Comment les cultures géo-modifiées peuvent aider et nuire

Pour refroidir le monde et stimuler la croissance des plantes, les cultures géo-modifiées pourraient faire l'affaire. Mais s'ils travaillent en réduisant la lumière du soleil, les plantes vont en souffrir.

Les propositions visant à lutter contre le changement climatique, qui reposent sur des cultures géo-modifiées, montrent clairement la double contrainte qui peut attendre des remèdes qui tentent d'en faire trop.

Les chercheurs américains ont jeté une ombre sur les espoirs de ceux qui pensent que la technologie mondiale pourrait freiner le réchauffement climatique. Un écran solaire fabriqué dans le monde entier pourrait limiter la détresse due aux chaleurs extrêmes, mais d'un autre côté la baisse du rayonnement solaire serait tout aussi dommageable.

Le message: il n’existe toujours pas de réponse technologique facile au défi du réchauffement climatique et du changement climatique.

Les scientifiques rapportent dans le journal Nature qu'ils ont étudié deux événements bien documentés dans lesquels la nature elle-même a mené une forme de géoingénierie. L'un était l'éruption d'El Chichon au Mexique dans 1982, et l'autre était l'explosion de Pinatubo aux Philippines dans 1991.

Proposer un remède

Pinatubo a éjecté un spectaculaire 20 million de tonnes d'aérosols sulfatés dans la haute atmosphère pour réduire la lumière du soleil de 2.5% et pour abaisser les températures moyennes mondiales d'environ 0.5 C.

La dissémination délibérée d’aérosols dans la stratosphère pourrait, selon certains scientifiques, contrer la menace du réchauffement climatique due aux émissions toujours plus importantes de gaz à effet de serre, conséquence de la combustion de plus en plus importante des gaz à effet de serre. combustibles fossiles.

Et le réchauffement climatique certainement présente un danger global pour les denrées alimentaires: les chercheurs ont montré à plusieurs reprises que, à mesure que les températures montent, les rendements des cultures souffrent.

Les chercheurs ont ensuite posé la question suivante: qu'advient-il des cultures lorsque la lumière du soleil est dispersée dans l'espace? Ils ont analysé les niveaux d'aérosols, toutes les données disponibles sur l'irradiation solaire et les statistiques sur les rendements des cultures des pays 105, de 1979 à 2009, pour constater que la lumière solaire rebondit dans 1982 et 1991. le blé et le maïs ont tous souffert.

"La lumière du soleil alimente tout sur la planète, nous devons donc comprendre les résultats possibles si nous essayons de la gérer"

Un peu plus de travail avec les simulations informatiques leur a montré que les pertes dues à la réduction de la lumière du soleil correspondraient aux avantages que les cultures pourraient tirer d'un climat plus frais. La géo-ingénierie intentionnelle ne parviendrait pas à fournir la nourriture supplémentaire espérée sur la table mondiale.

"Ombrer la planète garde les choses plus fraîches, ce qui aide les cultures à mieux pousser. Mais les plantes ont également besoin de la lumière du soleil pour se développer, de sorte que bloquer la lumière du soleil peut affecter la croissance. Pour l’agriculture, les effets imprévus de la géo-ingénierie solaire ont la même ampleur que les avantages ", a déclaré l’auteur principal. Jonathan Proctor, doctorant à l’Université de Californie à Berkeley.

"C'est un peu comme effectuer une chirurgie expérimentale; les effets secondaires du traitement semblent être aussi graves que la maladie. "

Les chercheurs ont examiné à plusieurs reprises
solutions géo-ingénierie au défi du changement climatique. Les humains ont involontairement réchauffé la planète. Donc ils pouvaient sûrement le refroidir intentionnellement encore une fois avec une technologie ambitieuse, le raisonnement va.

Chicots récurrents

Mais presque tous les examens des avantages et des inconvénients potentiels d’une telle approche ont été décourageants: la technologie ne fournira pas d'avantagesou cela pourrait s'avérer nuisible de manière inattendue.

Les partenaires de la dernière étude comprennent Solomon Hsiang de UC Berkeley et Marshall Burke de l'Université de Stanford. Au cours des dernières années, les deux pays ont examiné de près les conséquences économiques et sociales du réchauffement climatique pour constater que les augmentations de température susceptible d'affecter les revenus de nombreuses personnes; que comme le thermomètre monte, il en va de même le danger de conflit social, et même de dépression et suicide.

"Des inconnus inconnus rendent tout le monde nerveux en ce qui concerne les politiques mondiales, comme il se doit", a déclaré le professeur Hsiang. "Le problème en déterminant les conséquences de la géo-ingénierie solaire est que nous ne pouvons pas faire d’expérience à l’échelle planétaire sans déployer réellement la technologie.

Apprendre de la nature

"La percée ici était de réaliser que nous pouvions apprendre quelque chose en étudiant les effets des éruptions volcaniques géantes que la géo-ingénierie essayait de copier."

La protection solaire par aérosol au sulfate n'est pas la seule solution possible de géo-ingénierie; et la sécurité alimentaire n'est pas la seule menace à la hausse des températures. La dernière étude ne devrait pas être la fin du débat. Les auteurs suggèrent plus de recherches sur les conséquences humaines et écologiques de la géo-ingénierie, à la fois bonnes et mauvaises.

"Le moyen le plus sûr de réduire les dommages aux cultures et, en retour, les moyens de subsistance et le bien-être des populations, est de réduire les émissions de carbone", a déclaré M. Proctor. Et le professeur Hsiang a déclaré: «Le plus important est peut-être que nous respections l’échelle potentielle, la puissance et les risques des technologies de géo-ingénierie.

"La lumière du soleil alimente tout sur la planète, nous devons donc comprendre les résultats possibles si nous essayons de la gérer." Climate News Network

A propos de l'auteur

Tim Radford, journaliste indépendantTim Radford est un journaliste indépendant. Il a travaillé pour The Guardian pour 32 ans, devenant (entre autres choses) lettres éditeur, rédacteur en chef des arts, éditeur littéraire et rédacteur scientifique. Il a remporté le Association of Science Writers britanniques prix pour écrivain scientifique de l'année quatre fois. Il a siégé au comité britannique pour le Décennie internationale de la prévention des catastrophes naturelles. Il a donné des conférences sur la science et les médias dans des dizaines de villes britanniques et étrangères.

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