Le philosophe du XIIe siècle dont les idées scientifiques pourraient s'attaquer au changement climatique aujourd'hui

Le philosophe du Xème siècle dont les idées scientifiques pourraient s'attaquer au changement climatique aujourd'hui
'Portrait de Francis Bacon', Paul van Somer I (1617)

Si nous ne modifions pas fondamentalement notre mode de vie, le monde est confronté à la destruction d'écosystèmes entiers, inondations des zones côtières et de plus en plus conditions météorologiques extrêmes. Tel était le cri d'alarme lancé récemment par un groupe d'experts intergouvernemental sur le changement climatique (GIEC) rapport. La tâche est énorme.

Une façon de l'aborder est de regarder en arrière à une époque où la pensée scientifique a réussi à initier des changements révolutionnaires dans nos perspectives. Au 17ème siècle, le philosophe Francis Bacon a appelé à un «bon nouveau départ» dans notre réflexion sur le monde naturel et a contribué à l’inauguration de la révolution scientifique qui a remplacé pensif pensif du temps. Nous pourrions faire pire que de suivre son exemple une fois encore - cette fois dans notre pensée sociale et politique - si nous voulons relever le plus grand défi de notre époque.

Dans son ouvrage phare, Novum Organum, Bacon a identifié «quatre idoles» de l'esprit - de fausses notions ou «idées vides» - qui ne «occupent pas seulement l'esprit pour que la vérité ne puisse guère entrer, mais aussi lorsqu'une vérité est permise». dans ils vont repousser contre elle ". Une vraie science, a-t-il dit, devrait «solennellement et fermement résoudre à tout nier et à tout rejeter, purifiant notre intellect en le libérant».

Les idoles de Bacon - énumérées ci-dessous - ne font plus partie de la pensée scientifique standard, mais elles sont toujours présentes dans notre pensée morale et politique et constituent un modèle utile pour comprendre les défis auxquels nous sommes confrontés et comment nous pourrions y répondre.

Les idoles de la tribu

Pour Bacon, ceux-ci «ont leur fondement dans la nature humaine elle-même… dans la tribu ou la race des hommes». La compréhension humaine, dit Bacon, "est comme un faux miroir qui… déforme et décolore la nature des choses en y mêlant sa propre nature".

Bacon faisait référence à notre compréhension du monde qui nous entoure. Mais sa remarque s’applique aussi à notre moralité. Comme le philosophe Dale Jamieson Notre compréhension morale naturelle est trop limitée pour saisir les conséquences morales et la responsabilité inhérentes à un problème tel que le changement climatique, dans lequel des groupes diffus de personnes causent une série diffuse de dommages à un autre groupe diffus de personnes, sur une plage diffuse de ressources. temps et espace.

Puisque les «idoles de la tribu» sont naturelles et innées, il est difficile de les changer. Comme le disait Jamieson, un moyen de les combattre consiste pour les individus à cultiver consciencieusement vertus vertescomme le rejet du matérialisme, l’humilité face à votre propre importance et un large empathie avec votre écosystème.

Les idoles de la grotte

Bacon a écrit: «Chacun a sa propre grotte ou tanière qui réfracte et décolore la lumière de la nature». La grotte est un ensemble de connaissances, spécifique à chaque individu, résultant de son éducation et de son apprentissage.

Cela s'est encore plus éclaté ces dernières années, car les gens suivent leurs propres silos d'informations en ligne. Au Royaume-Uni, par exemple, bien que la plupart des gens pensent que la hausse des températures dans le monde est le résultat d'émissions anthropiques, une minorité appréciable (25%) ne pas. Le jour du récent rapport du GIEC, une grande partie de la presse britannique avait pour sujet principal un baiser ivre entre deux candidats sur une émission de télé-réalité.

Pour combattre les idoles de la grotte, nous devons nous assurer que, par l’éducation, les médias et la culture, le consensus scientifique sur le changement climatique est bien connu.

Les idoles du marché

Pour Bacon, celles-ci sont nées de «conjoints, relations sexuelles, commerce». Le langage de tous les jours, a-t-il expliqué, diminue notre compréhension du monde en promouvant les concepts «imposés par l'appréhension du vulgaire» par rapport à ceux du «savant».

Le langage qui domine le discours politique et économique contemporain diminue également notre relation avec le monde naturel. L'accent est mis sur le profit, la consommation et la croissance continue, plutôt que sur le bien-être et la durabilité. Par conséquent, notre système économique n'est pas bien adapté vers l'environnement.

Le philosophe du Xème siècle dont les idées scientifiques pourraient s'attaquer au changement climatique aujourd'huiPage de titre de Francis Bacon intitulé Advancement of Learning, édition 1674. Francis Bacon / wiki

« Donut Economics", et le "après la croissance”Mouvement sont des propositions utiles pour recadrer nos systèmes économiques et lutter contre les idoles du marché de Bacon. Au niveau politique mondial, le 17 de l'ONU Objectifs de développement durable fournir un vocabulaire politique de base pour lutter contre le changement climatique.

Les idoles du théâtre

Ce sont «des idoles qui ont émigré dans l'esprit des hommes des divers dogmes de philosophies […] représentant des mondes de leur propre création». Ce sont des dogmes préconçus - de nature religieuse, politique ou philosophique - qui sapent une pensée claire et fondée sur des preuves du monde.

Dans la politique contemporaine, des dogmes préconçus - souvent sous la forme d’intérêts personnels - continuent d’exercer une emprise sur notre réaction au changement climatique. Par exemple, les radiodiffuseurs invitent régulièrement les négateurs du changement climatique (souvent financé par l'industrie) pour débattre de points de preuves scientifiques, sur la base de "l'équilibre".

Pour lutter contre les idoles du théâtre, nous avons besoin d’un hub mondial reconnu où les informations pertinentes émanant d’organes d’experts peuvent être évaluées et traduites en actions. Ce serait l'équivalent moderne du mathématicien français Marin Mersenne au 17ème siècle, dont les nombreux contacts (de Hobbes à Pascal en passant de Descartes à Galilée) lui ont permis d’agir, comme le dit Peter Lynch, comme “Un hub internet one-man” pour la révolution scientifique émergente.

Pour lutter contre le changement climatique, nous avons un besoin urgent d'un projet de restauration de grande envergure, d'une envergure et d'une portée similaires à celles de la révolution scientifique. Un tel changement peut parfois sembler lointain et difficile à concevoir. Pourtant, comme Bacon lui-même Mets-le:

De loin le plus grand obstacle au progrès de la science - au lancement de nouveaux projets et à l'ouverture de nouveaux champs d'investigation - est que les hommes désespèrent et pensent que tout est impossible.La Conversation

A propos de l'auteur

Michael Wilby, maître de conférences en philosophie, Anglia Ruskin University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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