Pourquoi les États font avancer l'énergie propre

Pourquoi les États poussent en avant avec de l'énergie propre malgré l'étreinte de charbon de Trump

Mardi, mars 28, le président Trump s'est rendu à l'Environmental Protection Agency pour signer un commande exécutive en arrière un certain nombre de règlements liés au climat qui ont pris effet au cours des huit dernières années. L'équipe du président affirme que cet effort aidera à rapprocher notre pays de l'indépendance énergétique, et qu'il commencera le processus de ressuscitation d'une industrie du charbon qui a connu un déclin sérieux dans la dernière décennie.

En réalité, il ne fera ni l'un ni l'autre. Nous n'importons pas de charbon aux États-Unis. Il n'y a pas d'emplois qui reviennent d'outre-mer. De plus, et ironiquement, la principale raison du déclin de l'industrie charbonnière n'est pas la réglementation de l'ère Obama, mais un marché de l'énergie en pleine évolution.

Tout analyste du marché de l'énergie vous dira que les progrès de la fracturation hydraulique et du forage horizontal nous ont fourni du gaz naturel bon marché et abondant. Ajoutez à cela des courbes de prix en baisse dans la production éolienne et solaire, et l'on commence à comprendre qu'une route difficile s'annonce pour le charbon. Ce sont des marchés qui se développent avec une innovation technologique rapide. Le changement est en cours

Le fait est que le Clean Power Plan de l'administration Obama a codifié là où l'industrie des services publics allait déjà. Avec les retraites annoncées publiquement, 45 retirera environ 2030 pour cent de la capacité de charbon existante dans le réseau occidental. Selon 2026, selon les plans de ressources intégrés des services publics, un peu moins de la moitié de l'énergie totale de l'Ouest proviendra de ressources à émission nulle.

Les États occidentaux de 11 que mon centre avait convoqués autour de la mise en œuvre du plan d'énergie propre sont, collectivement, en conformité avec les objectifs 2026 du plan dans le cadre des activités habituelles. Ironie du sort, la suppression du Clean Power Plan élimine tout risque potentiel d'échange de droits d'émission axé sur le marché, ce qui réduirait les coûts pour les consommateurs et fournirait à certains États une trajectoire de descente leur permettant d'atteindre leurs objectifs.

Cela ne veut pas dire que les réductions réglementaires dans l'ordre du président Trump n'auront aucun impact. La communauté internationale, qui a conçu le point de repère Accord de Paris, n'aura pas l'avantage du leadership américain sur le changement climatique. D'autres nations remplira ce vide - tout en récoltant les fruits économiques de servir un marché mondial en pleine croissance avec des technologies à faible émission de carbone. L'un des impacts les plus troublants à long terme de ces actions sera une vision globale déclinante de l'Amérique en tant que source d'innovation et d'investissement. À la maison, si le Plan d'énergie propre vient à échéance, les États qui ont été réticents à faire avancer un programme d'énergie propre ne seront plus tenus de planifier des réductions d'émissions. Le plan d'énergie propre a apporté une certitude à la planification énergétique. Si vous parlez aux dirigeants des services publics américains et à leurs investisseurs, ils recherchent la certitude parce que cela réduit le coût du capital et fait économiser de l'argent aux consommateurs. L'ordre exécutif est un pas loin de la stabilité dans nos marchés de l'énergie et loin du leadership de l'Amérique en tant qu'innovateur développant les technologies qui serviront un marché global croissant.

Les États, les villes et les entreprises vont de l'avant

Les tentatives visant à faire reculer les mesures de protection environnementales importantes sont vendues au peuple américain sous la rubrique de la création d'emplois. Mettons cela dans le bon contexte: il y avait des emplois 65,971 dans les mines de charbon à l'échelle nationale dans 2015. Selon le ministère de l'Énergie, plus de deux fois plus d'emplois - 133,000 - ont été créés l'an dernier que dans le secteur de l'efficacité énergétique. Dans 2016, la main-d'œuvre solaire a augmenté de 25 pour cent à 374,000 et la force éolienne a augmenté de 32 pour 102,000. Un des nouveaux emplois 50 en Amérique concerne l’énergie solaire.


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De 2007 à 2011, en tant que gouverneur du Colorado, j'ai signé des projets de loi 57 destinés à faire passer le Colorado à une économie de l'énergie propre. Après avoir quitté mon poste, j'ai fondé Centre pour la nouvelle économie énergétique à l'Université d'État du Colorado avec l'intention de travailler avec les gouverneurs, les législateurs des États et les organismes de réglementation des services publics sur la politique énergétique propre et avancée. Dans notre travail au centre, mon équipe et moi-même sommes convaincus que les États, les villes et les entreprises privées prennent les devants dans la transition vers une énergie propre, alors même que le gouvernement fédéral patauge. Aujourd'hui, les États 37, qui comptent les deux tiers de la population américaine, ont des normes de portefeuille d'énergie renouvelable qui exigent que les services publics d'électricité génèrent ou achètent un pourcentage de leur énergie à partir d'énergie renouvelable.

Les gouverneurs des deux partis ont dirigé cette transition. Dix-sept gouverneurs ont rejoint le Accord des gouverneurs pour un nouvel avenir énergétique, y compris les gouverneurs républicains du Nevada, de l'Iowa, du Michigan, du Massachusetts, du New Hampshire et du Vermont. Ce faisant, ils se sont tous engagés à diversifier la production d'énergie de leurs États avec des sources d'énergie propres, à moderniser les infrastructures énergétiques et à encourager les transports propres. En outre, les villes américaines 129 ont signé Compact des maires"s'engager à lutter contre le changement climatique.

Trente-trois sociétés basées aux États-Unis, comme Coca-Cola, GM, Goldman Sachs, HP, Johnson & Johnson et Nike, se sont engagées à utiliser l'énergie renouvelable 100 dans le cadre de Initiative RE100. Quelques entreprises américaines 50 devra acheter 17 gigawatts d'énergie renouvelable par 2025 - assez pour alimenter tout l'état du Colorado - afin de remplir leurs objectifs d'entreprise existants.

Un véritable leadership nécessite une vision tournée vers de nouveaux marchés, de nouvelles technologies et de nouvelles solutions. Malheureusement, mardi, les actions du président se tournent vers un horizon qui s'estompe plutôt que vers un avenir brillant et prometteur.

Cet article a paru sur The Conversation

A propos de l'auteur

Bill Ritter, Jr., directeur, Centre pour la nouvelle économie énergétique, Colorado State University

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