Les villes flottantes pourraient-elles aider les gens à s'adapter à la montée des niveaux de la mer?

Les villes flottantes pourraient-elles aider les gens à s'adapter à la montée des niveaux de la mer?Floting Pavilion, un espace de conférence à Rotterdam. Blue21, Auteur fourni

À la fin du siècle, la montée des mers inondera plus de Villes côtières 500, touchant 1.5 milliards de personnes dans le monde. Certaines estimations prédisent une montée du niveau de la mer deux mètres par 2100.

Des pays comme Kiribati, une nation d’atolls coralliens situés dans le Pacifique, auront probablement disparaître entièrement. C’est pourquoi Kiribati fait partie des pays qui ont exploré la possibilité de îles artificielles remplacer les naturels.

Cela peut sembler contre-intuitif, mais l’architecture flottante offre deux grands avantages. Premièrement, il crée une “terre” qui se déplace avec les vagues et est donc résilient face aux inondations. Deuxièmement, cela permet aux villes d’étendre leur espaces urbains côtiers.

Les villes flottantes pourraient-elles aider les gens à s'adapter à la montée des niveaux de la mer?Les îles flottantes ont été popularisées par L'institut de Seasteading, qui prône les "seasteads" - des établissements humains politiquement autonomes dans les eaux internationales. L'institut a été fondé par le libertaire Patri Friedman et l'investisseur controversé de Facebook, Peter Thiel. En conséquence, certains spécialistes ont critiqué les îles flottantes en tant que jouets des milliardaires de la Silicon Valley. essayant d'échapper aux impôts.

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Mais peut-être y a-t-il un autre aspect de l'habitation offshore. Comme je l'ai examiné dans ma thèse, l'architecture flottante peut également être une technologie verte et durable permettant de s'adapter au changement climatique.

Pas étonnant que le Global Center on Adaptation, une nouvelle organisation internationale axée sur l’adaptation au changement climatique, envisage de espace de bureau flottant à Rotterdam. Un autre exemple est le projet d'île flottante en Polynésie française, sur lequel portent mes recherches au cours des trois dernières années. C'était un village avec une réglementation spéciale flottant dans une lagune, mais le projet a perdu l'appui du gouvernement après protestations lors des élections présidentielles polynésiennes de 2018.

Il y a de bonnes raisons d'être prudent sur l'idée que l'architecture flottante peut aider les communautés à s'adapter à l'élévation du niveau de la mer. Les premières itérations de haute technologie peuvent en effet s'avérer trop coûteuses et compliquées pour de nombreuses régions touchées par l'élévation du niveau de la mer, mais la croissance des technologies solaires et des maisons flottantes laisse présager que les prix vont baisser avec le temps.

Architecture amphibie vs terres récupérées

L’un des principaux avantages de l’architecture flottante est sa durabilité par rapport à la remise en état des terres, qui peut déplacer les sédiments naturels et nuire à la écosystème marin, car il s’agit généralement de déverser du sable sur les fonds marins, d’annihiler les coraux et le plancton au bas de la chaîne alimentaire.

Les villes flottantes pourraient-elles aider les gens à s'adapter à la montée des niveaux de la mer? Concept de villes flottantes de l'entreprise d'architecture flottante néerlandaise Blue21. Blue21, Auteur fourni

En revanche, les bâtiments flottants peuvent créer des récifs artificiels, fournissant nourriture et abri aux la vie marine. Les terres récupérées sont également plus vulnérables aux tremblements de terre - un exemple typique est la ville de Mexico, construite au-dessus d'un lac.

Comment ça marche

Les gens vivent sur des îles créées par l'homme depuis des centaines d'années. Les exemples comprennent Nueva Veneciaen Colombie⁠, le Uros au lac Titikaka, au Pérou, ou les nomades de Bajau Lauten Malaisie.

Les villes flottantes pourraient-elles aider les gens à s'adapter à la montée des niveaux de la mer? Village flottant de Kompong Luong, Cambodge. Paul Rawlingson / shutterstock

Les futures villes flottantes sont particulièrement intrigantes car elles représentent une ardoise vierge en matière d’infrastructure. En théorie, ils n'ont pas besoin de se connecter à l'infrastructure terrestre et peuvent fonctionner de manière autonome en boucle fermée avec leurs propres panneaux solaires et leurs propres usines de dessalement.

Les bâtiments flottants seront de deux types: certains sont semi-submersibles et ont des fondations sur le fond marin, comme des plates-formes pétrolières. D'autres sont pontons, tels que les maisons flottantes dans Ijburg, Amsterdam, Amsterdam, qui flottent à la surface de l’eau et restent stables grâce à systèmes d'amarrage.

Les très grandes structures flottantes supportent généralement mieux les mers agitées que les bateaux, ce qui les rend plus confortables pendant de longues périodes. Le matériau préféré pour la construction des plates-formes flottantes est le béton. Conçu correctement, il peut rester à flot. Pour les bâtiments, les matériaux sont au goût de chacun et abordables.

Technologies flottantes

Le nombre considérable d’infrastructures flottantes existantes laisse présager l’émergence éventuelle de villes flottantes. Nous avons déjà flottant: fermes solaires, parcs éoliens, pistes, ponts, quais à conteneurs, centrale nucléaire, fermes, scènes, restaurants, hôtels, installations de stockage, résidences et résidences pour étudiants. Il y a même un prison flottante et piscines de surf flottantes.

Je ne doute donc pas que les villes flottantes sont possibles et deviendront une réalité à un moment donné au cours de ce siècle. Les plus grands défis seront juridiques et politiques et non technologiques.

Dans mes recherches, j'ai exploré la propriété dans des villes flottantes. Les cadres juridiques sont essentiels car les villes flottantes sont des bâtiments privés au-dessus des océans, qui sont biens communs transfrontaliers. Les propriétaires seront-ils propriétaires de la parcelle d'eau aussi? Au lieu de cela, seront-ils propriétaires de leurs maisons, mais revendiqueront-ils temporairement la propriété de l'espace, comme dans les parcs à roulottes? Et, si les bâtiments sont publics, devrions-nous accorder aux océans la personnalité juridique afin de garantir une protection environnementale accrue?

Il n’ya pas de réponse définitive à ces questions, car chaque ville sera unique et complexe à sa manière, et la vie en mer ne fait que commencer.

A propos de l'auteur

Nathalie Mezza-Garcia, candidate au doctorat travaillant sur les villes flottantes et les zones économiques spéciales, Université de Warwick

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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