Le débat sur la taxe sur le carbone ne va pas disparaître. À quoi ressemblerait le projet de loi idéal?

Le débat sur la taxe sur le carbone ne va pas disparaître. À quoi ressemblerait le projet de loi idéal?

Après s'être opposés à une taxe sur le carbone de l'État de Washington en novembre, les défenseurs de la justice climatique préparent le terrain pour une initiative plus complète visant à lutter à la fois contre le changement climatique et contre les inégalités. En novembre dernier, un puissant effort environnemental de base dans l'État de Washington a contribué à vaincre ce qui aurait été la première taxe sur le carbone du pays. Malgré leur préoccupation commune d'agir rapidement pour lutter contre le changement climatique, les opposants au projet de loi ont soutenu que la proposition privait injustement les résidents minoritaires de leur droit de vote et n'entraînerait pas de réduction significative du carbone.

Les écologistes à Washington ont déjà présenté deux propositions sur le carbone depuis l'échec de l'Initiative 732.

Maintenant, avec les urnes depuis longtemps fermées et cachées, le débat sur la taxe sur le carbone n'a pas abouti. Les Canadiens sont sur le point de mettre en œuvre une taxe sur le carbone dans chaque province par 2018. Aux États-Unis, les États de la Nouvelle-Angleterre se regroupent pour devenir, comme l'a dit un représentant du Rhode Island, «une ville sur une colline en matière d'action climatique ambitieuse». L'entrepreneur Elon Musk aurait présenté une taxe carbone nationale sa récente rencontre avec le président Trump à la Maison Blanche. Un groupe d'anciens fonctionnaires vient de publier un dossier conservateur sur les dividendes du carbone. Et, sans se décourager, les écologistes à Washington ont déjà présenté deux propositions de carbone depuis l'échec de l'Initiative 732.

Au fur et à mesure que ces propositions et ces plans avancent, les défenseurs de la justice environnementale s'efforcent de faire en sorte que les leçons tirées des précédentes batailles de tarification du carbone de Washington soient appliquées à une nouvelle proposition qui aboutirait à des résultats justes et durables.

"Il est très important que cela ne soit pas considéré comme une défaite contre l'action climatique, mais une affirmation selon laquelle notre pays ne peut pas continuer à adopter une approche progressive", a déclaré Rebecca Saldaña, directrice exécutive de Puget Sound Sage. "Vous ne pouvez pas être une politique de piecemealing."

"Il y a un grand enthousiasme pour l'action climatique qui investit dans les communautés sur les lignes de front du changement climatique."

I-732 aurait imposé une taxe sur les émissions de dioxyde de carbone, neutre en termes de recettes, sur la vente ou l'utilisation de combustibles fossiles et d'énergie générée à partir de combustibles fossiles à Washington. La taxe aurait augmenté avec le temps et les fonds générés auraient été redistribués aux résidents. Des groupes de défense de l'environnement, notamment le Sierra Club, Front and Centered et Puget Sound Sage, ont fait valoir que la mesure aurait finalement coûté de l'argent aux contribuables de l'État de Washington, obligeant l'État à réduire les services sociaux essentiels. De manière cruciale, les opposants ont refusé de soutenir une mesure qui ne prévoyait pas d’investissement direct dans l’énergie propre dans les communautés de couleur à faible revenu qui sont les plus immédiatement touchées par la pollution par les combustibles fossiles.

"Il y a un grand enthousiasme pour l'action climatique qui investit dans les communautés en première ligne du changement climatique, mais I-732 n'a ​​pas offert ce dont nous avions réellement besoin", a déclaré Rich Stolz, directeur exécutif de OneAmerica. communiqué de presse. "Cette élection a clairement montré que l'engagement des électeurs de couleur est une nécessité pour gagner à la fois au niveau national et ici dans l'État de Washington."

Alors, à quoi ressemblerait un projet de loi fort sur la taxe sur le carbone?


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En janvier, le représentant de l'État de Washington, Joe Fitzgibbon, a présenté un projet de loi avec l'appui du groupe de défense de la justice climatique, Alliance for Jobs and Clean Energy. Le projet de loi, HB 1646, mettrait en œuvre une taxe basée sur la performance de 15 par tonne d'émissions de carbone, et réinvestirait une partie de cet argent pour financer directement des stratégies de réduction du carbone, notamment des projets d'énergie propre et d'eau saine. pour les travailleurs, les familles, les entreprises et les communautés les plus directement touchées par le changement climatique ", selon un communiqué des démocrates de Washington House.

La majeure partie des recettes fiscales serait investie dans des projets d'infrastructures d'énergie verte et de réduction du carbone.

Saldaña a déclaré qu'une considération clé dans la rédaction de cette proposition était d'atténuer l'impact sur les familles à faible revenu qui pourraient voir une augmentation des factures de services publics et des travailleurs de l'industrie des combustibles fossiles qui pourraient perdre leur emploi. S'il y a des pertes d'emplois importantes ou des fermetures d'entreprises à la suite de cette politique, le financement peut être alloué à des services de réadaptation et de placement.

La majeure partie des recettes fiscales serait investie dans des projets d'infrastructures d'énergie verte et de réduction du carbone. Les propriétaires et les entreprises de toutes tailles seraient en mesure de demander ce financement. L'alliance répertorie les installations solaires, les projets d'énergie éolienne, la conversion en carburants de transport à plus faible teneur en carbone, y compris l'électricité et les biocarburants, et les mesures d'efficacité énergétique en tant que projets d'investissement potentiels. Une partie financerait également des programmes visant à protéger les écosystèmes aquatiques et à préserver la santé des forêts qui capturent le carbone.

Becky Kelley, présidente du Washington Environmental Council (WEC), qui s'est opposée à I-732, a déclaré que le projet de loi n'offrait pas suffisamment de protection aux entreprises énergivores et exposées au commerce, et qu'il y avait un risque réel que la simplement quitter Washington, prendre des emplois et des revenus avec eux.

"Nous espérons que notre approche peut servir de modèle pour d'autres états dans le pays en termes de création d'une politique équitable qui investit dans une transition plus rapide vers l'énergie propre, mais est également intelligente sur la façon dont elle traite certaines entreprises touchées". m'a dit. «Nous ne voulons pas que les emplois et les émissions soient poussés vers une autre partie de la planète.» Le plan de l'alliance consiste à appliquer des exemptions et des sauvegardes similaires aux protections du programme de plafonnement et d'échange de la Californie. au changement.

Un comité de la justice économique et climatique surveillerait les impacts du projet de loi et recommanderait des investissements.

"Nous fournissons également des fonds pour investir dans la transition vers l'économie de l'énergie propre qui peut financer l'investissement dans les entreprises", a déclaré Sasha Pollack, directeur de campagne pour la division Climate and Clean Energy du WEC. "Ces investissements sont nettement plus ciblés sur les entreprises touchées qu'une réduction d'impôt B & O plus large serait."

Pour superviser le décaissement des recettes fiscales et s'assurer que le processus est transparent et équitable, la proposition établirait un conseil de surveillance composé d'experts techniques et de représentants des entreprises, des syndicats, des consommateurs et des tribus. Un comité de la justice économique et climatique surveillerait les impacts du projet de loi et recommanderait des investissements.

L'élection inattendue de Donald Trump et d'un Congrès dominé par les républicains rend peu probable, dans le meilleur des cas, toute action environnementale fédérale difficile dans un proche avenir. Cela laissera une action climatique significative entre les mains des États, des villes et des mouvements locaux sur le terrain.

"D'une certaine manière, c'est comme ça que ça a toujours été", a déclaré Kelley. "Il est temps que des États comme Washington redoublent d'efforts pour progresser."

Certains écologistes de Washington ont exprimé leur inquiétude qu'ils aient perdu leur tir à une taxe sur le carbone en Novembre, mais d'autres restent optimistes que I-732 n'était pas la seule opportunité de l'Etat et maintient qu'adopter une initiative qui ne répondait pas complètement à la situation être pire que d'attendre pour passer un plan plus complet.

"De nombreux états à travers le pays considèrent I-732 comme un modèle et nous attendons un mouvement à l'échelle nationale pour prendre racine."

"Malheureusement, beaucoup de nos préoccupations avec I-732 étaient des problèmes structurels plutôt que cosmétiques qui pourraient être modifiés avec quelques ajustements législatifs", a déclaré Pollack. «En raison de la façon dont le projet de loi a été conçu, il serait extrêmement difficile, voire impossible, de corriger ou d'adapter la politique afin d'investir dans la transition vers l'énergie propre plutôt que dans les réductions d'impôt.

Carbon Washington, le groupe qui a soutenu I-732, n'a pas indiqué s'il fera partie de l'alliance, bien qu'il ait déclaré dans une version qu'il travaillera pour obtenir une initiative de prix du carbone dans la législature d'état.

"Bien que nous n'ayons pas adopté la première taxe carbone du pays, de nombreux Etats du pays considèrent I-732 comme un modèle et nous nous attendons à ce qu'un mouvement national prenne racine dans les années à venir", a déclaré Yoram Bauman, fondateur et co-président. de carbone Washington, dans une version. "Nous regarderons en arrière comme une opportunité perdue de créer l'histoire dans l'état de Washington, mais aussi comme un catalyseur pour le leadership américain nécessaire sur l'action climatique."

Et la balle roule. Comme Kelley l'a souligné, «la Californie est en train de réévaluer son programme de plafonnement et d'échange pour répondre aux préoccupations à long terme (et récemment validées) des communautés à faible revenu et des communautés de couleur sur l'augmentation des points chauds de pollution. L'Oregon a vu une forte réaffirmation et un renforcement de sa norme de portefeuille renouvelable l'année dernière, a-t-elle dit, et le sénateur de l'Oregon Lee Beyer a déjà présenté une nouvelle version d'un projet de loi sur le carbone qui n'a pas été adopté. à la dernière session législative.

"Nous sommes prêts pour l'action climatique à Washington."

Si le projet de loi de Fitzgibbon ne peut pas passer à travers la législature de Washington, l'alliance prévoit de l'introduire comme une mesure de vote dès 2018. Les prochaines étapes comprendraient ensuite la collecte de signatures, l'éducation du public et l'organisation de rassemblements et d'autres événements de campagne.

Fitzgibbon semble jusqu'à présent optimiste. "Les électeurs ont montré, en réélisant le gouverneur (Jay) Inslee et en élisant une majorité favorable à l'action climatique à la Chambre, que nous sommes prêts pour une action climatique à Washington", a-t-il déclaré dans un communiqué.

L'alliance cherche à changer la norme de l'état pour la réduction du carbone, et quand tout est dit et fait, ils espèrent une réduction de 80 en pourcentage des niveaux d'émissions de 1990 par 2050, a déclaré Kelley.

Pendant ce temps, les prévisions de changement climatique du monde indiquent que le globe va se réchauffer entre 2 et 4 degrés Celsius par 2100, selon l'Agence américaine de protection de l'environnement. Le 2015 Paris Climate Summit a rassemblé les nations pour s'engager à limiter les émissions de manière à maintenir le réchauffement à une moyenne de 2 degrés Celsius; Le président Trump a indiqué qu'il voulait que les États-Unis renient leur part de cet engagement.

"L'ampleur du changement climatique futur dépend de ce que nous faisons maintenant pour réduire les émissions de gaz à effet de serre" selon l'EPA . "Plus nous émettons, plus les futurs changements seront importants."

Cet article a paru sur OUI! Magazine

A propos de l'auteur

Meredith Rutland Bauer a écrit cet article pour OUI! Magazine. Meredith est une journaliste indépendante de la région de la baie de San Francisco. Elle est originaire de Floride et diplômée de l'Université de Floride, et son travail a été publié dans Vice, Quartz, le Wall Street Journal et d'autres publications. Voir son travail à meredithrutlandbauer.com et suivez-la sur Twitter @merebauer.

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