Le changement climatique, c'est trop la classe moyenne - Voici comment résoudre ce problème

Le changement climatique, c'est trop la classe moyenne - Voici comment résoudre ce problème
Danny Lawson / PA

Les chercheurs travaillant dans le domaine de la communication sur le changement climatique sont confrontés depuis de nombreuses années au même problème: pourquoi, alors que l’importance du changement climatique est largement reconnue, n’existe-t-il pas une demande soutenue d’action? Dans les sondages d’opinion, les gens se souciaient du changement climatique, mais comparés à des questions telles que l’immigration, l’économie et, plus récemment, au Royaume-Uni, dans le Brexit, s'en foutait beaucoup.

Au cours de l’année écoulée, toutefois, nous avons assisté à un véritable changement - une accélération croissante qui peut être attribuée au pouvoir d’une écolière suédoise unique, au bouleversement social de Extinction Rebellion et à un documentaire percutant de David Attenborough, tous construits sur le même modèle. Des décennies de travail effectué par des scientifiques, des ONG et des activistes. L’inquiétude du public face au changement climatique est à un tous les temps élevés, un certain nombre de conseils ainsi que le gouvernement écossais réclament un urgence climatique à déclarer, et les médias libéraux, notamment le Guardian et la BBC, sont en train de changer le langage du climat pour parler de crise, d'urgence et de catastrophe.

Mais ce n'est pas un changement équilibré dans l'ensemble de la société. Les chercheurs et les médias discutent souvent polarisation politique des attitudes climatiques, et plus récemment la fracture générationnelle, on discute beaucoup moins de ce que l’on pourrait qualifier de problème de classe du climat.

La fracture de classe est réelle

L’un des aspects est clair: le changement climatique affectera de manière disproportionnée les acteurs de la groupes les plus défavorisés. L’autre est, du point de vue empirique, plus difficile à cerner, notamment parce que la classe sociale elle-même est soumise à un éventail de mesures différentes et contestées. Et, d’une manière générale, l’engagement climatique tend à augmenter avec l'éducation et le revenu, ces variables sont affectées par une série d’alignements régionaux, socio-économiques et politiques et sont en constante évolution.

Le changement climatique, c'est trop la classe moyenne - Voici comment résoudre ce problème
Votre choix de journal peut faire une grande différence. Robert Adrian Hillman / shutterstock

Dans mes propres recherches, j'ai trouvé des corrélations entre consommation des médias régionaux et croyance climatique qui recoupent les groupes de revenu de manière imprévisible. Ainsi, par exemple, les lecteurs de The Sun (un tabloïd de droite) ont montré des niveaux de scepticisme beaucoup plus élevés que ceux fidèles au Scottish Daily Record de gauche, mais sans lien clair entre les croyances liées au climat et au revenu. Peut-être en partie à cause de cela, les chercheurs ont eu tendance à se concentrer sur des questions d’identité et de valeurs plutôt que sur la classe (ou course).

Mais beaucoup d’autres et moi-même avons un sens aigu de cette division. Le mouvement écologiste a toujours eu une aura de classe moyenne et, malgré les tentatives d'utilisation du langage de l'inclusion, il n'a jamais complètement perdu cette étiquette. Dans mes recherches, j'ai constaté, parmi les groupes des économies moins développées, une nette tendance à utiliser distanciation terminologique tels que «les bourreaux de la classe moyenne» et le «lobby vert». Ceci est alimenté par un média grand public qui positionne l'environnementalisme comme le privilège des riches qui n'ont pas besoin de s'inquiéter des problèmes du pain et du beurre - comme l'un de mes répondants l'a noté, cela donne l'impression de "jouer du violon pendant que Rome brûle".


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Les gens doivent faire confiance aux experts

Faire participer les personnes à faible revenu est clairement un défi distinct. À cet égard, le travail que j’ai effectué avec Chatham House sur changement climatique et volonté d'abandonner la viande est éclairant. Cette recherche a impliqué des groupes de discussion classés par revenu au Royaume-Uni, aux États-Unis, en Chine et au Brésil.

Nous avons constaté un effondrement généralisé de la confiance du public dans tous les groupes, tant aux États-Unis qu'au Royaume-Uni. Cela va au-delà des acteurs politiques jusqu’à l’éventail des voix qui alimentent le processus décisionnel public - des scientifiques dotés d’un programme; les économistes qui nous ont conduits dans la crise financière; des avocats qui ont laissé les politiciens se débrouiller et ainsi de suite. Il en résulte un réel manque de confiance dans le processus politique et un sentiment de démocratie dysfonctionnelle. Et alors que cette crise de confiance était généralisée et existait dans tous les groupes, la tendance était exagérée chez les groupes les plus défavorisés - ceux qui ont été le plus touchés par des décennies de politique néolibérale.

Le changement climatique, qui repose sur des expertises, est dans une certaine mesure affecté par cette perte de confiance. Et cela devient plus aigu lorsqu'il s'agit de définir des solutions - dans le cas présent, de manger moins de viande - où les gens étaient particulièrement conscients de l'hypocrisie et de la nécessité d'une action climat juste. Qui devrait être obligé de manger moins de steak? Et qui a l'autorité et l'expertise pour le dire? Nous avons constaté que les solutions ne devraient pas être imposées d’en haut sans aucune considération des défis de la vie quotidienne.

Dans nos groupes de discussion, il y aurait eu une frimousse initiale à la mention de mesures pouvant augmenter le prix de la viande (du «nanny stateism»), mais ensuite une discussion plus approfondie sur la façon dont les vies sont structurées de manière à imposer une alimentation malsaine. En fin de compte, presque tous les groupes ont accepté une taxe sur la viande, dans la mesure où ils auraient accès à des alternatives bon marché et plus saines, ce qui profiterait également à la planète.

Caroline Lucas, politicienne, est un autre exemple de cadrage plus efficace.taxe de fidélisation”Qui est enracinée dans le fait de voler est une dépendance de la classe moyenne (15% de la population britannique prenant 70% de tous les vols).

Et ce recadrage du climat concernant l’équité quotidienne et la justice sociale s’incarne dans le Green New Deal prend racine aux États-Unis et partout dans le monde. En tant que membre du Congrès américain Alexandrie Ocasio-Cortez a déclaré: "Vous voulez dire aux gens que leur désir d'un air pur et d'une eau propre est élitiste?"

Il s’agit d’une transition juste et équitable vers les énergies propres, avec la priorité donnée à la santé publique, à la sécurité, au logement et aux emplois. L’Ecosse a maintenant mis en place un Commission de transition juste visant à réaliser une transition qui favorise également «la cohésion sociale et l’égalité». C’est le germe d’un recadrage politique, qui fait passer le changement climatique d’une question secondaire à une question intégrée à toutes les discussions, toutes les décisions et concerne tous les groupes. Il appartient aux médias d’avenir de traduire ce nouveau discours politique en un message qui recadre l’action pour le climat d’un mouvement exclusif à un mouvement pour tous et pour tous.

A propos de l'auteur

Catherine Happer, Maître de conférences en sociologie, université de Glasgow, Université de Glasgow

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.


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