Comment régénérer la nature pourrait aider à lutter contre le changement climatique

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Auteur et militant George Monbiot. John Russell1 / Wikipedia, CC BY-SA

Solutions climatiques naturelles laisser la nature faire le dur travail dans la lutte contre le changement climatique en restaurant des habitats tels que les forêts et les zones humides. Cela pourrait absorber le dioxyde de carbone de l'atmosphère et aider la biodiversité à prospérer. Stephen Woroniecki, chercheur au doctorat en adaptation au changement climatique de l'Université de Lund en Suède, explique comment cette approche pourrait résoudre la crise écologique avec le chroniqueur du Guardian et défenseur de l'environnement, George Monbiot.

Q: Qu'est-ce qui vous a inspiré à propos des solutions naturelles au changement climatique et quels sont leurs principaux avantages par rapport à d'autres approches?

Ils associent nos deux tâches cruciales: prévenir la dégradation du climat et prévenir la dégradation de l'environnement. Ce sont toutes des choses que nous devrions faire quand même, limiter l'ampleur de la sixième grande extinction et protéger et restaurer les écosystèmes menacés.

Dans ces domaines, comme dans tous les autres, nous avons souvent eu tendance à agir de manière isolée, à reproduire nos efforts, sans reconnaître les synergies. Les solutions climatiques naturelles montrent comment nous pouvons utiliser le pouvoir autorégulateur du monde vivant pour lutter contre les catastrophes climatiques.

Je devrais souligner que même si nous utilisons au maximum les solutions climatiques naturelles, nous devons encore arrêter presque toutes les émissions de gaz à effet de serre et laisser les combustibles fossiles dans le sol, si nous voulons empêcher plus que 1.5 ℃ (ou même 2) de chauffage. Mais il est maintenant évident que les mesures d'atténuation ne suffisent pas: nous devons puiser dans le carbone que nous avons déjà émis dans l'atmosphère.

Les autres stratégies principales de réduction du carbone sont, à mon avis, désastreuses. Le premier est bioénergie avec captage et stockage du carbone (BECCS). Cela signifie accroître la biomasse dans les plantations, le brûler dans les centrales électriques pour produire de l'électricité, capturer le dioxyde de carbone des gaz d'échappement et l'enfouir dans des formations géologiques.

Tout déploiement de BECCS suffisant pour entraîner une réduction significative de carbone entraînera également un désastre humanitaire ou écologique, en raison de la grande quantité de terres - terres cultivées ou terres sauvages - les plantations seront remplacées. Il est également probable que ce projet ira à l'encontre du but recherché, en raison de l'impulsion massive de carbone causée par la conversion des forêts en plantations, et de la grande quantité d'engrais azoté supplémentaire nécessaire. avec ses émissions de gaz à effet de serre associées.

La seconde est capture d'air directe. Non seulement cela risque-t-il d’être extrêmement coûteux, mais l’infrastructure lourde en carbone nécessaire, reposant sur un déploiement massif d’acier et de béton, pourrait nous aider à surmonter des points cruciaux pour le climat avant que ses impacts positifs ne soient ressentis.

Ce sont deux mauvaises manières de résoudre le problème. Pourquoi les déployer quand il y en a un bien meilleur?

Q: Il s'agit clairement d'un domaine émergent et des recherches sont nécessaires pour comprendre le meilleur moyen de mettre en œuvre des solutions climatiques naturelles. Quels sont parmi les exemples les plus audacieux et les plus passionnants qui ont déjà été essayés dans le monde entier, dont nous pouvons apprendre et être inspirés?

Pour le moment, les deux plus grands puits de carbone identifiés sont forêts et tourbières, mais l’une des choses qui me passionne le plus dans ce domaine est le peu que nous savons encore. Chaque année, de nouvelles possibilités majeures sont identifiées, au sein d'écosystèmes qui n'avaient pas encore été pleinement pris en compte. Par exemple, nous savons maintenant que les habitats côtiers couverts de végétation - tels que les mangroves, les marais salants et les herbiers accumule les temps de carbone 40 aussi rapidement par hectare comme le peuvent les forêts tropicales, en raison de la manière dont elles capturent et enterrent les sédiments organiques dans des conditions saturées en eau.

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Les habitats côtiers tels que les forêts de mangroves peuvent stocker beaucoup plus de carbone que les habitats intérieurs. Damsea / Shutterstock

Un problème à peine exploré est l'impact sur le stockage de carbone de l'arrêt du chalutage et du dragage. Le fond marin est un vaste réservoir de carbone, mais ces activités, que récurer plus des trois quarts des mers du plateau chaque année, injectez du carbone dans la colonne d'eau, où il peut être oxydé et libéré. Nous ne savons pas encore avec certitude, car si peu de recherches ont été menées, mais il se pourrait que nous fassions tout ce qui est en notre pouvoir pour limiter ces activités destructrices, ce qui devrait être fait de toute façon, car elles sont de loin la plus grande cause de dommages écologiques aux habitats marins. entraîner un stockage de carbone massivement plus important.

Je devrais mentionner deux principes clés. Premièrement, il ne s'agit pas uniquement de créer des écosystèmes nouveaux ou renouvelés. Nous devons également protéger les dépôts de carbone existants sur la Terre - tels que les forêts anciennes - dont la capacité de séquestration prendrait des siècles à se reproduire. Deuxièmement, ces terres cultivées fertiles ne devraient pas être utilisées. Le remblayage en masse tel que je le propose ne devrait avoir lieu que sur des terres moins productives. Contrairement aux plantations de BECCS, les écosystèmes naturels peuvent prospérer sur des terres stériles, sans fertilisation supplémentaire.

Q: La proposition d'un Green New Deal aux États-Unis a appelé à une transition verte de la société et de l'économie par le biais d'investissements dans les énergies renouvelables et de la suppression progressive des combustibles fossiles. Comment voyez-vous le rôle des solutions climatiques naturelles dans une transformation plus large de notre société et du monde dans lequel nous vivons?

Je pense que tous les gouvernements doivent maintenant déployer d'urgence des solutions climatiques naturelles, parallèlement à une réduction extrêmement rapide de la consommation d'énergie et au remplacement des combustibles fossiles. Pour éviter une dégradation complète du climat, nous avons besoin d'un effort de coopération mondial à une échelle qui ne s'est pas encore concrétisée. Mon espoir est que la nouvelle atmosphère sans compromis chez les jeunes et les brillants mouvements de protestation, tels que Youth Strike4Climate et Extinction Rebellion, contribueront à la réalisation de cet objectif.

Q: Il est souvent reproché aux propositions de géo-ingénierie de prendre des risques avec des systèmes naturels qui pourraient avoir des conséquences catastrophiques, souvent avec peu ou pas de consultation des personnes les plus touchées. Comment faire en sorte que les solutions naturelles soient mises en œuvre de manière démocratique et sans faire écho aux arguments technocratiques de nombreux projets de géoingénierie?

Tout ce que nous faisons doit être fait avec et à travers les personnes concernées, selon le principe du «rien sur nous sans nous». Les solutions climatiques naturelles doivent fonctionner avec le consentement libre, préalable et éclairé des peuples autochtones et des autres communautés locales, et leurs avantages doivent profiter à ces communautés. Aucun projet ne devrait porter atteinte à leurs droits fonciers, à leur sécurité économique et à leur bien-être. Au contraire, tous les projets devraient chercher à les renforcer. Il existe d’excellents exemples de la façon dont cela peut être fait à travers le monde, compilés par l'Initiative Équateur.

Q: Restaurer les habitats naturels peut parfois signifier donner l’autorité à des experts externes au détriment des populations locales. Que pensez-vous qu'il est important de garder à l'esprit lorsque vous plaidez pour des solutions naturelles aux communautés locales?

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Un jardin potager pluvial au Sri Lanka qui produit de la nourriture pour les gens et constitue un refuge pour la nature. Stephen Woroniecki, Auteur fourni

Je crois que tous les projets devraient être guidés par l'approche freirienne - développée par le philosophe brésilien Paolo Freire - d'éducation et de compréhension mutuelles. Une personne de l’extérieur ne devrait pas se présenter avec l’attitude qu’elle est venue pour transmettre ses connaissances supérieures à la population locale. Elle commence par leur demander de lui apprendre sur eux-mêmes, leur vie et leurs besoins, et d’échanger des connaissances, dans l’espoir que tous deviennent à la fois éducateurs et éduqués. L’étranger pourrait apporter de nouvelles idées et perspectives - qui, à mon avis, sont essentielles -, tandis que les habitants apportent une connaissance intime et une connaissance des particularités des lieux et des communautés, qui sont également essentielles.

Q: Comment les gens peuvent-ils participer à la conception, à la mise en œuvre et à la gestion de solutions naturelles au changement climatique?

Nous listons sur notre site les organisations déjà impliquées dans le domaine, dont certaines souhaiteraient votre aide. Mais le plus important en ce moment est de faire passer le mot le plus loin possible.

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A propos de l'auteur

Stephen Woroniecki, chercheur doctorant en durabilité et adaptation au changement climatique, L'Université de Lund

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.