Le reboisement d’une zone de la taille des États-Unis aidera-t-il à éviter le climat?

Le reboisement d’une zone de la taille des États-Unis aidera-t-il à éviter le climat?
Inga Linder / Shutterstock

Restaurer les forêts du monde à une échelle sans précédent est «la meilleure solution disponible contre le changement climatique», selon une nouvelle étude. Les chercheurs affirment que le fait de couvrir des hectares de terres 900m - à peu près la taille de la partie continentale des États-Unis - avec des arbres pourrait stocker jusqu'à 205 milliards de tonnes de carbone, environ les deux tiers du carbone que l'homme a déjà rejeté dans l'atmosphère.

Bien que la meilleure solution au changement climatique reste de laisser les combustibles fossiles dans le sol, nous devrons encore aspirer le dioxyde de carbone (CO₂) de l'atmosphère ce siècle si nous voulons maintenir le réchauffement planétaire en dessous de 1.5˚C. L’idée de reboiser une grande partie du monde n’est donc pas aussi farfelue que cela en a l'air.

Depuis l'aube de l'agriculture, les humains ont réduit trois trillions d'arbres - environ la moitié des arbres sur Terre. Déjà les pays 43 se sont engagés à restaurer 292m hectares des terres dégradées aux forêts du monde entier. C'est une zone dix fois plus grande que le Royaume-Uni. Mais ce que la nouvelle étude préconise, c'est de reboiser environ dix fois plus.

Le reboisement d’une zone de la taille des États-Unis aidera-t-il à éviter le climat? Les arbres absorbent le CO₂ dans l'air et stockent le carbone sous forme d'écorce et d'autres tissus. Mark Maslin, Auteur fourni

Le ré-habitat des habitats et le reboisement seront peut-être plus faciles à l'avenir car le monde est déjà en train de devenir un endroit plus sauvage dans de nombreuses régions. Cela peut sembler une prédiction étrange, étant donné que la population mondiale passera de milliards 7.7 à 10 milliards par 2050, mais d'ici là presque 70% de nous vivrons dans les villes et ont zones rurales abandonnées, les rendant mûrs pour voitures classiques. Déjà en Europe, 2.2m hectares de forêt regrew par an entre 2000-2015, et la couverture forestière en Espagne est passée de 8% du territoire du pays en 1900 à 25% aujourd'hui.

Le reboisement massif n’est pas une chimère et il peut avoir de réels avantages pour les gens. À la fin des 1990, la détérioration de l’environnement en Chine est devenue critique, avec de vastes zones Bol à poussière du Midwest américain dans les 1930. Six programmes audacieux ont été introduits, ciblant plus de 100m hectares de terres à reboiser.

Grain pour le vert est le plus grand et le plus connu de ceux-ci. Il a réduit l'érosion des sols et stabilisé les régimes de précipitations locaux. Le programme en cours a également contribué à réduire la pauvreté en versant des paiements directement aux agriculteurs qui mettent de côté leurs terres pour le reboisement.


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Mieux encore, la nouvelle étude suggère que la restauration de 900m hectares de forêt n'aurait pas d'incidence sur notre capacité à réserver des terres pour la production d'aliments. C’est certainement possible, et en ligne avec d’autres estimations. Le reboisement peut même entraîner une augmentation de la production des terres agricoles, comme cela a été constaté dans Chine lorsque des précipitations plus stables et un sol fertile ont suivi le retour des forêts.

Le reboisement d’une zone de la taille des États-Unis aidera-t-il à éviter le climat?
Où le milliard d'hectares de forêt pourrait être planté - à l'exclusion du désert, des terres agricoles et des zones urbaines. Crowther Lab, Auteur fourni Le reboisement d’une zone de la taille des États-Unis aidera-t-il à éviter le climat?
À quoi ressemblerait toute cette nouvelle forêt, à côté de ce qui existe déjà.
Crowther Lab, Auteur fourni

Pas de solution sans réduction des émissions

Il devrait y avoir plus de scepticisme quant à la quantité de CO₂ 900m hectares de nouvelle forêt qui pourrait cependant stocker. Le papier insiste sur 205 milliards de tonnes de carbone, mais cela semble trop élevé par rapport à études précédentes or modèles climatiques. Les auteurs ont oublié le carbone déjà stocké dans la végétation et le sol des terres dégradées que leurs nouvelles forêts remplaceraient. La quantité de carbone que le reboisement pourrait bloquer est la différence entre les deux.

Les forêts matures peuvent stocker une grande quantité de carbone, mais cette capacité n’est atteinte qu’après des centaines d’années, et non pas au cours de deux décennies de croissance nouvelle de la forêt, comme supposé dans la présente étude. L'estimation la plus récente de la GIEC suggère que les nouvelles forêts pourraient stocker en moyenne un milliard supplémentaire de tonnes de carbone d'ici la fin du siècle. C'est encore un nombre énorme et pourrait absorber environ un sixième du carbone déjà présent dans l'atmosphère, mais le reboisement devrait être considéré comme une solution parmi beaucoup d'autres au changement climatique.

Le reboisement d’une zone de la taille des États-Unis aidera-t-il à éviter le climat?
Réduire radicalement les émissions de carbone et absorber le carbone déjà présent dans l'atmosphère sera nécessaire pour éviter un changement climatique catastrophique.
Mark Maslin, Auteur fourni

Même si le réchauffement est stabilisé à 1.5˚C, l’étude indique qu’un cinquième des terres proposées pour le reboisement pourrait être rendu trop chaud pour que de nouvelles forêts puissent être cultivées par 2050. Mais cette préoccupation ignore le rôle de fertilisation au dioxyde de carbone - quand la teneur en dioxyde de carbone dans l'atmosphère est élevée, la photosynthèse est plus efficace, ce qui signifie que les plantes ont besoin de moins d'eau et peuvent encore être productives à des températures plus élevées. Aujourd’hui, la menace la plus immédiate pour les forêts tropicales est la déforestation par les gens et les feux qu'ils allument qui échappent à tout contrôle, pas les impacts plus subtils de températures plus élevées.

Le reboisement d'une zone de la taille des États-Unis aura des avantages énormes sur les environnements locaux et stockera une quantité énorme d'émissions de carbone d'origine humaine. Cependant, cela ne remplace pas la réduction de ces émissions de carbone.

Même si le monde réduit ses émissions de carbone à zéro avec 2050, il restera des émissions de carbone mondiales négatives pour le reste du siècle - extraire le CO₂ de l'atmosphère pour se stabiliser réchauffement climatique chez 1.5˚C. Le reboisement est essentiel pour la création d'émissions négatives - pour ne pas réduire la quantité de carbone que les humains émettent encore.

Il y a une autre piqûre dans la queue. Le reboisement massif ne fonctionne que si le couvert forestier mondial actuel est maintenu et en augmentation. La déforestation de la forêt amazonienne - la plus grande du monde - a augmentées depuis l'arrivée au pouvoir du nouveau président d'extrême droite brésilien, Jair Bolsonaro. Les estimations actuelles suggèrent que des zones de forêt tropicale de la taille d'un terrain de football sont en train d'être nettoyées chaque minute.

Ce ne sera pas facile, mais la société doit protéger les forêts que nous avons et protéger de nouvelles forêts à perpétuité afin de maintenir en permanence le carbone séquestré dans les arbres et hors de l'atmosphère.La Conversation

À propos des auteurs

Mark Maslin, professeur de science du système terrestre, UCL et Simon Lewis, professeur de science des changements globaux à l'Université de Leeds et, UCL

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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