Les villes peuvent accélérer le progrès climatique en branchant leurs véhicules

Les villes peuvent accélérer le progrès climatique en branchant leurs véhicules

La décision du président Donald Trump de sortir de l'accord climatique de Paris a réaffirmé ce qui était déjà clair: le gouvernement fédéral ne dirige plus les efforts américains pour réduire notre empreinte carbone. Mais de nombreux gouvernements étatiques et locaux - avec les entreprises et les consommateurs - viser à aider à combler ce vide de politique.

Au moins une douzaine de gouverneurs ont rejoint le Alliance des États-Unis pour le climat, engageant leurs États à réaliser des réductions d'émissions conformes à l'engagement de Paris du président Barack Obama. Plus que Maires 200 promettent que leurs villes suivront.

Ma recherche avec mon ancien élève Shayak Sengupta sur la façon dont les villes peuvent tirer profit de l'achat de voitures électriques suggère que les flottes municipales sans carburant peuvent réduire l'empreinte carbone urbaine tout en améliorant santé publique et économiser l'argent des contribuables.

Options pour les états et les villes

Les États peuvent contribuer à réduire les émissions de plusieurs façons, par exemple en bouchons de réglage sur les émissions des centrales électriques et créer des incitations et des objectifs pour l'électricité renouvelable.

La plupart de ces étapes ne relèvent pas de la compétence des villes. Alors, comment peuvent-ils prendre des mesures climatiques?

Les gouvernements urbains ont le plus fort impact sur les émissions influencer le comportement des résidents et des entreprises locales grâce à des codes du bâtiment et des incitatifs, au transport en commun et à l'urbanisme. Achat toujours plus abordable véhicules électriques donne aux villes une occasion supplémentaire de couper émissions de réchauffement climatique en réduisant la quantité de combustibles fossiles consommés par leurs véhicules.

Historiquement, les villes et les agences de transport se sont tournées vers gaz naturel comme carburant alternatif pour les véhicules de la flotte et les bus. Cependant, notre Recherche précédente a montré que le gaz naturel ne permet pas d'importantes économies d'émissions par rapport aux voitures à essence ou aux autobus diesel.

Cependant, les véhicules électriques peuvent entraîner des réductions claires des émissions de carbone.

Le marché des véhicules électriques

Les villes américaines possèdent peu de Voitures électriques 540,000 sur la route nationale à partir de 2016. Les deux plus grandes villes du pays, La ville de New York et Los Angeles, exploitent les voitures électriques 1,000 et 200, respectivement.

Cela pourrait bientôt changer. Trente villes, y compris New York, Los Angeles, Chicago et Houston, sont à la recherche d'offres à gros taux sur les véhicules électriques. Ils ont demandé aux fabricants de soumettre des offres pour fournir jusqu'à 114,000 véhicules électriques, allant de la police croiseurs aux transporteurs de déchets, à un total de coût d'environ US $ 10 milliards.

Cette hausse des ventes de véhicules électriques pourrait les rendre plus abordables non seulement pour les villes, mais pour le reste d'entre nous aussi. En effet, les technologies émergentes sont généralement moins chères à mesure que la production augmente. Une étude de chercheurs du Stockholm Environment Institute estime que les prix des batteries de voiture électrique diminuent de 6 pour cent à 9 chaque fois que la production double.

Pourquoi analystes prévision que dès 2025, les voitures électriques deviendront moins chères que les voitures à essence. Dans certains cas, ils sont déjà moins chers à posséder et à exploiter au cours de la vie du véhicule, notre recherche a montré. Si les villes contribuent à augmenter la demande de voitures électriques plus rapidement que prévu, cette transition pourrait se produire encore plus rapidement.

Flottes municipales

Les flottes appartenant à la ville sont en quelque sorte des candidats idéaux pour le transport à propulsion électrique. Les villes exploitent un grand nombre de véhicules dans les zones densément peuplées, où les émissions mettent le plus en danger la santé humaine.

La conduite locale par les employés municipaux est bien adaptée pour les voitures électriques. Par exemple, la Nissan Leaf dispose maintenant d'une gamme de 107 mileset le Chevy Bolt peut voyager 238 miles sans recharge.

Pendant ce temps, des modèles électriques de camionnettes, de camions à benne basculante, d'autobus et de véhicules de police plus disponible.

Les véhicules de Houston

Nous avons étudié options de véhicules disponibles à Houston, qui exploite une flotte d'environ véhicules 12,000, en 2015. Ces options comprenaient deux berlines Toyota à essence (la Corolla et la Prius), la Honda Civic au gaz naturel, la Toyota Prius hybride rechargeable et la Nissan Leaf entièrement électrique. Puisque toutes ces berlines peuvent accueillir cinq passagers, elles sont interchangeables.

Parce que Houston dans 2015 a acheté 75 pour cent de son électricité à partir de parcs éoliens (il tire maintenant encore plus de sa puissance du vent et du solaire sources), nous avons calculé que la feuille entièrement électrique aurait réduit les émissions de gaz à effet de serre du cycle de vie de 87 en pourcentage par rapport à la Corolla à essence pendant plus de sept ans. Environ la moitié de ces bénéfices auraient été perdus si la Leaf était chargée à partir de la grille fossile lourde ailleurs au Texas.

Sur le plan financier, les économies réalisées sur le carburant et l'entretien auraient plus que compensé la prime de 12,000 de $ pour l'achat d'une feuille au lieu d'une corolle. Nous avons estimé que Houston aurait économisé environ 4 cents par mile lors de l'exploitation des Leafs, tant que suffisamment de stations de recharge étaient disponibles. C'est même avant de compter les économies d'achats en vrac ou crédits d'impôt fédéraux.

Stations de recharge

Un problème important qui freine la demande de véhicules électriques est la pénurie de bornes de recharge. Une plus grande disponibilité des stations de recharge assure aux villes et aux consommateurs que les systèmes électriques complets comme la Nissan Leaf peuvent compléter leurs voyages, et permet aux hybrides rechargeables comme la Chevy Volt de fonctionner principalement en mode électrique.

Voilà pourquoi des villes comme Pittsburgh ont obtenu des subventions de l'Etat pour construire leur propre, tout en utilitaires à Seattle et Kansas City construisent des stations de recharge pour relancer la demande de voitures électriques.

La ConversationLes flottes municipales électriques ne propulseront pas d'elles-mêmes les villes jusqu'à leurs engagements à Paris. Mais en accélérant l'adoption des bornes de recharge et des voitures plus propres, elles pourraient aider à réduire les émissions - tout en économisant de l'argent pour les contribuables urbains et en améliorant la santé publique.

A propos de l'auteur

Daniel Cohan, professeur agrégé de génie de l'environnement, Rice University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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