Espoir du chaos: le bouleversement politique peut-il conduire à une nouvelle ère verte?

Espoir du chaos: le bouleversement politique peut-il conduire à une nouvelle ère verte?
Payé avec un assouplissement quantitatif?
Dominic Alves / flickr, CC BY

Le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC) a publié premier rapport important 28 il y a des années. Ce document décrivait les conséquences néfastes de l'escalade des émissions et l'ampleur du défi à renverser cette tendance apparemment inexorable.

Aujourd'hui, malgré quatre autres rapports du GIEC, des séries de négociations internationales 23 et des milliers de documents et de conférences sur le changement climatique, les émissions annuelles 60% plus élevé que dans 1990Et sont toujours en hausse. En d'autres termes, la communauté internationale a présidé pendant plus d'un quart de siècle à l'échec abject de toute réduction significative des émissions globales absolues.

Certes, la rhétorique de l'action s'accélère. Pourtant, ceux qui parlent avec confiance des énergies renouvelables, du nucléaire et de la «capture et du stockage du carbone» (CSC) finiront par faire baisser les émissions dans les décennies à venir sont coupables d'avoir mal compris la science fondamentale du changement climatique.

Nous sommes confrontés à un «problème cumulatif», avec des températures croissantes liées à l'accumulation de dioxyde de carbone dans l'atmosphère. Sur cette base, les engagements de Paris 1.5 ° C et 2 ° C exigent que les émissions totales restent dans un «budget carbone» faible et en déclin rapide. Le temps est vraiment de l'essence. Moins que 12 ans d'émissions actuelles verra notre aspiration 1.5 ° C aller la voie du dodo, avec le budget carbone 2 ° C dépassé par le milieu 2030s.

Paris définit un calendrier et une échelle de mobilisation qui rappellent les grandes guerres, mais notre réponse collective reste beaucoup plus proche de la conte apocryphe d'une grenouille doucement réchauffante.

Poursuivant les «mesures d'atténuation» inefficaces d'aujourd'hui, l'illusion et la peur légueront de nombreux humains et d'autres espèces des décennies et même des siècles d'instabilité climatique. Cette préférence pour l'hédonisme à court terme (pour un petit nombre) sur l'intendance planétaire à plus long terme est essentiellement un choix actif pour l'incrémentalisme politiquement opportun plutôt que pour le changement révolutionnaire. Ce dernier est une condition préalable à la réalisation de nos engagements à Paris - mais un changement aussi rapide peut-il être plus qu'une «illusion romantique»?

Un assemblage de bouleversements

Les deux premières décennies de ce millénaire ont été marquées par une série de bouleversements profonds, illustrant les opportunités de changement rapide, mais pas nécessairement dans une direction favorable.

Les crises bancaires ont exposé l'échec interne de notre précieux modèle de libre marché à s'autoréglementer et à réaliser son principe central: «l'allocation efficace de ressources rares». Il a également révélé comment, avec une volonté politique suffisante, finances sans précédent pourrait être mobilisé sur le coup d'un stylo.


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Et comme les banquiers et les économistes regroupé Pour contrecarrer la réglementation progressive, une grande partie de la puissance des barons des médias irresponsables était saisie par les rebondissements amorphes des médias sociaux. Dans le même temps, les institutions politiques dans de nombreuses parties du monde ont été confrontées à de sérieux défis de la part de la gauche, du droit et des circonstances "imprévues".

Contre cela, et malgré un campagne orchestrée de déni, il est maintenant communément admis que la réponse au changement climatique nécessite une intervention gouvernementale importante. Pour compléter cet ensemble de bouleversements, le l'effondrement du coût des énergies renouvelables Cela a coïncidé avec la reconnaissance généralisée du fait que l'utilisation de combustibles fossiles a également de graves conséquences pour la santé et la sécurité.

Espérer du chaos?

En soi, chacune des perturbations ci-dessus a des implications importantes pour l'évolution de la société contemporaine. Mais globalement alignés, ils pourraient être orientés vers quelque chose de beaucoup plus révolutionnaire - peut-être même une confluence de circonstances évolutive et révolutionnaire?

Imaginez un espace où les universitaires du climat pourraient être vraiment honnêtes avec les décideurs sur leurs analyses et leurs conclusions, et où les désaccords étaient discutés ouvertement et de manière constructive. Ajoutez à cela, un engagement bruyant des jeunes générations, écouté par une nouvelle génération de décideurs jouant une chauve-souris plus droite.

Imaginons alors un «assouplissement quantitatif» éclairé transférant des ressources non pas aux banques, mais pour mobiliser une transformation rapide des infrastructures énergétiques, rénover les bâtiments existants, décarboniser les transports et construire des centrales électriques zéro carbone. Un programme politique réformiste pourrait commencer à émerger, en favorisant des emplois sûrs, locaux et de qualité, en éradiquant la précarité énergétique, en améliorant la qualité de l'air urbain, en stimulant l'innovation et en éliminant les émissions de carbone. Étirer un peu plus l'imagination pour intégrer un reportage médiatique démocratique sur cette transformation à un auditoire de plus en plus averti et réactif.

Dans de telles conditions, un paradigme progressif alternatif pourrait être inauguré - et bientôt. Certes, rien de tout cela ne semble probable, mais qui prédit le quasi-effondrement du système bancaire occidental, l'émergence de Bernie Sanders, Donald Trump et Jeremy Corbyn, la montée et la disparition précoce du printemps arabe, ou même la chute des prix des énergies renouvelables ?

La ConversationLa plupart des pontificateurs politiques et économiques, soutenus par des opposants et des élites établies, restent incapables de voir au-delà de leur horizon familier du xixe siècle. Mais le 20ème siècle prouve déjà que le futur est un pays différent - qui pourrait encore être façonné par des interprétations alternatives de prospérité, de durabilité et d'équité.

A propos de l'auteur

Kevin Anderson, professeur d'énergie et de changement climatique, Université de Manchester

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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