Comment le pétrole bon marché bloque les progrès sur le changement climatique

Comment le pétrole bon marché bloque les progrès sur le changement climatique

La relation entre l'offre et la demande, un concept économique fondamental, soutient que lorsque le prix de quelque chose augmente, les gens en utilisent moins. De même, lorsque les prix baissent, ils utilisent plus.

et cela peut sembler logique cette les prix bas du pétrole profitent les consommateurs, les pays, même le monde. Lorsque les consommateurs économisent de l’argent sur le gaz, ils peut le dépenser ailleurs.

Cependant, je soutiens que le changement climatique rend ce point de vue obsolète.

En effet, le pétrole bon marché présente deux inconvénients majeurs, ainsi que des gains à court terme. Cela réduit les avantages des véhicules qui parcourent plus de kilomètres, rendant les consommateurs moins à même de faire leur part pour réduire les émissions en achetant des véhicules qui utilisent moins de carburant, voire pas du tout.

Cela fait également valoir que l'innovation énergétique semble moins urgente pour les décideurs et l'industrie automobile.

Qu'est-ce qu'il ne faut pas aimer?

Brûler des combustibles fossiles, principale source de dioxyde de carbone d'origine humaine, est la principale cause du changement climatique. Aux États-Unis et dans d'autres pays riches, le pétrole est la source la plus importante de ces émissions.

Mais relativement les prix bas stimulent les ventes de pétrole dans le monde entier. La consommation augmente particulièrement en Asie, où un boom économique soutenu a sortir des milliards de personnes de la pauvreté et mettre des millions plus de gens au volant.


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Les nouveaux consommateurs riches et de la classe moyenne ainsi que les industries engendrées par la croissance économique fulgurante brûlent des millions de barils de pétrole chaque jour. Cela comprend le transport de marchandises par route, rail, voie navigable et voie aérienne. Mais ce sont les véhicules de tourisme qui dominent la mobilité mondiale, et ils consomment le plus grand volume de carburant aux États-Unis, en Chine et partout ailleurs.

Certes, le pétrole est la matière première de nombreux produits, à part l’essence, le diesel et d’autres carburants - du rouge à lèvres à l'asphalte. Les avantages économiques du pétrole bon marché peuvent être largement distribués, soutenir la croissance et contenir l'inflation.

le président américain Donald Trump, a exprimé ce point de vue lorsqu'il a comparé dans un tweet les bas prix du pétrole à "une grande réduction d'impôt pour l'Amérique et le monde".

Guzzling plus de gaz

Mais le pétrole bon marché a également d'autres effets. Après des améliorations de la consommation de carburant au cours des 1970 et des premiers 80, deux décennies de baisse des prix de l’essence ont inversé cette tendance, faisant en sorte que le kilométrage moyen par gallon augmente. effectivement diminuer un peu dans quelques années. Ce n’est que dans 2004, lorsque les prix ont augmenté, que l’économie de carburant est redevenue un problème.

Après avoir passé des années à osciller autour du 100 par baril et même atteindre un sommet de US $ XNUMX, mis à part un bref pic pendant la grande récession, les prix du pétrole se sont effondrés. Ils sont tombés à moins de $ 50 à la fin de 2014 et ont même chuté au début de 2015.

Les prix du pétrole sont encore nulle part près de $ 100 un baril.

Comment le pétrole bon marché bloque les progrès sur le changement climatique

Les Américains ont réagi comme les économistes s'attendaient à ce qu'ils: en conduisant plus. Les prix les plus bas ont chuté, moins il a coûté de remplir leurs réservoirs. Consommation de gaz en été atteindre un record absolu.

Sans surprise, les émissions américaines du transport augmenté de 10 pour cent entre 2014 et 2017, même s’ils ont baissé pour la production d’électricité et d’autres secteurs.

De plus, les conducteurs ont acheté des véhicules plus gros. Ventes de VUS, mini-fourgonnettes et petites camionnettes ont grimpé en flèche, Tandis les ventes de voitures particulières ont chuté.

Par 2018, les Américains achetaient deux VUS ou camionnettes pour chaque berline. La tendance, également présente en Europe, est l'une des principales raisons pour lesquelles les émissions des pays avancés ont augmenté. pour la première fois en cinq ans.

Les constructeurs répondent par éliminer progressivement la production de voitures particulières et la fabrication de plus de VUS et de camions dans une tendance qui dépasse les frontières américaines. Les ventes de SUV augmentent dans le monde entier.

En partie en raison des kilomètres supplémentaires parcourus et de la taille des véhicules impliqués, les émissions de dioxyde de carbone des pays riches ont augmenté pourcentage de 0.5 dans 2018, après cinq années de déclin.

Personne n'appelle les coups

Mais qui contrôle les prix du pétrole? En tant que chercheur en énergie et ancien géoscientifique du pétroleJe crois qu'il est clair que personne ne le fait.

Les gouvernements peuvent établir des politiques climatiques telles que tarification du carbone, les taxes sur les carburants et autres mesures rigoureuses, qui font monter les prix de l’essence. Mais, comme la récente Protestations françaises et deux défaites d'affilée État de Washington moyennant une taxe ou une taxe sur le carbone Comme nous l’avons montré, il ya des limites à leur distance ou à leur rapidité, même dans les pays riches.

Et les pays à faible revenu considèrent ces mesures comme dommageables et intrusives. La hausse des prix du carburant a suscité une résistance massive, même des émeutes, dans des pays aussi divers que le Inde, Iran, Mexique et Haïti.

L’Organisation des pays exportateurs de pétrole s’est associée à la Russie pour créer un alliance exportatrice de pétrole connue sous le nom d'OPEP +. Ces pays peuvent réduire leurs approvisionnements pour augmenter leurs prix, comme ils l’ont convenu en décembre 2018. Ils peuvent également augmenter leur production s’ils souhaitent abaisser leurs prix.

Pourtant, cela ne signifie pas que les exportateurs ont le pouvoir de prendre toutes les mesures. Par exemple, si la Chine - la premier importateur mondial de pétrole - devaient avoir une grande récession, l'Arabie Saoudite et la Russie auraient probablement difficulté à trouver des acheteurs pour tout le pétrole qu'ils veulent exporter. La surproduction dans ce scénario ferait chuter les prix du pétrole.

Il y a une autre raison pour laquelle le groupe ne peut pas dominer. Ils doivent rivaliser avec le monde plus grand producteur de pétrole et le plus rapidement exportateur de brut en croissance: les Etats Unis

Solutions électrisantes

Les progrès de la technologie de forage l'ont rendu plus facile que jamais de produire du pétrole à un moment où l'humanité devrait en utiliser moins pour l'amour de la planète.

Jusqu'à et à moins les véhicules électriques devenir dominante, il sera extrêmement difficile de sevrer le monde du pétrole.

Je pense que les gouvernements et les constructeurs automobiles devraient pour cette raison travailler ensemble à long terme. En incitant fortement les consommateurs et les industries à franchir le pas, ils peuvent cesser de laisser l'action climatique bon marché contrarier le pétrole.

Sinon, alors que des centaines de millions de personnes deviendront des conducteurs dans les décennies à venir, les lois régissant l'offre et la demande pourraient nous guider tous sur la voie du réchauffement climatique dévastateur.La Conversation

A propos de l'auteur

Scott L. Montgomery, conférencier à la Jackson School of International Studies, Université de Washington

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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