À quoi ressemblerait une transition énergétique équitable?

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Le chef de l'opposition, Bill Shorten, a annoncé la semaine dernière qu'un gouvernement fédéral travailliste créerait un Juste autorité de transition de superviser la transition de l'Australie des combustibles fossiles aux énergies renouvelables. Cela fait écho aux appels de la communauté pour un «rapide et juste”Transition énergétique pour éviter les pires impacts du changement climatique.

Mais le changement perturbateur est déjà là pour le secteur énergétique australien. 2018 a été une année record pour les développements solaires et éoliens à grande échelle et les panneaux solaires sur les toits. L'énergie renouvelable est maintenant moins cher que la nouvelle génération de production d'énergie au charbon - et certains disent que les énergies renouvelables sont maintenant ou seront bientôt moins chers que les centrales au charbon existantes.

Sur la seule base de la durée de vie technique des centrales existantes, l’opérateur du marché australien prévoit que 70% de la capacité de production au charbon sera mis hors service en Nouvelle-Galles du Sud, en Australie du Sud et à Victoria par 2040. Si le prix des énergies renouvelables continue de baisser, cela pourrait être beaucoup plus tôt.

Nous devons maintenant décider de manière urgente à quoi ressemble une transition «juste» et «juste». De nombreux Australiens travaillant actuellement dans le secteur de l'énergie - en particulier dans les mines de charbon - risquent d'être laissés pour compte par la révolution des énergies propres.

Les communautés charbonnières font face à de vrais défis

La histoire du charbon et des transitions industrielles montre qu'un changement brutal entraîne un lourd tribut pour les travailleurs et les communautés. En règle générale, les réactions ne se produisent qu'après des réductions d'effectifs importantes, alors qu'il est déjà trop tard pour que les économies régionales et les marchés du travail puissent faire face.

Les communautés charbonnières ont souvent une faible diversité économique et les répercussions sur les économies et les entreprises locales sont considérables. C'est facile à trouver cas passésoù un tiers des travailleurs ne trouvent pas d’emploi alternatif.

Nous entendons souvent parler de centrales électriques, mais le nombre de travailleurs dans les mines de charbon est presque deux fois plus élevé, où la concentration de travailleurs peu et semi-qualifiés est beaucoup plus élevée. Le recensement 10 trouvé presque la moitié des charbonniers sont des opérateurs de machines et des chauffeurs.


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La démographie des travailleurs des mines de charbon en Australie suggère que l’attrition naturelle due aux retraites anticipées ne sera pas suffisante: 60% sont plus jeune que 45.

Les emplois dans le secteur minier sont bien rémunérés et il est très peu probable que des emplois dans d'autres secteurs fournissent un revenu similaire. Par conséquent, même dans les meilleurs scénarios, nombre d'entre eux subiront une réduction de salaire importante.

Un autre facteur est la longue tradition d’extraction du charbon qui façonne la culture et l’identité locales de ces communautés. Les communautés s'opposent particulièrement au changement lorsqu'elles le ressentent comme une perte d'histoire et de personnalité sans vision pour l'avenir.

Enfin, le impacts environnementaux locaux des mines de charbon ne peuvent être négligés. La pollution des sols, de l'eau et de l'air due aux activités minières et aux déchets de l'exploitation minière a créé des friches industrielles et des terres dégradées nécessitant des mesures d'assainissement.

Qu'est-ce qu'une transition «juste»?

Une transition juste vers une économie d'énergie propre comporte de nombreuses facettes. Les syndicats ont d'abord utilisé ce terme dans les 1980 pour décrire un programme destiné à aider les travailleurs ayant perdu leur emploi. La transition juste a été reconnue dans l’Accord de Paris comme “une transition juste de la main-d'œuvre et la création de travail décent et d'emplois de qualité".

Toutefois, en utilisant le concept de justice énergétique, il convient de prendre en compte trois aspects principaux pour les travailleurs, les communautés et les groupes défavorisés:

  • répartir les avantages et les coûts de manière égale,

  • un processus participatif impliquant toutes les parties prenantes dans la prise de décision, et

  • reconnaître de multiples perspectives enracinées dans les différences sociales, culturelles, éthiques et entre les sexes.

Un cadre développé à l’Institute for Sustainable Futures cartographie ces dimensions.

À quoi ressemblerait une transition énergétique équitable? Institut pour des avenirs durables

Une transition juste nécessite une approche holistique englobant la diversification économique, le soutien aux travailleurs pour la transition vers de nouveaux emplois, la remise en état de l'environnement et des processus inclusifs qui traitent également des impacts sur l'équité des groupes marginalisés.

La politique des régions minières

S'il n'y a pas d'investissements importants dans les plans de transition avant la fermeture du charbon, la transition énergétique et la politique australienne auront des conséquences plus larges.

En Australie, les prix de l’électricité ont été au centre des «guerres climatiques» de la dernière décennie. Malgré la forte hausse des prix ces dernières années, le ménage moyen ne paie toujours que environ 35 $ par semaine. Mais avec la fermeture des centrales au charbon à Hazelwood Liddell, L’Australie ne fait que franchir le pas de la transition énergétique: les travailleurs perdent leur emploi.

Il y a des raisons d'être optimiste. dans le Vallée de la Trobe, un programme de redéploiement des travailleurs à l’échelle de l’industrie, des investissements dans des projets communautaires et des incitations économiques semble porter ses fruits avec la nouvelle installation de véhicules électriques.

AGL adopte une approche proactive de la fermeture de Liddellet des réseaux se forment pour diversifier l’économie locale. Mais un plan de transition plus large et un investissement coordonné par différents niveaux de gouvernement seront nécessaires.

Nous savons ce qui nous attend: un investissement de transition juste est une condition préalable à la transition énergétique rapide que nous devons faire et à la minimisation des impacts économiques et sociaux sur ces communautés.La Conversation

A propos de l'auteur

Franziska Mey, consultante principale en recherche, Institute for Sustainable Futures, Université de Technologie de Sydney et Chris Briggs, directeur de recherche, Institute for Sustainable Futures

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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