Y a-t-il une crise électrique dans notre avenir?

Y a-t-il une crise électrique dans notre avenir? Si oui, comment pourrions-nous éviter les catastrophes?Photo de Dan Nyugen / Flickr

Vous constaterez peut-être que votre voiture meurt sur l'autoroute alors que les autres véhicules autour de vous perdent le contrôle de votre véhicule et se bloquent. Vous pouvez voir les lumières s'éteindre dans votre ville ou apercevoir un avion qui tombe du ciel. Vous avez été dans une panne de courant avant, mais celui-ci est différent.

Les experts prédisent que dans des installations critiques à travers le pays, l’échec est catastrophique. Selon le plus récent rapport de la Commission du Congrès des États-Unis nommée pour évaluer le risque, publiée en juillet 2017, nous sommes confrontés à la menace de "perturbations et de dommages durables", allant de l'électricité et de l'eau potable aux services bancaires électroniques, en passant par les services des premiers intervenants et les hôpitaux en activité. Jusqu'à présent, une telle prédiction était associée aux vrais croyants les plus extrêmes, mais William Graham, l'ancien président de la Commission du Congrès sur les impulsions électromagnétiques (EMP), affirme que, dans ce cas, ils pourraient avoir raison.

Au sens le plus large, un PEM est une explosion soudaine d’interférences électromagnétiques extrêmes qui fait que les systèmes utilisant de l’électricité, en particulier les appareils contrôlés par des puces ou des ordinateurs, échouent lorsque la charge est trop élevée. Il existe trois types de PEM: un PEM au sol ou à haute altitude libéré par une explosion nucléaire qui pourrait avoir un impact sur les lignes électriques, les transformateurs et autres dispositifs critiques; des EMPs au volant créés par des armes à micro-ondes puissantes pouvant neutraliser en silence des équipements situés à des centaines de mètres; et les éjections de masse coronale (CME) résultant d'orage solaire pouvant interférer avec la sphère magnétique entourant la Terre, réduisant ainsi le réseau qui alimente les dispositifs électroniques définissant notre mode de vie contemporain. Selon le 2017 rapport, La Russie, la Chine et la Corée du Nord pourraient déjà avoir ces armes sous secret. Et les EMC des tempêtes solaires ressemblent à des tremblements de terre magnétiques métaphoriques: leur intensité varie d’ondes relativement inoffensives à un Big One potentiel qui pourrait détruire le réseau d’une nation en quelques minutes, créant ainsi une destruction généralisée qui prendrait des années à réparer.

Dans le plus répandu et le plus catastrophique Scénario EMP, même les véhicules motorisés qui ne sont pas endommagés seront affectés par le manque de stations-service en fonctionnement, car l’essence cessera de circuler entre les pompes et les pompes à essence. Avec des livraisons régulières interrompues par le manque de carburant et d'électricité, les grandes populations urbaines devront faire face à une panne complète des magasins et à une panne complète des services essentiels - de la lutte contre l'incendie à la collecte des déchets - en quelques jours.

LLors d’un séisme, l’ampleur et la nature des dégâts causés par un PEM dépendront de son intensité et de sa localisation, ainsi que de son altitude et de sa portée. Plus le pouls est intense et à haute altitude, plus les dommages sont étendus. Certaines rafales sont plus susceptibles d’endommager les longues lignes électriques et téléphoniques et les transformateurs, tandis que d’autres étendent leur impact sur les dispositifs et systèmes électroniques localisés. Mais les PEM ne se comportent pas nécessairement de manière totalement prévisible. Par exemple, une explosion locale de PEM au niveau du sol pourrait pénétrer dans le réseau souterrain et voyager, endommageant potentiellement un transformateur crucial et d’autres équipements à des kilomètres de là.

La technologie qui crée le tissu imbriqué de nos vies modernes nous rend également vulnérables à l'impact réverbérant de toute interruption potentielle. 1965 Northeast Blackout qui a laissé 30 un million de personnes sans électricité s’est produit parce qu’un relais de ligne de transmission n’était pas réglé correctement. La panne d'électricité 2003 Northeast Blackout, qui a touché un million de personnes, aurait été déclenchée par un point d'échec unique lorsqu'une branche d'arbre a touché une ligne électrique. La panne d'électricité provoquée par 50 à New York a été provoquée par le déclenchement de deux disjoncteurs lorsque la foudre a frappé une sous-station. Il existe de nombreux exemples similaires, mais il suffit de dire qu'un PEM à déclenchement nucléaire causerait des millions de points de défaillance critiques dans le système. En tant que commission PEM conclu sous 2004, même des armes nucléaires à faible rendement pouvant exploser à une altitude de plusieurs kilomètres pourraient créer d'importants dégâts, alors qu'une détonation à plusieurs kilomètres pourrait toucher l'ensemble du continent américain et avoir un impact catastrophique sur le pays.

Dans les réunions d’urgence et les discussions qui se déroulent entre experts gouvernementaux et privés du secteur privé dans les domaines suivants: ingénierie liée aux infrastructures, technologie de l’information, épidémies, pandémie, application de la loi, logistique, psychologie et autres disciplines pertinentes, nos discussions portent moins sur la question de savoir si un scénario se produira jamais environ quand et à quel point il sera mauvais. Si nous avons de la chance, l'effondrement à venir pourrait être moins apocalyptique. Nous serons peut-être suffisamment éloignés pour avoir le temps d'atténuer le pire impact possible. Mais plus probablement qu'autrement, le désastre sera sur nous avant que nous puissions nous préparer pleinement. Plus nous pourrons en faire dans chaque communauté, plus nous serons en mesure de nous aider et d'aider nos voisins. Cela pourrait arriver aussi rapidement que d'éteindre les lumières.

C'est une chose de faire face à une catastrophe majeure telle qu'un incendie, un ouragan, un tremblement de terre ou une inondation, et de pouvoir mobiliser des ressources régionales essentielles pour converger vers la crise. Ces catastrophes bénéficient d'un phénomène visée comme «effet de bord», dans lequel les localités et les États voisins sont en mesure de fournir une assistance au relèvement. C’est un autre risque d’être frappé simultanément par des catastrophes nationales, voire mondiales. Imaginez ce qui se passera si les types de feux de forêt extrêmes que les États-Unis ont récemment rencontrés aux États-Unis sont laissés à exploser, car il n’ya aucun moyen de les éteindre. Imaginez les ouragans Katrina, Sandy ou Michael qui ont touché terre sans aucun moyen de se préparer, de s’échapper ou de réagir.

ISi la déshydratation, la famine, la maladie et les menaces environnementales ne nous tuent pas assez rapidement, nous allons probablement nous faire mal. Certaines catastrophes récentes, telles que les ouragans qui ont frappé le Texas et la Floride, ont montré que des personnes se rassemblaient pour s'entraider et s'imposaient. Et pourtant, nous rencontrons encore des exemples bien trop fréquents de rage au volant et de comportements primitifs similaires, même lorsque la vie se déroule comme d'habitude.

Dans les projections en coulisses, certains experts prévoir que si une telle crise critique d'infrastructures s'étend au-delà de l'enfouissement régional, de 60 à 90, pour cent de la population américaine sera mort dans les premiers mois de 11 environ. Bien que cette prédiction puisse paraître extrême, elle pourrait être optimiste. Dans son 2008 témoignage à la Chambre des représentants des États-Unis sur la menace posée par une attaque de l'EMP, Graham résume le calcul, en ces termes:

Nous n'avons pas l'expérience de perdre l'infrastructure d'un pays comptant un million de personnes 300, dont la plupart ne vivent pas de manière à subvenir à leurs besoins alimentaires et autres. Nous pouvons remonter à une époque où les gens vivaient ainsi: 10 pour cent représenterait un million de personnes et c’est probablement le domaine dans lequel nous pourrions survivre en tant qu’économie essentiellement rurale.

Heureusement, une poignée d’experts travaillent actuellement sur des solutions pratiques pour atténuer les risques. Chez Instant Access Networks (IAN), près d’Annapolis, dans le Maryland, l’accent est mis sur le renforcement des systèmes critiques contre les PEM et sur le développement de microréseaux locaux qui fonctionneront de manière autonome, même dans les pires scénarios. Dans un point soulevé par mon collègue et principal intégrateur de systèmes EMP, Charles Manto de IAN, la protection même de 10 pour cent de l'infrastructure critique du pays pourrait potentiellement sécuriser autant que 85 pour cent de l'économie. Chez Deasil Cognitive, à Houston, au Texas, l’accent est mis sur le développement de systèmes permettant d’analyser et de structurer les communications potentiellement menaçantes dans plusieurs langues et sources, en prévision d’une éventuelle incursion malveillante, et en fin de compte utiliser l’intelligence artificielle et d’autres technologies pour transférer des données vitales de systèmes vulnérables. EMP sauvegardes résilientes dans un nuage renforcé. D'autres sociétés, telles que CDS, également à Houston, au Texas, se concentrent sur la fourniture de services sociaux d'urgence, d'assistance et de soins médicaux de base. Ces héros méconnus et un groupe interdisciplinaire de collègues travaillent en coulisse pour mettre au point des méthodes efficaces pour éviter ou au moins aider à atténuer la crise. Dans le meilleur des cas, ces efforts aboutiront et la société contemporaine se renforcera.Compteur Aeon - ne pas enlever

A propos de l'auteur

Keith Harary agit en tant que consultant en stratégies et comportements pour le développement d'une réponse nationale coordonnée à la menace imminente de PEM, de pandémies et de scénarios de catastrophes extrêmes. Il est commandant des opérations d'intervention d'urgence auprès du CDS, à Houston, au Texas, siège au conseil d'administration de Deasil Cognitive et est membre du groupe d'intérêt spécial EMP dans Infragard, un partenariat entre le FBI et le secteur privé axé sur les infrastructures critiques. protection.

Cet article a été initialement publié sur Temps infini et a été republié sous Creative Commons.

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