S'attaquer au changement climatique avec de petites interventions sensibles

S'attaquer au changement climatique avec de petites interventions sensibles Sonpichit Salangsing / Shutterstock

Recherchez en ligne “changement climatique” et “points de basculement” et vous obtiendrez des résultats effrayants. Fonte des inlandsis, l'effondrement du Circulation thermohaline atlantique , la «bombe à retardement» du méthane du pergélisol et le dépérissement de la forêt amazonienne menacer de exacerber la crise climatique et envoyer le réchauffement climatique spirale incontrôlable.

Mais que se passerait-il si nous pouvions tirer parti de la même dynamique de points de basculement pour résoudre le problème climatique? À l'instar des systèmes physiques ou environnementaux, les systèmes socio-économiques et politiques peuvent également présenter une dynamique non linéaire. Les mémoires sur Internet peuvent devenir virales, les défauts de paiement en prêts peuvent se transformer en crises financières et l'opinion publique peut évoluer de manière rapide et radicale.

Dans un article qui vient de paraître dans Science, nous décrivons une nouvelle approche du changement climatique qui tente de trouver des zones «sensibles» dans les systèmes socio-économiques et politiques - où des interventions modestes mais opportunes pourraient générer des impacts démesurés et accélérer les progrès vers un monde post-carbone.

Points d'intervention sensibles (SIP)

Ces «points d'intervention sensibles», ou SIP, peuvent déclencher des boucles de rétroaction qui se renforcent elles-mêmes, ce qui peut amplifier de petits changements pour produire des effets démesurés. Prenons l'exemple de l'énergie solaire photovoltaïque. À mesure que de plus en plus de panneaux solaires sont produits et déployés, les coûts diminuent grâce à un «apprentissage par la pratique», car la pratique, les tests de marché et les innovations incrémentielles rendent l'ensemble du processus moins coûteux.

Les réductions de coûts entraînent une augmentation de la demande, un déploiement plus poussé, un apprentissage plus approfondi, des réductions de coûts plus importantes, etc. Cependant, la propagation des énergies renouvelables ne dépend pas seulement de la technologie et de l’amélioration des coûts. Les dynamiques sociales peuvent également jouer un rôle majeur. Lorsque les gens observent que leurs voisins installent des panneaux solaires sur le toit, ils pourraient être plus enclins à le faire eux-mêmes. Cet effet pourrait entraîner un changement des normes culturelles et sociales.

Les marchés financiers sont un autre domaine clé où les SIP pourraient aider à accélérer la transition vers des sociétés post-carbone. À l'heure actuelle, de nombreuses entreprises omettent de divulguer et de comptabiliser les risques climatiques associés aux actifs figurant dans leur bilan. Le risque climatique peut comporter des risques physiques, causés par des conditions météorologiques extrêmes ou des inondations. Ils peuvent également entraîner le risque de voir des ressources telles que les réserves de combustibles fossiles se perdre au fur et à mesure que les économies passeront de manière à limiter le réchauffement à 1.5 ou 2, lorsque ces ressources ne sont plus utiles.

solutions climatiques Les réserves de pétrole et d’autres combustibles fossiles pourraient devenir des actifs immobilisés. La photo du soleil / Shutterstock

La plupart des réserves mondiales en combustibles fossiles ne peut pas être utilisé si le monde veut limiter le réchauffement et qu'ils deviennent effectivement sans valeur une fois que cela est reconnu. En ne tenant pas compte de ces risques pour les actifs de combustibles fossiles, les industries à fortes émissions bénéficient effectivement d'un avantage par rapport aux alternatives sobres en carbone qui ne devraient pas exister. Des modifications relativement modestes des directives en matière de comptabilité et d'information pourraient faire une différence significative.

Si les entreprises sont tenues de divulguer des informations sur les risques climatiques associés à leurs actifs - et si cette divulgation est cohérent et comparable entre les entreprises - les investisseurs peuvent prendre des décisions plus éclairées et la subvention implicite dont bénéficient les industries à haute émission risque de disparaître rapidement.

Les opportunités de déclenchement de SIP dans un système donné peuvent également évoluer dans le temps. Parfois, des «fenêtres d'opportunité» s'ouvrent, où des changements très improbables deviennent possibles. Un exemple clé au Royaume-Uni a été le climat politique au sein de 2007-2008, qui a permis à la 2008 UK Climate Change Act d'être adoptée avec un soutien quasi unanime. Cette législation nationale était la première du genre et obligeait le Royaume-Uni à réduire les émissions de gaz à effet de serre de 80% par rapport aux niveaux de 1990 de 2050.

La loi a également créé un cycle de basculement régulier qui encourage des actions plus ambitieuses en matière de lutte contre le changement climatique. Depuis 2008, les émissions au Royaume-Uni ont diminué tombé dramatiquement. Cependant, l'influence de la loi britannique sur le changement climatique au-delà du Royaume-Uni est également importante dans la mesure où elle encourageait une législation similaire dans d'autres pays, y compris l'accord de Paris, qui prévoit le même mécanisme de renchérissement à renforcement automatique.

Utiliser les SIP pour un changement rapide

Penser aux SIP dans les politiques et les entreprises pourrait accélérer la transition post-carbone - mais beaucoup de travail reste à faire. La première étape consiste à identifier systématiquement les SIP potentiels et les mécanismes par lesquels ils peuvent être amplifiés.

Malheureusement, les modèles économiques traditionnels couramment utilisés pour évaluer la politique climatique sont mal équipé pour le faire, mais de nouvelles méthodes d'analyse sont de plus en plus utilisé in politique.

Ces nouvelles méthodes pourraient fournir des informations plus précises sur les coûts, les avantages et les possibilités des SIP pour lutter contre le changement climatique. Comme les SIP pourraient être présents dans tous les domaines de la vie, les experts en sciences naturelles et sociales devront travailler ensemble.

La fenêtre pour éviter un changement climatique catastrophique se referme rapidement, mais avec des interventions intelligentes à des points sensibles du système, nous pensons que le succès est encore possible. Étant donné que les enjeux sont si importants - et que le délai est si limité - il n’est pas possible de chasser toutes les idées apparemment prometteuses. Cependant, avec une approche stratégique intelligente permettant de déclencher des mécanismes de retour d'informations et d'exploiter des fenêtres d'opportunité critiques dans des systèmes prêts au changement, nous ne pourrons peut-être que faire basculer la planète sur une trajectoire post-carbone.

A propos de l'auteur

Matthew Carl Ives, chercheur principal en économie, Université d'Oxford; Penny Mealy, chargée de recherche en économie de la complexité, Université d'Oxfordet Thom Wetzer, candidat au doctorat en droit et finances, Université d'Oxford

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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