Comme le changement climatique, pourquoi nous avons besoin des arts plus que jamais

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Dans les temps tumultueux, l'art peut et doit exprimer la tourmente et nous aider à traiter ce qui se passe.

Quel rôle les arts peuvent-ils jouer dans la réponse au changement climatique et aux crises économiques et écologiques connexes?

Dans le film 1997 "Titanic", Wallace Hartley, le violoniste et leader du groupe sur le vaisseau infortuné, se tourne vers ses coéquipiers alors que l'eau monte autour de lui et dit: "Messieurs, ce fut un privilège de jouer avec vous Ce soir, est-ce que la seule contribution que les musiciens et les autres artistes peuvent faire en ce moment de l'histoire est de descendre courageusement avec le bateau, en levant les esprits des autres passagers? Selon ses propres termes, c'est une contribution honorable, mais nous pouvons certainement faire plus.

On dit souvent qu'un roman, une peinture, une chanson ou un film ont changé le monde. Ce que cela signifie vraiment, c'est que cela a changé la façon dont beaucoup de gens pensaient ou ressentaient le monde.

Anthropologues et historiens soutiennent à juste titre que les transformations majeures de la société ne proviennent pas des arts, mais de notre relation avec notre environnement - par exemple, le passage de la chasse et de la cueillette à l'agriculture ou l'utilisation du bois de chauffage comme source d'énergie fossile.

Les efforts des artistes aident à façonner les termes par lesquels la société s'adapte à de telles transformations et à leurs conséquences. Néanmoins, les efforts des artistes aident à façonner les termes par lesquels la société s'adapte à de telles transformations et à leurs conséquences. Et cela peut être un gros problème. Pensez à la façon dont Beethoven a marqué les débuts de la démocratie moderne, le mouvement romantique dans la poésie et la philosophie, et la révolution industrielle naissante avec une musique qui a brisé le formalisme aristocratique des générations précédentes. Ou comment les écrivains et les réalisateurs hollywoodiens ont galvanisé un soutien massif à l'effort de guerre américain au début des 1940.

Maintenant, pensez-y.

Nous nous sommes lancés dans un siècle où les systèmes sociétaux construits depuis le début de la révolution industrielle - notre système alimentaire, nos systèmes de transport, notre système énergétique, notre environnement bâti, notre système financier et peut-être aussi nos systèmes politiques et de gouvernance - s'avérera insoutenable. Tous ont été conçus à une époque où les combustibles fossiles répondaient à la majeure partie de notre demande d'énergie en forte croissance. Bon marché, abondants et faciles à stocker et à transporter, ces carburants facilitaient le transport sur de longues distances et, partant, des systèmes de production et de distribution centralisés et mondialisés. La croissance économique ne serait probablement jamais devenue le principe organisateur de la politique et de la société si nous n'avions jamais commencé à brûler du charbon, du pétrole et du gaz naturel.


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Mais les combustibles fossiles sont des ressources épuisables, et leur épuisement conduira à des méthodes d'extraction de plus en plus désespérées, créera toujours plus de risques environnementaux et exigera toujours plus de capital - même si les sources d'énergie alternatives exigent aussi beaucoup plus d'investissements. Les implications économiques et politiques sont à peine perceptibles.

Tout sera prêt pour la négociation, la refonte et le changement. En outre, la combustion des combustibles fossiles modifie le climat de notre planète. Donc, en même temps, notre économie devra être redessinée pour fonctionner avec des sources d'énergie entièrement différentes, le monde naturel va se déplacer autour de nous de manière sans précédent, avec des tempêtes catastrophiques, des inondations et des sécheresses plus fréquentes. Le niveau de la mer va augmenter. Les villes seront forcées de se déplacer vers des terres plus élevées. Les populations entières migreront vers les pôles et vers l'intérieur des terres.

Tout sera prêt pour la négociation, la refonte et le changement.

Et les artistes auront l'opportunité et le devoir de traduire l'expérience humaine tumultueuse qui en résulte en mots, images et musiques qui aident les gens non seulement à comprendre ces événements mentalement, mais aussi à les aborder viscéralement.

Les changements économiques et environnementaux décrits ci-dessus sont actuellement détaillés de manière de plus en plus précise dans des centaines de rapports publiés chaque année par des experts du climat et de l'énergie - bien que la personne moyenne ait des difficultés. Ce qui manque dans leurs articles de journaux soigneusement rédigés, ce sont les dimensions humaines de l'imagination, de la joie ou du chagrin, de l'inspiration et de la passion. Pas étonnant que beaucoup d'entre nous nient tout simplement leur message ou l'ignorent.

L'art peut nous aider à faire face aux implications de nos défis collectifs. L'art peut nous aider à faire face aux implications de nos défis collectifs. Cela peut aider à préparer la société à un futur potentiellement traumatisant. Cela peut donner une voix à la souffrance et à la perte, aider les gens à faire face au stress inévitable de la vie. Et il peut également offrir de la beauté, ce qui peut être particulièrement important dans les moments difficiles.

Bien sûr, pour être bon, l'art doit réussir en termes de structure, de compétence, de perspicacité et d'originalité. Le mauvais art avec un message social valide est encore un mauvais art, et il faudra bien plus qu'une simple augmentation du nombre de séries télévisées, de films, d'opéras, de romans dystopiques, de chants western, d'installations artistiques, de versets hop, et des pièces de performance pour nous montrer le chemin. Les artistes auront besoin de creuser plus profondément, d'observer de plus près et d'aider leurs publics à relier des explications et des prévisions abstraites à des expériences concrètes.

À mesure que nous approchons de ce qui sera sans aucun doute une perturbation écologique, économique et sociale sans précédent, l'art significatif peut et doit exprimer la tourmente que nous rencontrons et nous aider à le traiter intellectuellement et émotionnellement.

En ce sens, notre besoin de vraiment grands artistes n'a jamais été aussi aigu. Voir la page d'accueil Ensia

Cet article a paru sur Ensia

A propos de l'auteur

Richard Heinberg est Senior Fellow à l'Institut Post Carbon et l'auteur de livres 13. Un ardent défenseur de la dépendance aux combustibles fossiles, il a publié des essais dans des dizaines de points de vente, notamment Nature, Le Wall Street Journal, CityLab de pinceaux Normale du Pacifique.

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