Combien d'argent les arbres épargnent-ils dans votre ville?

Combien d'argent les arbres épargnent-ils dans votre ville?
Pour une mégalopole, Tokyo est riche en arbres.
gillyberlin / flickr, CC BY-SA

Les mégapoles sont en hausse. Il existe actuellement des zones 47 autour du globe, chacune d'entre elles abritant plus de 10 millions de résidents.

Plus de la moitié de la population mondiale vit actuellement dans des zones urbaines, 3 pour cent de la Terre. L'empreinte écologique de cette croissance est vaste et il y a beaucoup plus à faire pour améliorer la vie des citadins du monde entier.

Quand il s'agit d'espaces naturels, les arbres sont des espèces clés dans l'écosystème urbain, fournissant un certain nombre de services qui profitent aux gens. Mon équipe de recherche a calculé juste combien un arbre compte pour de nombreuses zones urbaines, en particulier les mégapoles. Les arbres nettoient l'air et l'eau, réduisent les inondations causées par les eaux pluviales, améliorent la consommation d'énergie des bâtiments et atténuent les changements climatiques, entre autres choses.

Pour chaque dollar investi dans la plantation, les villes voir un rendement moyen de 2.25 en dollars américains sur leur investissement chaque année.

Mesurer les arbres

Notre équipe, dirigé par le Dr David Nowak de l'USDA Forest Service et Scott Maco de l'Institut Davey, développe le logiciel des bénéfices des arbres Outils i-Tree.

Ces outils simulent la relation entre les arbres et les services écosystémiques qu'ils fournissent. Ces services peuvent inclure la nourriture, l'air pur et l'eau, le contrôle du climat et des inondations, la pollinisation, les loisirs et l'atténuation du bruit. Actuellement, nous ne simulons pas beaucoup de services, de sorte que nos calculs sous-estiment réellement la valeur des arbres urbains.

Notre logiciel peut simuler la façon dont la structure d'un arbre - telle que la hauteur, la taille de la canopée et la surface des feuilles - affecte les services qu'il fournit. Il peut estimer comment les arbres réduiront les inondations d'eau; ou explorer comment les arbres affecteront la qualité de l'air, la consommation d'énergie des bâtiments et les niveaux de pollution de l'air dans leur communauté. Il peut également permettre aux utilisateurs d'inventorier des arbres dans leur propre zone.

Nos relevés aériens systématiques des mégapoles 35 suggèrent que 20 pourcentage du noyau urbain de la mégapole moyenne est couvert par le couvert forestier. Mais cela peut varier considérablement. Les arbres couvrent juste 1 pour cent de Lima, au Pérou, contre 36 pour cent à New York.

Nous voulions déterminer combien d'arbres contribuent au bien-être humain dans les endroits où les humains sont le plus concentrés et où la nature est peut-être la plus éloignée. En outre, nous avons voulu calculer combien d'arbres supplémentaires pourraient être plantés dans chaque mégapole pour améliorer la qualité de vie.

Comment la densité des arbres affecte une ville

Nous avons examiné en détail les mégapoles 10 dans le monde entier, y compris Pékin, Le Caire, Mexico, Los Angeles et Londres. Ces mégapoles sont réparties sur les cinq continents et représentent différents habitats naturels. Le Caire était le plus petit, à 1173 kilomètres carrés, alors que Tokyo a mesuré à un 18,720 énorme.

Pour la plupart des villes, nous avons regardé l'imagerie aérienne de Google Maps, en sélectionnant au hasard des points 500 et en les classant chacun comme la canopée, l'herbe, l'arbuste et ainsi de suite.

Nous avons calculé que la couverture des arbres était liée à d'importantes économies de coûts. Chaque kilomètre carré a permis d'économiser environ 0.93 millions de dollars en coûts de santé liés à la pollution de l'air, 20,000 en capturant les eaux de ruissellement et $ 478,000 en économies d'énergie pour le chauffage et la climatisation des bâtiments.

Qui plus est, la valeur annuelle médiane du dioxyde de carbone séquestré par la couverture des arbres de mégapole était de 7.9 millions. Cela revient à environ 17,000 par kilomètre carré. Le CO2 total stocké a été évalué à 242 millions de dollars, en utilisant une mesure appelée le coût social du carbone.

La somme de tous les services annuels fournis par les arbres de mégapole avait une valeur annuelle médiane de 505 millions de dollars. Cela donne une valeur médiane de 967,000 $ par kilomètre carré de couverture forestière.

Les arbres dans votre ville

Une forêt urbaine entière peut fournir des services pour une bonne vie.

Toutes les villes que nous avons étudiées avaient le potentiel d'ajouter des arbres supplémentaires, avec environ 18 pour cent de la zone métropolitaine en moyenne disponible. Les endroits potentiels comprenaient des zones avec des trottoirs, des stationnements et des aires de stationnement. La canopée de l'arbre pourrait s'étendre au-dessus de la zone occupée par l'homme, avec le tronc positionné pour permettre le passage des piétons ou le stationnement.

Voulez-vous conserver les forêts et planter plus d'arbres dans votre région? Tout le monde peut prendre des mesures. Les planificateurs urbains et régionaux peuvent continuer à intégrer la planification pour les forêts urbaines. Ceux qui sont élus peuvent continuer à partager la vision que la forêt urbaine est une partie importante de la communauté, et ils peuvent défendre et soutenir les groupes qui cherchent à l'augmenter.

La ConversationLes individus qui ne peuvent pas planter un arbre peuvent ajouter un arbuste en pot, qui est plus petit qu'un arbre mais qui a un couvert végétal qui peut apporter des avantages similaires. Pour le propriétaire qui veut prendre en charge, notre logiciel i-Tree peut vous aider à choisir un type d'arbre et un emplacement. Un arboriste local ou un forestier urbain pourrait également aider.

A propos de l'auteur

Theodore Endreny, professeur de ressources en eau et de génie écologique, Université d'État de New York College of Environmental Science and Forestry

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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