monde que nous voulons vraiment.

Je viens de rentrer d'une conférence de décideurs influents en Chine, où j'ai présenté les aspects économiques d'une civilisation écologique au 21e siècle. La Chine et les États-Unis sont très différents, mais en ce qui concerne les menaces actuelles et les occasions manquées, nous partageons beaucoup plus que nous ne pourrions en réaliser.

Le message que j'ai porté en Chine sera familier aux lecteurs de ma chronique. Cela commence par la reconnaissance de la vérité fondamentale à la base de laquelle les humains sont nés et nourris par une Terre vivante. Oubliant ce fait fondamental, nous sommes devenus captifs d'une théorie économique profondément erronée qui a acquis une importance mondiale au milieu du 20e siècle, détruit la capacité de la Terre à maintenir la vie et nous met sur la voie de l'auto-extinction.

Les pays qui ont adopté les sophismes de l’économie du 20ème siècle doivent à présent transformer leur culture, leurs institutions, leurs technologies et leurs infrastructures pour s’aligner sur les huit principes de l’économie du 21ème siècle décrits dans mon précédent OUI! colonne. Entre autres choses, ces principes nous demandent d'abandonner l'objectif d'accroître le PIB par la consommation au profit du bien-être croissant des hommes et de la Terre en favorisant des modes de vie riches en culture et à faible consommation. En outre, nous devons démanteler les entreprises qui maximisent les profits et convertir les pièces en propriété et en propriété collective. Et nous devons repenser les infrastructures urbaines pour éliminer la plus grande partie de la dépendance aux automobiles.

J'avais hâte de savoir comment ces principes seraient accueillis dans un pays dont la population est plus de quatre fois supérieure à celle des États-Unis, aux problèmes environnementaux dévastateurs et à l'économie capitaliste la plus agressive du monde, gérée par un parti communiste nominalement engagé dans une civilisation écologique.

Je trouve la Chine particulièrement intéressante en raison de la capacité démontrée de son gouvernement à apporter de grands changements dans la direction du pays avec une rapidité apparemment impossible, ce que nous devons faire maintenant en tant qu'espèce si nous voulons nous assurer un avenir viable.

Au cours de ma brève visite, j’ai vécu un pays profondément conflictuel avec un système politique qui laisse peu de place à un débat public ouvert et qui est coincé dans un cadre économique connu en Chine sous le nom de la théorie des deux montagnes. Une «montagne» représente un engagement envers un environnement sain, une eau propre et des montagnes vibrantes et luxuriantes. Le second représente un engagement à maintenir l’un des taux de croissance du PIB les plus élevés au monde en répondant aux intérêts des grandes entreprises. Un article par l'historien économique Richard Smith L’histoire économique récente de la Chine a souligné pour moi le conflit profond et en grande partie irréconciliable entre la santé environnementale et la maximisation du PIB.


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Le conflit entre croissance et durabilité est trop souvent résolu en Chine en donnant la priorité à la deuxième montagne - avec de lourdes conséquences pour la santé humaine et environnementale. Cela semble étroitement lié au conflit entre l'engagement présumé du gouvernement chinois de défendre les intérêts des travailleurs qui luttent dans des conditions difficiles et avec des salaires bas, et une économie qui tourne mal nouveaux milliardaires à raison de deux par semaine.

Mon message général en Chine se résumait à ceci: si votre objectif est de devenir des milliardaires, concentrez-vous alors sur la croissance du PIB en donnant le contrôle de l’économie à des sociétés optimisant leurs profits. Si votre objectif est plutôt d'améliorer le bien-être des personnes et de la Terre, alors abandonnez le PIB en tant qu'indicateur pertinent et concentrez-vous plutôt sur des indicateurs croissants des résultats souhaités tout en transférant le pouvoir aux personnes et à la communauté.

Cela semble être un choix plutôt direct pour un gouvernement voué à une civilisation écologique et au bien-être des travailleurs. En fait, cela semble être le cas de tous les gouvernements qui prétendent représenter les intérêts de leur peuple. Compte tenu de la mesure dans laquelle mon message remettait en cause l’engagement pris par les autorités de faire en sorte que la consommation augmente pour faire augmenter le PIB, il a semblé faire l’objet d’une audition remarquablement positive.

Nous supposons qu’une fois élu, le nouveau président éliminera à lui seul la corruption.

J'étais toujours en train de régler les contradictions quand je suis rentré chez moi aux États-Unis juste à temps pour regarder le dernier round de débats du concours pour choisir le candidat à la présidence du parti démocrate 2020. Les partis républicain et démocrate sont contrôlés par leurs ailes institutionnelles et nos débats politiques sont contrôlés par ces mêmes partis et par les médias institutionnels. Alors que les modérateurs de CNN pilonnaient les candidats avec des questions scénarisées à partir de points de discussion d'extrême droiteJe me suis demandé: «Nos politiciens pourraient-ils se sentir aussi contraints que la plupart des personnalités politiques chinois par l’équivalent d’une théorie des Deux Montagnes?»

Des politiciens comme Bernie Sanders et Elizabeth Warren ne paraissent pas avoir l’air contraint. Mais aucun des candidats actuels ne suggère d’abandonner le PIB en tant que mesure principale de la performance économique. Alors que certains ont appelé pour démanteler de grands géants de la technologie, personne ne suggère que nous divisions et restructurions toutes grandes entreprises et les subordonner aux communautés dans lesquelles elles exercent leurs activités. Et personne ne suggère de restructurer les zones urbaines pour que la plupart des gens n’aient pas besoin de voiture.

Cependant, les experts des médias d'entreprise rejettent les propositions "peu sérieuses", telles que Medicare for All et l'augmentation de la fiscalité des entreprises, comme trop extrémistes pour l'emporter contre les républicains traditionnels, qui veulent éliminer toutes les réglementations relatives aux soins de santé publics et à l'environnement, continuent de séparer les enfants de leurs parents à la frontière, bloquent toute réforme en profondeur des lois sur les armes à feu et s'emploient à rendre l'avortement illégal à l'échelle nationale.

Notre système politique est devenu si profondément divisé par une frange psychopathe désireuse de développer sa propre fortune que nous ne pouvons même pas garantir à tous les Américains l'accès à des soins de santé de base et à une éducation de qualité, sans parler d'un moyen de vivre adéquat en échange d'un travail honnête. . Nous sommes tellement impliqués dans des débats sur qui est le plus opprimé et qui mérite le plus quelles réparations, sans même nous demander comment nous pourrions créer une société sans oppression dans laquelle tout le monde peut mener une vie de suffisance matérielle et d'abondance spirituelle sur une belle et Terre saine.

Nous agissons comme si nous croyions avoir besoin de savoir qui, parmi les candidats à 20, a toutes les meilleures réponses aux problèmes auxquels nous sommes confrontés. Nous supposons qu’une fois élu, le nouveau président éliminera à lui seul la corruption, rétablira l’intégrité et la compétence du gouvernement, protégera la santé de l’environnement, libérera les opprimés et procurera de bons emplois à tous face à une opposition acharnée de la part du gouvernement. psychopathes puissants protégeant leurs intérêts.

Nous devrions passer beaucoup moins de temps à débattre des mérites relatifs des candidats à la présidence de 20 et plus de temps à combler tous les écarts qui nous séparent. Nous devrions construire un mouvement imparable des peuples du monde qui transcende toutes les frontières, unis dans l’engagement de créer un monde véritablement bénéfique pour tous. La profonde transformation de la culture, des institutions, de la technologie et des infrastructures dont dépend notre avenir commun constituera un combat difficile et nécessitera un soutien persistant et déterminé des puissants mouvements sociaux.

Nous, les citoyens, devrons mener cette discussion et exiger que les politiciens suivent. Nous devrons définir les possibilités de cet avenir et déterminer le chemin qui mène à sa réalisation par le biais d'innombrables conversations qui se chevauchent dans des forums ouverts à tous.

Ne soyons pas distraits de cette cause par des débats politiques structurés par des médias corporatifs pour détourner notre attention de propositions qui pourraient briser le pouvoir du système corrompu. C'est un défi de taille, mais il en va de même pour le moment en ce qui concerne la survie humaine.

A propos de l'auteur

David Korten a écrit cet article pour YES! Magazine. David est co-fondateur de YES! Magazine, président du Living Economies Forum, membre du Club de Rome et auteur de livres influents, dont «When Corporations Rule the World» et «Change l'histoire, changez l'avenir: une économie vivante pour une terre vivante». «Son travail s’appuie sur les leçons tirées des années 21 où lui et son épouse, Fran, ont vécu et travaillé en Afrique, en Asie et en Amérique latine dans le but de mettre fin à la pauvreté dans le monde. Suivez le sur Twitter@dkorten et Facebook.

Cet article est initialement apparu sur YES! Magazine

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