Pourquoi le monde a besoin de plus de marais pour lutter contre le changement climatique

Pourquoi le monde a besoin de plus de marais pour lutter contre le changement climatiqueMarais d'eau douce de cyprès, First Landing State Park, Va. VA State Parks, CC BY

«Drain the swamp» a longtemps signifié se débarrasser de quelque chose de désagréable. En fait, le monde a besoin de plus marais - et des tourbières, fens, marais autres types de zones humides.

Ces écosystèmes font partie des écosystèmes les plus divers et les plus productifs de la planète. Ils sont également des outils sous-estimés mais irremplaçables pour ralentir le rythme du changement climatique et protéger nos communautés contre les tempêtes et les inondations.

Les scientifiques largement reconnaître les zones humides sont extrêmement efficaces pour extraire le dioxyde de carbone de l'atmosphère et le transformer en plantes vivantes et en sols riches en carbone. Dans le cadre d’une équipe transdisciplinaire composée de neuf scientifiques des zones humides et du climat, nous avons publié un document plus tôt cette année multiples avantages climatiques fournis par tous les types de zones humides et leur besoin de protection.

les marais aident le changement climatique2 9 21 Zone humide d’eau salée, réserve de recherche estuarienne de la baie de Waquoit, Mass. Ariana Sutton-Grier, CC BY-ND

Une ressource en voie de disparition

Pendant des siècles, les sociétés humaines ont considéré les zones humides comme des terres incultes à «récupérer» pour des utilisations plus élevées. La Chine a commencé à modifier à grande échelle les rivières et les zones humides à 486 BC quand il a commencé à construire le Grand Canal, toujours le plus long canal du monde. Les zones humides néerlandaises drainées à grande échelle depuis 1,000 il y a des années, mais plus récemment, beaucoup d'entre eux ont été restaurés. En tant que géomètre et promoteur immobilier, George Washington a mené des efforts infructueux pour vider le grand marais Dismal à la frontière entre la Virginie et la Caroline du Nord.

Aujourd'hui, de nombreuses villes modernes à travers le monde sont construites sur des zones humides remplies. Le drainage à grande échelle continue, en particulier dans certaines parties de l'Asie. Basé sur les données disponibles, perte cumulative totale de zones humides naturelles est estimé à 54 à 57 pour cent - une transformation étonnante de notre dotation naturelle.

De vastes réserves de carbone se sont accumulées dans les zones humides, parfois pendant des milliers d’années. Cela a réduit les niveaux atmosphériques de dioxyde de carbone et de méthane, deux principaux gaz à effet de serre qui modifient le climat de la Terre. Si les écosystèmes, en particulier les forêts et les zones humides, n'éliminaient pas le carbone atmosphérique, les concentrations de dioxyde de carbone provenant des activités humaines augmenteraient de 28 pour cent de plus chaque année.


Obtenez les dernières nouvelles d'InnerSelf


Pourquoi le monde a besoin de plus de marais pour lutter contre le changement climatiqueNoyau de terre humide prélevé sur Todd Gulch Fen aux pieds 10,000 dans les Rocheuses du Colorado. Le noyau sombre et riche en carbone fait environ 3 de long. Les plantes vivantes au sommet fournissent une isolation thermique, gardant le sol suffisamment froid pour que la décomposition par les microbes soit très lente. William Moomaw, Université Tufts, CC BY-ND

Des puits de carbone aux sources de carbone

Les zones humides enlèvent et stockent continuellement le carbone atmosphérique. Les plantes le retirent de l'atmosphère et le transforment en tissu végétal, puis en sol lorsqu'elles meurent et se décomposent. Dans le même temps, les microbes présents dans les sols des zones humides libèrent des gaz à effet de serre dans l'atmosphère à mesure qu'ils consomment de la matière organique.

Les zones humides naturelles absorbent généralement plus de carbone qu'elles n'en libèrent. Mais à mesure que le climat réchauffe les sols des zones humides, le métabolisme microbien augmente, libérant des gaz à effet de serre supplémentaires. De plus, les zones humides drainantes ou perturbatrices peuvent libérer très rapidement le carbone du sol.

Pour ces raisons, il est essentiel de protéger les zones humides naturelles non perturbées. Le carbone du sol des zones humides, accumulé au cours des millénaires et libéré dans l’atmosphère à un rythme accéléré, ne peut pas être récupéré au cours des prochaines décennies, ce qui constitue une fenêtre critique pour faire face au changement climatique. Dans certains types de zones humides, il peut prendre des décennies à des millénaires développer des conditions de sol qui favorisent l'accumulation nette de carbone. D'autres types, tels que les nouvelles zones humides d'eau salée, peuvent rapidement commencer à accumuler du carbone.

Le permafrost arctique, qui est un sol humide qui reste gelé pendant deux années consécutives, stocke près de deux fois plus de carbone que la quantité actuelle dans l’atmosphère. Parce qu'il est gelé, les microbes ne peuvent pas le consommer. Mais aujourd'hui, le pergélisol dégèle rapidement, et les régions arctiques qui ont retiré de grandes quantités de carbone de l'atmosphère il y a quelques années déjà sont maintenant libérer des quantités importantes de gaz à effet de serre. Si les tendances actuelles se poursuivent, le dégel du pergélisol autant de carbone par 2100 que toutes les sources américaines, y compris les centrales électriques, l'industrie et les transports.

Pourquoi le monde a besoin de plus de marais pour lutter contre le changement climatique Kuujjuarapik est une région recouverte de pergélisol dans le nord du Canada. Nigel Roulet, Université McGill., CC BY-ND

Services climatiques des zones humides

En plus de capter les gaz à effet de serre, les zones humides rendent les écosystèmes et les communautés humaines plus résistants face aux changements climatiques. Par exemple, ils stockent les eaux de crue dans des pluies torrentielles de plus en plus intenses. Les zones humides d'eau douce fournissent de l'eau pendant les sécheresses et aident à refroidir les zones environnantes lorsque les températures sont élevées.

Les marais salants forêts de mangrove protéger les côtes des ouragans et des tempêtes. Les zones humides côtières peuvent même grandir en hauteur À mesure que le niveau de la mer monte, protéger les communautés plus à l'intérieur des terres.

Pourquoi le monde a besoin de plus de marais pour lutter contre le changement climatiqueForêt de mangroves d'eau salée le long de la côte de la réserve de biosphère à Sian Ka'an, au Mexique. Ariana Sutton-Grier, CC BY-ND

Mais les zones humides ont reçu peu d'attention de la part des climatologues et des décideurs. De plus, les considérations climatiques ne sont souvent pas intégrées dans la gestion des zones humides. C'est une omission critique, comme nous l'avons souligné dans un étude récente avec des collègues 6 qui placent les zones humides dans le contexte de la Deuxième avertissement des scientifiques à l'humanité, une déclaration approuvée par un scientifique 20,000 sans précédent.

Le traité international le plus important pour la protection des zones humides est le Convention Ramsar, Qui n'inclut pas de dispositions pour conserver les zones humides en tant que stratégie de lutte contre le changement climatique. Alors que certains gouvernements nationaux et infranationaux protègent efficacement les zones humides, peu le font dans le contexte du changement climatique.

Les forêts évaluent leur propre section (article 5) dans le Paris accord sur le climat cela appelle à protéger et à restaurer les forêts tropicales dans les pays en développement. Un processus des Nations Unies appelé Réduction des émissions dues à la déforestation et aux forêts dégradées, ou REDD + promet un financement pour les pays en développement protéger les forêts existantes, éviter la déforestation et restaurer les forêts dégradées. Bien que cela couvre les zones humides boisées et les mangroves, il a fallu attendre 2016 pour disposition volontaire La déclaration des émissions des zones humides a été introduite dans le système de comptabilité climatique des Nations Unies et seul un petit nombre de gouvernements en ont profité.

Modèles pour la protection des zones humides

Bien que les accords mondiaux sur le climat aient été lents à protéger le carbone des zones humides, des étapes prometteuses commencent à se produire à des niveaux inférieurs.

Ontario, le Canada a passé législation c'est l'un des terrains les moins protégés par les gouvernements. Certaines des tourbières les plus septentrionales de la province, qui contiennent des minéraux et des ressources hydroélectriques potentielles, reposent sur le pergélisol qui pourrait dégager des gaz à effet de serre s'il était perturbé. L'Acte sur le Grand Nord de l'Ontario précise que plus de 50 pour cent des terres situées au nord des degrés 51 doivent être protégés du développement et que le reste ne peut être développé que si les valeurs culturelles, écologiques (diversité et séquestration du carbone) et sociales dégradé.

Toujours au Canada, une étude récente fait état de fortes augmentations du stockage de carbone dans le cadre d’un projet de restauration des marées dans une marée salée près d’Aulac, au Nouveau-Brunswick, dans la baie de Fundy au Canada. Le marais avait été drainé par une digue pendant des années 300, entraînant une perte de sol et de carbone. Mais six ans seulement après la rupture de la digue, les taux d’accumulation de carbone dans le marais restauré plus de cinq fois le taux signalé pour un marais mature voisin.

Pourquoi le monde a besoin de plus de marais pour lutter contre le changement climatiqueDix mètres (X mètres) d’accumulation de sol riche en carbone le long du port de Dipper, dans la baie de Fundy, au Nouveau-Brunswick, au Canada, ont été datés au radiocarbone pour s’être accumulés au cours des années 3. Gail Chmura, Université McGill, CC BY-ND

À notre avis, au lieu de drainer les marais et affaiblissement des protectionsles gouvernements à tous les niveaux devraient agir immédiatement pour conserver et restaurer les zones humides en tant que stratégie climatique. Protéger le climat et éviter les dommages liés au climat causés par les tempêtes, les inondations et la sécheresse est beaucoup plus utilisé pour les zones humides que de les modifier pour des gains économiques à court terme.

A propos de l'auteur

William Moomaw, professeur émérite de politique environnementale internationale, Tufts University; Gillian Davies, chercheuse invitée, Global Development and Environment Institute, Tufts Universityet Max Finlayson, directeur de l’Institut pour la terre, l’eau et la société, Université Charles Sturt

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

Livres connexes

{amazonWS: searchindex = Livres; mots-clés = changements climatiques; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

suivez InnerSelf sur

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Recevez le dernier par courriel

{Emailcloak = off}