La culture des algues marines pourrait vraiment aider à lutter contre le changement climatique

La culture des algues marines pourrait vraiment aider à lutter contre le changement climatique

Les algues sont beaucoup plus que des débris marins que vous trouverez sur la plage. Les chercheurs disent que cela pourrait jouer un rôle important dans les efforts d’atténuation du changement climatique.

Selon le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC), la réduction des émissions de carbone de notre secteur alimentaire est absolument essentielle pour lutter contre le changement climatique. Alors que la terre et l’agriculture occupaient une place centrale dans le dernier rapport du panel, comment océans en général pourrait aider dans ce combat était en grande partie manquant.

Pour leur étude, les chercheurs ont étudié le potentiel de compensation de carbone de l'aquaculture d'algues.

"Ce n'est pas une solution miracle, ni une industrie qui existe encore", déclare Halley Froehlich, professeure adjointe au département d'études de l'environnement et de biologie marine de l'Université de Californie à Santa Barbara, et auteure principale d'un article Current Biology. "Mais il a un potentiel énorme."

L’aquaculture d’algues marines pourrait en effet constituer un nouveau moyen puissant de séquestrer le carbone, affirment les chercheurs qui ont synthétisé divers ensembles de données à partir de la littérature scientifique. Le processus impliquerait de cultiver des algues et de les récolter dans le but de faire couler les algues dans les profondeurs de l'océan, où le carbone stocké dans ses tissus resterait "enfoui".

«Nous voulions vraiment savoir si cela pourrait être bénéfique, mais aussi être réaliste quant à son potentiel», déclare Froehlich à propos de la recherche, qu'elle-même et ses collègues ont liée à des contraintes telles que les nutriments, la température et l'adéquation géographique. Ils ont également évalué la croissance de la production et les coûts, et étudié le potentiel d'atténuation à diverses échelles, en mettant l'accent sur le secteur alimentaire - source majeure de gaz à effet de serre et obstacle considérable à la lutte contre le changement climatique.

Industrie naissante

Il existe une zone convenable substantielle - environ 48 millions de kilomètres carrés [plus de 18.5 millions de kilomètres carrés] - dans laquelle les algues pourraient être cultivées, et une proportion relativement faible (0.001%) serait suffisante pour rendre le bilan carbone neutre de l'ensemble de l'industrie aquacole mondiale, selon à l'étude.


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Cependant, les avantages ne sont pas proportionnels au secteur agricole mondial émetteur de gaz à effet de serre beaucoup plus élevé, en partie à cause de contraintes de coûts et de croissance, explique Froehlich. La culture des algues ne suffira pas à équilibrer les émissions de la production alimentaire mondiale, mais pourrait constituer un nouvel outil utile dans une suite qui inclut d'autres mesures de réduction et de compensation du carbone, telles que des sources d'énergie plus propres, le reboisement et la protection des puits de carbone.

Selon l’étude, la culture d’algues marines atténuant les gaz à effet de serre pourrait offrir le plus grand potentiel pour atteindre les objectifs de neutralité carbone locaux et régionaux. La Californie est particulièrement bien préparée pour tirer parti des avantages atténuants de l'aquaculture d'algues, compte tenu de la politique énergique d'action pour le climat de l'État et de sa longue côte riche en éléments nutritifs. Une zone ne représentant que 3.8% de la zone économique exclusive de la côte ouest (une zone marine ne dépassant pas 200 miles [un peu moins de 322 km] de la côte) suffirait à compenser le carbone produit par le secteur agricole de l'État.

Par rapport au reste du monde, l'aquaculture d'algues américaine en est encore à ses balbutiements.

«La grande majorité de l'aquaculture d'algues marines se produit en Asie du Sud-Est», dit Froehlich. 2016 - dernière période de l’étude - n’a pas connu de culture mesurable d’algues aux États-Unis, mais de petites fermes d’algues commencent à apparaître aux États-Unis, mais principalement à des fins alimentaires et commerciales, et non pour la séquestration du carbone.

Pas de solution simple

M. Froehlich souligne que les États-Unis sont le deuxième plus important émetteur de gaz à effet de serre dans le monde, soulignant la nécessité de solutions telles que la culture d'algues pour atténuer les millions de tonnes d'équivalent de dioxyde de carbone que le pays émet chaque année. Heureusement, la culture d’algues a d’autres effets bénéfiques sur l’environnement, at-elle noté.

«Nous aimons appeler cela le« carbone charismatique », car il présente des avantages supplémentaires, tels que potentiellement fournir un habitat pour les poissons et les autres formes de vie marine, réduire l’acidification des océans et l’épuisement de l’oxygène, et absorber les nutriments en excès dans les zones locales».

Les effets bénéfiques sur le climat de la culture des algues marines l'emportent largement sur le fait qu'elle ne peut pas complètement compenser les émissions de gaz à effet de serre de la production alimentaire du pays. En fait, selon le coauteur Benjamin Halpern du Centre national d’analyse et de synthèse écologiques, il n’existe pas, et ne existera jamais, d’instrument unique pour faire face au changement climatique.

«Le problème est devenu trop important pour des solutions simples», dit-il. «Nous avons besoin de tout le monde sur le pont.» Alors que les solutions au changement climatique ne seront pas faciles, plus il y aura de stratégies, mieux ce sera, dit-il.

«L’énorme avantage est que, si nous pouvons déployer de nombreuses stratégies différentes, allant de la culture d’algues marines aux énergies renouvelables en passant par l’efficacité énergétique, la solution est plus résiliente», déclare Halpern.

Pour en faire une véritable option aux États-Unis, la politique devrait permettre et accélérer la culture des algues pour la séquestration du carbone, les agriculteurs devraient réagir en augmentant considérablement leur production et le marché du carbone devrait se développer pour offrir des prix plus élevés.

Dans l'intervalle, les recherches se poursuivront pour étudier le potentiel de la culture d'algues pour atténuer les changements climatiques.

«Mes collègues et moi-même évaluons maintenant d'autres solutions possibles aux algues pour trouver le meilleur rapport qualité-prix pour la réduction des émissions de carbone», déclare Froehlich. Étant donné que les algues d'élevage sont également soumises aux effets du changement climatique, une meilleure compréhension de la manière dont elles pourraient être affectées éclairerait grandement la manière dont elles pourraient être cultivées et gérées à long terme.

La source: UC Santa Barbara

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