Pourquoi le fer ajouté naturellement dans l'océan Pacifique pourrait avoir ralenti le changement climatique

Pourquoi le fer ajouté naturellement dans l'océan Pacifique pourrait avoir ralenti le changement climatique

Les chercheurs ont découvert au moins huit occurrences de fer pénétrant dans l'océan Pacifique, chaque occurrence étant probablement associée au changement climatique mondial sur des milliers d'années.

... certains chercheurs pensent qu'en ensemençant l'océan avec du fer, nous pouvons capturer de grandes quantités de gaz carbonique de l'atmosphère.

Pour arriver à leurs conclusions, l'équipe a examiné les carottes de sédiments océaniques et a constaté qu'au cours des dernières années 100,000, des «impulsions» de fer 8 au moins ont pénétré dans le Pacifique équatorial oriental. Le fer est venu sous la forme de poussière soufflée dans l'océan au cours de la dernière période glaciaire 71,000 à 14,000 il y a des années.

Chaque impulsion de fer dans le Pacifique a presque certainement entraîné une sorte de changement climatique qui a affecté les températures, montrent leurs résultats.

«La poussière a été emportée dans l'océan et une grande partie de cette poussière contenait du fer», explique Franco Marcantonio, professeur au département de géologie et de géophysique du Texas University College of Geosciences.

«Une partie de la poussière s'est dissoute et a libéré du fer dans les eaux de surface de l'océan. Chaque fois que la poussière et le fer ont été ajoutés à la surface de l'océan, nous avons constaté qu'il y avait une impulsion correspondante de croissance des algues. La synchronisation des impulsions est associée à des températures plus froides dans l'hémisphère nord.

"Le lien avec les niveaux de dioxyde de carbone n'est pas clair", ajoute-t-il, "mais nous soulevons l'idée provocatrice que les niveaux mondiaux de dioxyde de carbone ont augmenté dans le passé, ajoutant du fer à l'océan Pacifique équatorial pourrait avoir abaissé ces niveaux. niveaux dans une certaine mesure. "

Il note que certains chercheurs pensent qu'en ensemençant l'océan avec du fer, nous pouvons capturer de grandes quantités de gaz carbonique de l'atmosphère. Le dioxyde de carbone est un puissant gaz à effet de serre qui réchauffe l'atmosphère: plus il y a de dioxyde de carbone dans l'atmosphère, plus il est chaud et moins il y a de dioxyde de carbone dans l'atmosphère.

«Qu'est-ce que le fer a à voir avec la quantité de dioxyde de carbone dans l'atmosphère? Les plantes ont besoin de traces de fer pour la photosynthèse », déclare Marcantonio.

"L'ajout de fer aux océans fertiliserait la croissance des algues. Les algues absorberaient plus de dioxyde de carbone atmosphérique de l'atmosphère, puis s'enfonceraient dans les fonds marins à leur mort.

"Si une grande partie du dioxyde de carbone atmosphérique est absorbée et éliminée de l'atmosphère par les algues, puis transportée dans l'océan profond, l'atmosphère devrait théoriquement arrêter de se réchauffer et refroidir."

Leurs recherches nous donnent plus d'indices sur les événements climatiques passés sur Terre et sur les impacts qu'ils ont eu au fil du temps.

La National Science Foundation et la chaire 45 de Jane et R. Ken Williams en science, technologie et éducation dans le domaine du forage océanique ont financé la recherche.

D'autres chercheurs qui contribuent à ce travail proviennent de l'Université du Connecticut, de l'Oregon State University et de l'Université Old Dominion.

La recherche apparaît dans le journal Nature Geoscience.

La source: Texas A & M University

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