Fournir de l'énergie durable dans le monde entier ne se limite pas aux gadgets et aux dollars

Fournir de l'énergie durable dans le monde entier ne se limite pas aux gadgets et aux dollars
La Journée mondiale de l'environnement 2016 à Nairobi a été célébrée sous des projecteurs solaires. EPA / Daniel Irungu

Dans le monde, 1.1 milliards de personnes n'a pas d'électricité et 2.9 milliards ne peuvent pas cuisiner avec "énergie propre. La communauté internationale a de grandes aspirations à relever ce défi et se concentre sur l'énergie durable. La Conversation

Cela consiste à fournir les femmes et les hommes pauvres un accès abordable à l'électricité pour les services énergétiques modernes comme l'éclairage et les communications. Les besoins s'étendent également à nettoyer les options de cuisson pour atténuer les effets négatifs sur la santé de la cuisson avec du bois, du charbon, du charbon ou des déchets animaux. Beaucoup de ces personnes vivent dans des régions éloignées sans accès aux réseaux d'électricité, ou vivent à la portée de la grille, mais ne peut pas se permettre de se connecter. Cela a conduit à une mise au point sur le potentiel des hors réseau, des options d'énergie renouvelable.

Un système des Nations Unies - appelé le Initiative des Nations Unies sur l'énergie durable pour tous - s'est fixé pour objectif de faire en sorte que tout le monde ait accès à l'énergie durable pour tous par 2030. C'est une grande ambition. Pourtant, la communauté internationale ne comprend toujours pas assez comment surmonter le problème de l'accès à l'énergie et ce qui est nécessaire pour le fournir à tous.

Deux dimensions ont dominé le débat: le matériel et la finance. Nous avons besoin de matériel technologique (par exemple solaire PV ou éoliennes) et nous avons besoin de financement pour le payer. Une grande partie de la recherche sur le problème est venu d'ingénieurs et d'économistes, informant les programmes politiques qui répondent à leurs préoccupations.

Mais il y a trois autres dimensions qui ont été largement ignorés dans la recherche et la politique. Ce sont la culture, la politique et l'innovation. Au vu des succès passés en matière d'énergie durable montre pourquoi ils sont cruciaux, et pourquoi les ignorer pourrait conduire à la déception ou l'échec.

Derrière l'incroyable histoire de réussite du Kenya

Un exemple clé «transformationnel» auquel se réfèrent souvent les décideurs internationaux et les chercheurs est le succès incroyable du marché photovoltaïque solaire hors réseau au Kenya. Cela inclut les systèmes solaires domestiques, pour lesquels on estime que le Kenya a l'un des plus grands marchés par habitant au monde. Il existe également un marché en pleine expansion pour les lanternes portatives solaires. Il inclut également le phénomène émergent de la rémunération au fur et à mesure que vous avancez, le PV solaire activé par les mobiles.

Pendant nos livre récent, nous avons construit le compte le plus détaillé à ce jour de l'histoire du marché photovoltaïque solaire hors réseau au Kenya - en s'appuyant sur une décennie de recherche empirique, y compris sur 100 heures d'interviews et d'ateliers dans le pays.

Ce marché est souvent qualifié - à tort - de "non subventionné", "Histoire de réussite du marché libre" Apparemment, à mesure que le matériel technologique a émergé, il est devenu assez bon marché et assez fiable et, grâce à l'absence de toute ingérence du gouvernement, les entrepreneurs du secteur privé ont fait croître le marché à ce qu'il est aujourd'hui.

Notre recherche révèle une histoire très différente, datant de plusieurs décennies. À l'époque, quelques champions ont vu les premières opportunités pour l'énergie solaire photovoltaïque pour fournir un accès énergétique au Kenya.

Outre quelques astucieux Manœuvres politiques, ces pionniers devaient également comprendre les raisons sociales et culturelles qui expliquaient la manière dont les ménages, les écoles et les hôpitaux consommaient et payaient les services énergétiques. Ils ont également dû utiliser le bon langage pour persuader les donateurs, obsédés par la «correction» des défaillances du marché, de soutenir le renforcement des capacités à long terme.

Cela comprenait des études de marché, la formation des techniciens locaux, l'installation des systèmes solaires de démonstration, en aidant les fournisseurs à comprendre les systèmes et comment soutenir les clients.

Le résultat est un système d'innovation en plein essor autour de l'énergie solaire photovoltaïque. Les premiers pionniers, qui ont compris l'importance non seulement de la technologie et de la finance, mais aussi la politique, la culture et l'innovation, ont utilisé ces connaissances pour construire les bases de la croissance du secteur privé que nous voyons aujourd'hui au Kenya. Éclairer l'Afrique, une initiative plus tard, semble avoir pris ces aspects politiques, sociaux et culturels au sérieux aussi, qui a été important à son succès au Kenya.

Maintenant, une autre nouvelle forme d'accès à l'énergie s'est construite sur ces bases: les paiements mobiles pour l'énergie solaire photovoltaïque. Ce "Payer comme vous allez" Le modèle de l'électricité solaire repose sur la combinaison de deux technologies: l'énergie solaire photovoltaïque chinoise bon marché et la banque mobile. Il a été présenté comme une nouvelle technologie transformationnelle et, en surface, il semble être une réalisation essentiellement technique.

Pourquoi la culture et la politique aussi

Mais quand vous creusez plus profond, un meilleur compréhension commence à émerger du développement précoce de la rémunération que vous allez modèles PV solaires. Vous apprenez combien de temps ces premiers innovateurs ont passé à comprendre la dimension socioculturelle de cette question.

Les gens qui sont maintenant des PDG de sociétés en plein essor consacrent des années à vivre avec les populations locales et à développer une connaissance approfondie de la façon dont la culture, et même le genre, affectent la façon dont les gens paient et consomment l'énergie. Pour réussir à répondre aux besoins des gens, ils ont dû réfléchir et expérimenter comment structurer ces paiements.

Il y a aussi des dimensions politiques claires à la pay as you go phénomène solaire PV. Par exemple, le Département pour le développement international du Royaume-Uni n'a pu aider au développement du système bancaire mobile M-Pesa au Kenya qu'en raison des relations politiques et de la volonté du gouvernement de travailler avec les donateurs autour d'un programme d'entrepreneuriat privé. Mais si les paiements mobiles pour l'énergie solaire commençaient à apparaître comme un défi sérieux aux investissements du gouvernement central, l'histoire du Kenya pourrait être très différente.

La compréhension de ces aspects plus profonds de l'innovation pourrait aider les donateurs qui cherchent maintenant à soutenir l'énergie durable pour tous. Bien sûr, la technologie et le financement sont cruciales pour la faire advenir. Mais ainsi sont la culture, la politique et le sens plus large dans lequel l'innovation se produit.

À propos des auteurs

David Ockwell, lecteur en géographie, Université du Sussex et Rob Byrne, chargé de cours, Unité de recherche sur les politiques scientifiques (SPRU), Université du Sussex

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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