Ce sont les forces du marché qui conduisent une révolution de l'énergie propre aux États-Unis

Ce sont les forces du marché qui conduisent une révolution de l'énergie propre aux États-Unis
Block Island Wind, le premier projet d'énergie éolienne offshore aux États-Unis, a débuté ses activités à 2016.
Ionna22, CC BY-SA

La transformation des systèmes énergétiques américains du charbon et vers des énergies propres et renouvelables était autrefois une vision véhiculée principalement par les environnementalistes. Maintenant, il est partagé par les puristes du marché.

Aujourd'hui, les ressources énergétiques renouvelables comme l'énergie éolienne et solaire sont si abordables qu'elles entraînent la production de charbon et la production d'électricité au charbon. Le gaz naturel à moindre coût aide aussi.

Je dirige la Colorado State University Centre pour la nouvelle économie énergétique, qui travaille avec les États pour faciliter la transition vers une économie de l'énergie propre. Selon moi, le marché de l'énergie actuel reflète des années de soutien fédéral et étatique pour la recherche, le développement et le déploiement de l'énergie propre.

Et, malgré le soutien de l'administration Trump de charbon, un récent sondage auprès des leaders de l'industrie montre que les services publics ne modifient pas leurs plans de manière significative.

investir massivement dans la production d'énergie renouvelable
Même si l'administration Trump réussit à abroger le Clean Power Plan, les compagnies d'électricité américaines devraient continuer à investir massivement dans la production d'énergie renouvelable.

Transformer les marchés de l'énergie

Au cours des dernières années 24 - sous les présidents Bill Clinton, George W. Bush et Barack Obama - les États-Unis ont fait des investissements substantiels pour promouvoir la recherche, le développement et le déploiement de technologies d'énergie propre.

Les organismes fédéraux ont fourni des fonds pour la recherche et le développement ainsi que des incitatifs fiscaux. États utilisés normes de portefeuille renouvelables, qui exigent généralement que les fournisseurs d'électricité fournissent un pourcentage croissant d'énergie renouvelable à leurs clients, afin de promouvoir le déploiement de l'énergie verte.

Ce coup de poing un-deux a conduit à des innovations qui ont transformé les marchés énergétiques américains. Au cours des huit dernières années, l'énergie solaire à l'échelle industrielle frais ont diminué de 86 pour cent et les prix de l'énergie éolienne ont diminué de 67 pour cent.

Les prix du gaz naturel, qui étaient très volatils et souvent gonflés au début des 2000, se sont maintenant stabilisés à des niveaux beaucoup plus abordables. Ils sont susceptibles de le rester à mesure que les méthodes de production s'améliorent et que les sources se développent.

L'administration Trump résiste à cette tendance, abrogeant le plan d'énergie propre de l'administration Obama et proposer des subventions pour les centrales électriques au charbon. Ce faisant, il a également éliminé les programmes conçus pour aider les communautés dépendantes du charbon survivre à la transition énergétique.

Mais ces inversions peuvent faire peu pour changer les forces sous-jacentes du marché, qui stimulent l'innovation, la fermeture des centrales au charbon et la promotion des investissements dans les technologies propres.

capacité électrique
La plupart des nouvelles capacités de production ajoutées ces dernières années ont été les énergies renouvelables et le gaz naturel, alors que la plupart des générations retraitées ont été alimentées au charbon.

Les services publics se soucient des coûts, de la prévisibilité et des retombées économiques

Une récente enquête Selon la publication commerciale Utility Dive, les leaders de l'industrie de l'énergie électrique s'attendent à une croissance significative de l'énergie solaire, éolienne, gazière et énergétique. Ils prévoient également des diminutions importantes de la production au charbon et au mazout.

Pourquoi leur perspective est-elle si différente de ce qui se passe à Washington, DC? La réponse est le résultat de multiples dynamiques de marché dans l'industrie de l'énergie.

- Les marchés favorisent l'énergie à faible coût. À l'heure actuelle, le gaz naturel, l'énergie éolienne et l'énergie solaire sont les ressources les moins coûteuses disponibles pour produire de l'électricité et éliminent le charbon en tant que source d'énergie.

- Les marchés mettent l'accent sur la vision à long terme. Alors que les services publics se penchent sur les centrales au charbon vieillissantes qui offrent une valeur décroissante à leurs systèmes, ils prennent des décisions sur plusieurs décennies et des milliards de dollars sur investissements dans des centrales électriques et des infrastructures pour remplacer le charbon.

- Les marchés ont horreur de l'incertitude. Les renversements de politique et les tweets de l'administration Trump sont une base instable sur laquelle bâtir une stratégie d'entreprise.

- Wall Street aide les services publics à financer des milliards de dollars d'investissement. Pour assurer l'accès à des capitaux à faible coût, ils veulent citer des investissements à faible risque. Le charbon représente un investissement à haut risque du point de vue de la pollution et des ressources. Dans 2016, 44 pourcentage de l'approvisionnement en charbon des États-Unis provenait d'entreprises qui avaient déclaré faillite. La ressource est tout simplement trop risquée pour les marchés d'investissement.

- Les services publics ont un rendement sur les investissements dans l'infrastructure d'immobilisations. Les investissements dans les ressources renouvelables sont presque tous les investissements en capital et représentent le meilleur rendement pour les investisseurs.

L'intégration et les avancées technologiques soutiennent les énergies renouvelables

Il y a, bien sûr, des sceptiques des énergies renouvelables. Les détracteurs affirment que le vent et le soleil sont des sources intermittentes - pas des heures 24 fiables par jour comme une ressource qui peut être activée et désactivée en réponse aux demandes du marché de l'énergie.

C'est partiellement vrai: un seul champ solaire ne produit de l'énergie que lorsque le soleil brille, et un seul parc éolien ne produit de l'énergie que lorsque le vent souffle.

Mais à mesure que ces ressources s'étendent géographiquement, elles créent un système intégré de production d'énergie renouvelable qui produit une source constante d'électricité.

États dans Nouvelle-Angleterre, milieu de l'Atlantique et le Midwest avoir des systèmes électriques intégrés gérés par des opérateurs de systèmes indépendants qui fournissent de l'énergie sur de vastes zones géographiques, leur permettant d'équilibrer la production d'énergie sur leurs territoires.

Maintenant, l'Occident commence aussi à s'intégrer dans des réseaux de transport régionaux alimentés en grande partie par des sources propres.

Par exemple, au Colorado, Xcel Energy a récemment soumis un plan aux régulateurs de remplacer la production de charbon par des énergies renouvelables et du gaz naturel. Ce changement apportera son mélange d'énergie au Colorado jusqu'à 55 pour cent renouvelable par 2026 tout en réduisant les émissions associées 60 en dessous des niveaux 2005 - le tout sans le plan Clean Power de l'EPA ou un mandat renouvelable. Xcel est aussi finaliser les plans pour rejoindre le Southwest Power Pool, un marché de la transmission qui comprend neuf autres États.

De plus, les progrès dans stockage d'Energie réduisent l'intermittence de la production d'énergie renouvelable et offrent aux services publics un tampon entre la demande d'énergie et l'approvisionnement en énergie.

Avec le stockage, les utilitaires peuvent fournir de l'énergie lorsque le système en a besoin. Ils peuvent également répondre aux pics de demande avec l'énergie des batteries, ce qui réduit le besoin de construire une production coûteuse qui est nécessaire uniquement pour répondre à la demande de pointe.

Les compagnies d'électricité californiennes investissent dans des projets novateurs de stockage d'énergie pour répondre à un mandat des organismes de réglementation de l'État:

L'innovation donne également aux services publics et aux consommateurs de nouvelles façons de gérer leurs besoins énergétiques. Des bâtiments et des appareils plus éconergétiques et la capacité de gérer les besoins en énergie grâce à un réseau intelligent permettront de faire plus avec moins d'électricité et de réduire les coûts énergétiques pour tous.

Je m'attends à ce que cette transition spectaculaire devienne plus prononcée au cours des prochaines années 15 à 20. La production et la consommation d'énergie aux États-Unis continueront d'évoluer vers un système plus propre, plus stable et plus intelligent.

La ConversationC'est une bonne nouvelle pour les consommateurs d'énergie américains et pour les efforts visant à protéger notre climat, notre environnement et notre économie pour les générations futures.

A propos de l'auteur

Bill Ritter, Jr., Directeur, Centre pour la nouvelle économie énergétique, Colorado State University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

Livres de cet auteur

{amazonWS: searchindex = Livres, mots-clés = 1936218216; maxresults = 1}

{amazonWS: searchindex = Livres; mots-clés = 193621802X; maxresults = 1}

{amazonWS: searchindex = Livres; mots-clés = B01CXL5YWW; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

suivez InnerSelf sur

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Recevez le dernier par courriel

{Emailcloak = off}