L'agroforesterie peut être une nouvelle arme dans la lutte contre le changement climatique

L'agroforesterie peut être une nouvelle arme dans la lutte contre le changement climatique

L'agroforesterie pourrait jouer un rôle important dans l'atténuation du changement climatique car elle séquestre plus de carbone atmosphérique dans les parties de plantes et dans les sols que l'agriculture conventionnelle, rapportent des chercheurs.

Un système agricole qui combine arbres et cultures sur un même terrain, l'agroforesterie est particulièrement populaire dans les pays en voie de développement car elle permet aux petits exploitants - qui disposent de peu de terres - de maximiser leurs ressources. Ils peuvent planter des légumes et des céréales autour des arbres qui produisent des fruits, des noix et du bois pour les feux de cuisson, et les arbres fournissent de l'ombre aux animaux qui fournissent du lait et de la viande.

"Malheureusement, il y a une tendance à traiter séparément l'agriculture et la foresterie quand on aborde les problèmes de ressources naturelles ..."

Les chercheurs ont analysé les données des études publiées par 53 à travers le monde qui suivaient les changements dans le carbone organique du sol après la conversion des terres de la forêt à la culture des cultures et des prairies-pâturages à l'agroforesterie. Alors que les forêts séquestrent 25 pour cent de plus de carbone que toute autre utilisation des terres, l'agroforesterie, en moyenne, stocke nettement plus de carbone que l'agriculture.

D'après Michael Jacobson, professeur de ressources forestières à Penn State, dont le groupe de recherche au College of Agricultural Sciences a mené l'étude, la transition de l'agriculture à l'agroforesterie a considérablement augmenté le carbone organique du sol en moyenne de 34. La conversion des pâturages / prairies à l'agroforesterie a produit des augmentations de carbone organique du sol d'environ 10, en moyenne.

"Nous avons montré que les systèmes agroforestiers jouent un rôle efficace dans la séquestration globale du carbone, impliqués dans la capture du carbone et le stockage à long terme du dioxyde de carbone atmosphérique", dit-il. "Le processus est essentiel pour atténuer ou retarder le réchauffement climatique."

Cependant, le carbone n'a pas été stocké également dans différents niveaux de sol, note le chercheur principal Andrea De Stefano, un étudiant diplômé à Penn State quand il a travaillé sur l'étude, maintenant à la Louisiana State University. Il souligne que l'étude, qui apparaît dans Systèmes agroforestiers, fournit une base empirique pour soutenir les systèmes agroforestiers en expansion en tant que stratégie pour réduire la concentration de dioxyde de carbone atmosphérique et atténuer les changements climatiques.


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«La conversion de la forêt en agroforesterie a entraîné des pertes de stocks de carbone organique dans les couches supérieures du sol, alors qu'aucune différence significative n'a été détectée lorsque des couches plus profondes ont été incluses», explique De Stefano.

"D'autre part, la conversion de l'agriculture à l'agroforesterie a augmenté les stocks de carbone organique du sol à tous les niveaux, dans la plupart des cas. Des augmentations significatives ont également été observées dans la transition des pâturages / prairies à l'agroforesterie dans les couches supérieures, en particulier avec l'inclusion de plantes pérennes dans les systèmes, tels que les systèmes sylvopastoraux et agrosylvopastoraux. "

Il y a des preuves que les forêts sont de grands réservoirs de carbone par rapport aux systèmes agricoles, admet Jacobson, et les chercheurs ont soupçonné que l'agroforesterie se situe quelque part entre les deux, en termes de séquestration du carbone, mais cette recherche est la première à documenter les différences.

Les programmes gouvernementaux dans certains pays tropicaux - comme le Brésil, l'Indonésie et le Kenya - paient les agriculteurs pour qu'ils cultivent des arbres sur leurs terres afin d'atténuer les changements climatiques, souligne M. Jacobson. Et cette stratégie est largement adoptée parce que les systèmes agricoles sont beaucoup plus intégrés dans les tropiques où les agriculteurs sont plus pauvres et les avantages économiques sont souvent désespérément nécessaires.

«Aux États-Unis, on peut voir l'agroforesterie beaucoup plus d'un point de vue environnemental et les avantages économiques - bien qu'importants - sont secondaires», dit Jacobson. "Mais sous les tropiques, vous devez avoir les avantages économiques pour le faire fonctionner ou les agriculteurs ne le feront pas. La plupart ont seulement un acre ou deux de terre et ils ont besoin de tous ces produits pour que leurs familles survivent, ainsi les arbres sont vitaux. C'est une distinction importante, je pense. "

L'agroforesterie est étroitement liée au mouvement de l'agriculture durable aux États-Unis, avec ses initiatives biologiques, locales et de permaculture. Les Américains reconnaissent le besoin d'une diversification à la ferme qui comprend la rotation des cultures, les cultures de couverture, les polycultures et, bien sûr, l'agroforesterie.

L'agroforesterie et l'agriculture durable partagent de nombreux objectifs. Une grande proportion des bassins versants et des paysages du pays sont une mosaïque entrelacée des deux utilisations. Ensemble, ils constituent la majorité de l'utilisation des terres aux États-Unis, dit Jacobson.

Malheureusement, l'agroforesterie offre un ensemble de technologies de conservation et de production qui peuvent aider à intégrer les efforts forestiers et agricoles au-delà des cycles du carbone, tels que la qualité de l'eau et la diversité biologique. "

La source: Penn State

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