Pourquoi les États et les villes devraient cesser de distribuer des milliards d'incitations économiques aux entreprises

Pourquoi les États et les villes devraient cesser de distribuer des milliards d'incitations économiques aux entreprises Certains États et certaines villes reçoivent très peu d'argent des contribuables qu'ils versent aux entreprises. Atstock Productions / Shutterstock.com

États américains et villes distribuer des dizaines de milliards en dollars des contribuables chaque année aux entreprises en tant qu’incitatifs économiques.

Ces entreprises sont censé utiliser l'argent, généralement distribués par le biais de programmes de développement économique, pour ouvrir de nouvelles installations, créer des emplois et générer des recettes fiscales.

Mais trop souvent ce n'est pas ce qui se passe, comme J'ai appris après avoir mené des recherches sur l’utilisation d’incitations fiscales pour stimuler le développement économique dans les villes et les États du pays, en particulier au Texas.

Scandales récents impliquant des programmes de développement économique New Jersey, Baltimore et ailleurs, illustrent ce qui ne va pas avec ces programmes - et pourquoi j'estime qu'il est temps de mettre fin au gaspillage de l'argent des contribuables une fois pour toutes.

Développement économique 101

De nombreux États, comtés et villes ont des agences de développement économique chargé faciliter les investissements dans leurs communautés.

Ces agences entreprennent une variété de précieuses activités, de la collecte de données à la formation des propriétaires de petites entreprises. L'une de leurs activités les plus en vue est l'utilisation d'incitations fiscales et autres pour inciter les entreprises à investir dans leurs communautés. générer des emplois locaux et élargir l'assiette fiscale.

Les estimations des dépenses consacrées à ces incitations vont de US $ 45 milliards à 80 milliards de dollars un an.

Mais que gagnent les contribuables pour tout cet argent? En fin de compte, pas grand chose.

1. Une perte d'argent

Premièrement, dans la plupart des cas, les investissements résultant de ces incitations auraient de toute façon été réalisés.

Ce fut le cas à Baltimore, impliquant un programme fédéral destiné à stimuler le développement dans des communautés en détresse surnommée "zones d'opportunité". ProPublica rapporté en juin que le Maryland a accidentellement désigné une zone de Baltimore qui n’était pas pauvre et qui était déjà en cours de réaménagement, une zone d’opportunité. Malgré l'erreur, l'État a conservé la désignation, permettant ainsi aux investisseurs immobiliers de réclamer des millions de dollars en allégements fiscaux. Ces investisseurs comprennent Kevin Plank, le milliardaire PDG de Under Armour, qui détient environ 40% de la zone, selon ProPublica.

Cet exemple n'est pas unique. L’an dernier, Tim Bartik, économiste à l’Institut Upjohn de recherche sur l’emploi, études révisées sur 30 sur l'utilisation d'incitations au développement économique. Il a constaté que de 75 à 98% des entreprises envisageaient néanmoins de réaliser l'investissement souhaité.

Dans mon propre travail au Texas, J'ai trouvé que plus de 85% des entreprises bénéficiant d’allégements fiscaux avaient déjà prévu d’ouvrir les nouvelles installations promises. Quelques-uns ont même commencé le travail avant de demander les incitations.

Et dans le New Jersey, enquêteurs qui ont découvert des abus dans le programme de développement économique de l'Etat ont constaté qu'un avocat représentant un puissant représentant démocrate projet de loi bénéficier des entreprises liées à lui et ses associés, à hauteur de centaines de millions de dollars. Leur Rapport de juin a expliqué comment l'Agence de développement économique du New Jersey n'avait pas procédé à la vérification préalable d'une simple recherche sur Google, ce qui aurait montré que certaines des sociétés avaient déjà annoncé leur déménagement dans le New Jersey avant de se voir proposer des incitatifs.

2. Les investissements sont rarement rentables

Même lorsqu'une incitation attire de nouveaux investissements, ils paye rarement. Et ils peuvent même nuire à la santé fiscale des villes et des États en retirant des ressources de leurs activités plus productives.

Dans "Incitations à Pander», Un livre que j'ai co-écrit avec le politologue Duke Edmund Malesky, nous avons passé en revue la littérature universitaire aux États-Unis et ailleurs sur l'utilisation des incitations et avons découvert qu'elles sont chères et inefficaces en termes de création d'emplois et de croissance économique.

Les habitants du Wisconsin pourraient en tirer des leçons après que leur gouvernement ait offert au fabricant d’électronique Foxconn plus de 1 milliard de dollars XN $ d’incitatifs en échange d’un promettre de construire une installation de haute technologie censée créer des emplois 13,000. Mais depuis le Annonce 2017, l'entreprise n'a pas réussi à atteindre ses objectifs et même déclassé le type d'installation il envisage de construire.

3. Un échec de la surveillance

Un troisième problème est que les agences gouvernementales n'assurent pas une surveillance efficace pour s'assurer que les promesses des entreprises en matière d'investissement et d'emploi, comme Foxconn, sont respectées.

A vérification législative trouvée que l'agence responsable du Wisconsin suit des pratiques de surveillance problématiques et n'a pas réussi à vérifier que les entreprises avaient créé le nombre d'emplois ou d'autres objectifs qu'elles revendiquaient.

Le Wisconsin n'est pas seul. De nombreux États et municipalités n'offrent qu'une surveillance limitée des incitations économiques qu'ils proposent et comptent souvent sur les entreprises. données autodéclarées pour déterminer si elles ont atteint les objectifs. Au Texas, le candidat au doctorat Calvin Thrall et moi trouvé que l'État a même autorisé les entreprises à renégocier leurs objectifs de création d'emplois, parfois la veille de l'obligation de signaler la conformité à un accord d'incitation.

Et même si ces offres sont souvent accompagnées de campagnes de relations publiques éclaboussantes qui mettent en évidence le nombre d'emplois qui seront créés, les contrats d'incitation n'incluent souvent même pas les résultats réels. exigences de création d'emplois. Et seulement 56% des villes interrogées ont indiqué qu’ils avaient besoin d’un accord de performance avant de proposer des incitations.

Les enquêteurs du New Jersey ont trouvé des résultats similaires problèmes de surveillance et d'autres faiblesses de son programme de développement économique.

Enfin, un le manque de transparence entourant ces programmes rend il est difficile pour les autres de déterminer si les contribuables ont obtenu ce qui leur avait été promis.

Fin des incitations

Donc, vous vous demandez probablement si ces incitations ne fonctionnent pas, pourquoi les représentants du gouvernement continuent-ils de les utiliser et de les promouvoir?

La livre que j'ai écrit avec Malesky et un papier connexe a montré en quoi ces incitations offrent aux politiciens un moyen d’accepter des crédits pour les investissements des entreprises - dans l’espoir que cela leur donnera un coup de pouce lors de leurs prochaines élections. Tout ce qu'ils ont à faire est de convaincre les électeurs que ces programmes fonctionnent et que les grandes promesses faites lorsque les fonctionnaires coupent des rubans lors de cérémonies bien annoncées finiront par se concrétiser.

De puissants groupes d’intérêts sont également à blâmer, car ils jouent un grand rôle dans la mise en forme des programmes d'incitation hall vigoureusement pour les législateurs de les créer et de les maintenir en vie.

Plutôt que de réformer ou de changer l’image de ces programmes, je pense que les États devraient suivre les conseils de certains d’entre eux. leurs propres évaluations de ces programmes et les éliminer. Les contribuables seraient mieux sans eux.

A propos de l'auteur

Nathan Jensen, professeur de gouvernement, Université du Texas à Austin

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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