Comment ce programme d'épicerie a poussé les agriculteurs à passer au vert

Comment ce programme d'épicerie a poussé les agriculteurs à passer au vert
Légumes verts à feuilles dans une installation en croissance dans la province de Gauteng, en Afrique du Sud.
(Crédit: Katherine Smit / Stanford)

Un programme de l'une des cinq plus grandes chaînes de supermarchés en Afrique du Sud, a conduit à une adoption accrue des pratiques environnementales au niveau de la ferme, indique une nouvelle étude de la chaîne d'approvisionnement du magasin.

L'étude est l'une des premières analyses d'un programme de durabilité mené par l'entreprise dans le domaine de l'alimentation et de l'agriculture.

L'agriculture environnementale est l'un des plus grands pollueurs mondiaux, ce qui entraîne la déforestation et contribue à un pourcentage estimé de 30 des émissions totales de gaz à effet de serre.

«Si ces politiques menées par les entreprises sont efficaces et capables de transformer l'ensemble de leurs chaînes d'approvisionnement, elles peuvent transformer les pratiques d'utilisation du sol dans le monde entier et avoir un impact très positif sur l'environnement», explique Eric Lambin, coauteur de l'école. des sciences de la terre, de l'énergie et de l'environnement à l'université de Stanford.

"Avoir ce genre d'évaluation effectuée par des chercheurs indépendants augmente la confiance du public dans ces programmes privés", dit Lambin.

Obtenir l'accès

Le plus grand défi dans l'évaluation des effets des programmes de développement durable des magasins d'alimentation a été l'accès aux données privées des magasins. Pour cette raison, les chercheurs se sont concentrés sur les certifications menées par des organisations non gouvernementales et les normes multi-acteurs qui offrent un accès ouvert à leurs données, telles que FairTrade et Rainforest Alliance.

"La vraie question ici est:" Les efforts de durabilité des entreprises vont-ils ralentir si une ONG ne les contrôle pas? Seront-ils en train de conduire le changement ou est-ce juste le greenwashing? », Dit l'auteur principal Tannis Thorlakson, un étudiant au doctorat dans le programme interdisciplinaire Emmett de Stanford Earth dans l'environnement et les ressources (E-IPER).

"Nous constatons de grands changements dans les pratiques agricoles, ce qui est vraiment excitant."


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Plusieurs détaillants alimentaires basés aux États-Unis et ayant des programmes de développement durable menés par l'entreprise ont refusé d'accorder à Thorlakson l'accès à leurs données. Finalement, la chaîne d'épicerie et de vêtements haut de gamme sud-africaine Woolworths a donné accès.

«Il est vraiment difficile d'évaluer le programme de développement durable d'une entreprise parce que vous devez savoir exactement qui sont leurs fournisseurs et comment fonctionne le programme», explique Thorlakson. "Woolworths a fourni une opportunité unique, car ils ont accepté de laisser la liberté académique totale pour évaluer leur programme et publier les résultats."

Les chercheurs ont constaté que les grands cultivateurs de fruits, de légumes et de fleurs de Woolworths utilisent davantage de pratiques de gestion environnementale lorsqu'ils sont comparés avec un échantillon aléatoire de fermes certifiées par la norme environnementale mondiale de l'industrie alimentaire pour la gestion des exploitations, appelée GLOBALG.AP GLOBALG.AP, le programme de certification agricole le plus largement appliqué au monde, applique des règles environnementales définitives aux agriculteurs et effectue des audits annuels de production par des tiers.

Changer la chaîne d'approvisionnement

Le programme Woolworths Farming for the Future combine le retour d'information annuel des auditeurs avec les besoins individuels des agriculteurs, plutôt que d'imposer des règles définitives. Les fermes sont évaluées chaque année selon des critères de durabilité, y compris la gestion des sols, l'utilisation de l'eau, la biodiversité, l'élimination des déchets, la lutte antiparasitaire, l'empreinte carbone et les lois environnementales. La société emploie également des auditeurs formés en agronomie, en pédologue ou en sciences de l'environnement.

«Selon un agriculteur, d'autres vérificateurs vont conduire à la ferme et dire« De beaux arbres que vous avez là », dit Thorlakson. »« Mais quand le vérificateur de Farming for the Future arrive, ils disent: «Parlez-moi de ces arbres - ce sont des espèces envahissantes qui affectent probablement votre nappe phréatique. Pourquoi ne travaillons-nous pas sur un plan de gestion pour y faire face? '"

En plus de son modèle flexible et de ses relations avec ses auditeurs, que les chercheurs de Woolworths financent, les chercheurs croient que le succès du programme peut être attribué à ses producteurs faisant partie d'une chaîne d'approvisionnement directe. D'autres grandes chaînes d'épicerie ont souvent des fournisseurs intermédiaires entre eux et les agriculteurs réels.

«Les auditeurs établissent des relations et aident les agriculteurs à améliorer leurs pratiques», explique Thorlakson. «Par exemple, les agriculteurs conventionnels utilisent maintenant des cultures de couverture, ce qui est une pratique très difficile à obtenir pour les agriculteurs, mais qui crée des avantages environnementaux à long terme. Nous constatons de grands changements dans les pratiques agricoles, ce qui est vraiment excitant. "

Les chercheurs ont mené des analyses empiriques des pratiques agricoles de l'entreprise depuis que le programme a été officiellement lancé dans 2009 pour comprendre les changements au fil du temps, en utilisant plus de 950 audits tiers des agriculteurs à grande échelle 228.

L'analyse comprenait également une comparaison de Woolworths et d'un échantillon aléatoire de fermes certifiées GlobalG.AP similaires. Thorlakson a commencé à travailler sur le terrain dans 2015, lorsqu'elle a passé des mois 3 dans l'équipe de développement durable de Woolworths au Cap, en Afrique du Sud.

Thorlakson a complété plus de 90 entretiens qualitatifs avec les auditeurs et les agriculteurs en Octobre 2016, qui a montré principalement que les agriculteurs valorisent les partenariats à long terme avec leurs acheteurs, dit-elle. Les chercheurs espèrent que cette étude encouragera d'autres entreprises à repenser leurs programmes de durabilité de la chaîne d'approvisionnement afin d'intégrer une approche plus partenariale au travail avec leurs agriculteurs.

«J'espère que plus d'entreprises verront l'utilité de laisser les chercheurs évaluer leur programme et publier les résultats. Si nous constatons qu'un programme n'est pas efficace, nous pouvons également identifier pourquoi et voir ce qui ne va pas, comment l'améliorer et peut être corrigé ", dit Lambin. "Plus nous sommes capables de faire ces études, mieux la communauté scientifique sera en mesure d'identifier les raisons du succès."

Les chercheurs rapportent leurs résultats dans la revue Changements de l'environnement mondial.

À propos des auteurs

Jens Hainmueller, professeur agrégé au département des sciences politiques, est co-auteur de l'étude.

Le financement de l'étude provenait du Fonds interdisciplinaire Stanford Emmett du Fonds Victoria et David Rogers d'Environnement et Ressources, du George Rudolf Fellowship Fund et du Fonds Stanford Dean A. McGee. Une bourse d'études supérieures de la National Science Foundation a également soutenu la recherche.

La source: L'Université de Stanford

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