L'économie d'énergie à la maison nous fait croire que nous en avons assez

L'économie d'énergie à la maison nous fait croire que nous en avons assez

Les personnes qui déclarent travailler pour économiser de l'énergie dans leur propre vie pourraient être moins enclines à soutenir les mesures gouvernementales en matière de réduction de la consommation d'énergie et de durabilité, selon une nouvelle étude.

Suite à la fermeture de la centrale électrique de Fukushima, qui a subi l'un des pires accidents nucléaires de 2011 en raison d'un séisme de magnitude 9.0 et du tsunami qui en a résulté, le Japon a lancé une initiative nationale visant à économiser l'électricité. Cela a donné l'occasion à Seth Werfel, un étudiant diplômé en science politique à l'Université de Stanford, d'étudier comment la reconnaissance des efforts individuels pour améliorer la consommation d'énergie pourrait affecter le soutien aux solutions gouvernementales.

Il a constaté que plus les gens ont dit qu'ils ont limité la consommation d'énergie par eux-mêmes, moins ils ont soutenu une augmentation des taxes sur les émissions de carbone.

"Au début, je pensais que ce résultat était contre-intuitif, car on s'attendrait à ce que les gens qui ont pris ces mesures soutiennent aussi l'action du gouvernement", dit Werfel, dont le travail apparaît dans Les changements climatiques Nature. "Mais c'est intuitif, mais pas évident. Lorsque les sondages ont fait croire aux gens qu'ils en avaient assez fait, ils ont dit que le gouvernement ne devrait pas leur en faire faire plus. "

Bien que son étude se soit concentrée sur un problème environnemental, Werfel dit que d'autres recherches suggèrent que cette réaction pourrait être très répandue, affectant de nombreuses autres questions. Il a également constaté que la perte de soutien aux actions du gouvernement parmi les personnes qui ont rapporté leurs efforts personnels s'est produite indépendamment de l'idéologie politique.

Action personnelle

Profitant de l'initiative d'économie d'énergie, Werfel a enquêté sur les personnes 12,000 au Japon. Toutes les enquêtes comprenaient une question sur la mesure dans laquelle les gens soutenaient une augmentation des taxes gouvernementales sur les émissions de carbone. La moitié des enquêtes contenaient une liste de contrôle que les répondants utilisaient pour indiquer les actions d'économie d'énergie qu'ils effectuaient.

En moyenne, les personnes qui ont reçu les sondages sur liste de contrôle étaient environ moins susceptibles de supporter la taxe gouvernementale que les personnes n'ayant pas reçu de liste de contrôle.

Les personnes qui ont effectué les tâches de la liste de contrôle ont également indiqué que les mesures individuelles étaient plus importantes que celles du gouvernement pour assurer la durabilité énergétique et que la conservation de l'énergie et la protection de l'environnement ne devaient pas être une priorité nationale.

Werfel a ensuite envoyé des sondages à environ 200 répondants qui avaient été dans des groupes non-checklist. Comparativement à la façon dont ils ont répondu à l'enquête initiale, les répondants qui ont coché le plus de cases dans la liste des mesures d'économie d'énergie dans cette deuxième enquête ont manifesté la plus forte augmentation de leur opposition aux mesures gouvernementales.

Werfel dit que cela semble indiquer que les personnes qui effectuent plus de ces types d'actions sont plus susceptibles de voir les contributions individuelles comme des progrès suffisants vers des objectifs d'économie d'énergie.

Des enquêtes supplémentaires ont montré qu'une liste de contrôle ne contenant qu'une seule action individuelle très facile n'a pas affecté le soutien des populations à la taxe carbone. Cependant, les gens étaient 15 moins susceptibles de soutenir la taxe s'ils cochent une case indiquant qu'ils pensaient que le recyclage était important - un effet qui était le plus important parmi les personnes qui disaient se soucier le plus de l'environnement. Werfel souligne que, comme tous ces résultats, cela devrait conduire les gens à ne rien présumer du comportement d'une personne.

"Ce serait trop fort de dire que ces résultats s'appliquent à quelqu'un qui passe sa vie à être soucieux de l'environnement et de plaider pour le soutien du gouvernement aux initiatives pro-environnementales", dit-il.

Werfel a également testé si le fait de rendre les gens moralement bons sur eux-mêmes les rendait plus susceptibles de s'opposer à l'action du gouvernement, mais les résultats de cette enquête n'étaient pas concluants.

"Tu penses que tu en as assez fait"

Werfel dit qu'il croit que ce phénomène a probablement des répercussions sur l'environnement, comme la prévention des maladies, l'inégalité économique et l'itinérance, une hypothèse sur laquelle il étudie actuellement.

Au vu des preuves disponibles jusqu'à présent, Werfel prévient que nous devrions être plus conscients des inconvénients potentiels de la célébration de chaque contribution individuelle et privée que nous considérons comme bénéfique pour le bien commun.

"Parfois, il y a un danger à penser que vous avez fait assez", dit Werfel. «Nous passons beaucoup de temps à encourager les gens à faire ces choses à la maison - à nous soucier d'eux et à annoncer qu'ils les ont fait - et il pourrait y avoir un effet de retour de flamme.

L'Institut Freeman Spogli d'études internationales de l'Université de Stanford et la National Science Foundation ont financé cette recherche.

La source: L'Université de Stanford

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