2016 est l'année où le charbon s'est effondré pour la production d'électricité en Grande-Bretagne

2016 est l'année où le charbon s'est effondré pour la production d'électricité en Grande-Bretagne

Socialement et politiquement, 2016 fut une année mémorable pour la Grande-Bretagne. Ce fut aussi une année record pour l'énergie et l'environnement, mais heureusement pour toutes les bonnes raisons. L'électricité britannique était la plus propre des années 60, le charbon s'effondrant et les énergies renouvelables atteignant des niveaux record.

electric2 4 28Le mélange annuel d'énergie électrique de la Grande-Bretagne. Calculs de l'auteur: source de données National Grid et Elexon

Dans 2016, seulement 9.3% de la Grande-Bretagne (pas le Royaume-Uni - l'Irlande du Nord étant calculée séparément), l'électricité a été produite à partir du charbon, en baisse de plus de 40% dans 2012. C'est la part la plus basse que le charbon ait jamais fournie dans l'histoire de l'année 100-plus du système et la plus faible quantité absolue brûlée depuis le début de la Seconde Guerre mondiale.

En fait, à 10.2% de la production, les parcs éoliens ont produit plus d'électricité, une étape importante dans la transition à faible émission de carbone en Grande-Bretagne. Le gaz naturel a pris la plus grande partie du relâchement et a affiché sa meilleure année depuis 2010; mais le nucléaire, le solaire et la biomasse sont également en hausse.

3 4 électrique 28Production d'électricité britannique par source. Notez la baisse du charbon et l'émergence du vent. Calculs de l'auteur. Source de données: National Grid et Elexon

La disparition du charbon signifie que les émissions britanniques de carbone provenant de la production d'électricité ont diminué de moitié au cours des quatre dernières années. Ce n'est pas greenwashing ou la comptabilité créative. En prenant en compte les émissions d'électricité et de biomasse importées à l'étranger, le secteur de l'électricité britannique a émis 82.4m tonnes de CO2. La dernière fois que les émissions annuelles ont été inférieures à 100m tonnes était de retour dans 1955.

4 4 électrique 28Les émissions de carbone du secteur de l'électricité en Grande-Bretagne depuis 1920. Calculs de l'auteur. Source de données National Grid et Elexon

Les émissions étaient 25% plus faibles que dans 2015, donc les changements dans le mélange d'électricité signifient que chaque Britannique a effectivement produit 400kg moins CO2 - sans lever le petit doigt La teneur en carbone d'une unité d'électricité est tombée à 277 grammes par kWh, en dépassant la voie stricte définie dans la Loi sur les changements climatiques Budgets carbone jusqu'à quatre ans.

L'effondrement du charbon a conduit à un certain nombre d'autres étapes franchies, notamment la production d'énergie solaire supérieure à celle du charbon au cours des mois de mai, juillet et août. Pour la première fois depuis que le réseau national a été établi dans les 1930, il y avait des périodes sans aucune génération de charbon. Après la première apparition sur 10 de mai, il y a maintenant eu des heures sans charbon 200. Le secteur électrique écossais est maintenant entièrement sans charbon, après sa dernière station à Longannet fermé en mars.

La demande d'électricité a poursuivi sa tendance à la baisse et se situe maintenant à 20% plus bas que son sommet 2005, malgré la hausse de la population de 5m à cette époque. La demande est donc revenue aux niveaux observés à la fin de 1980, ce qui a également contribué à réduire la consommation de carburant et à réduire les émissions.

Le vent a eu une année solide, mais la production annuelle a légèrement diminué car le nombre de tempêtes de 2015 tardif n'a pas été répété dans l'hiver 2016. Des parcs éoliens supplémentaires ont été déployés, et la capacité de la Grande-Bretagne a atteint un nouveau sommet de 14.33 GW. Cela signifie que, pendant la tempête Barbara juste avant Noël, le vent a pu établir de nouveaux records pour production hebdomadaire, quotidienne et horaire, culminant à 5.30pm sur le 23 de décembre quand il a généré 10.7 GW d'énergie électrique (près d'un quart du total national à un moment de pointe du jour et de l'année).

Solar a également connu une année solide, avec une capacité installée dépassant la marque 10 GW, malgré craintes à propos des réductions de subventions. Tout au long de l'année, il s'est élevé à 3.2% de toute la production britannique, mais à son sommet de mai 12, il a presque atteint 20%.

La biomasse a également affiché sa plus forte production à 14,198 GWh au cours de l'année, en hausse de 25% sur 2015, et presque le double de sa production en 2014. La production devrait continuer sa tendance à la hausse maintenant que la troisième unité de charbon à la centrale de Drax dans le Yorkshire a la permission être converti en biomasse (cela signifie qu'il va brûler des granulés de bois importés des États-Unis - une pratique plus durable ça sonne).

Les énergies renouvelables ont connu une hausse spectaculaire en Grande-Bretagne, avec un peu plus de 28 GW d'éoliennes, d'énergie solaire et de biomasse installées - environ 1 kW pour chaque foyer. C'est cinq fois plus qu'il y a seulement cinq ans, et en décembre 2016, la Grande-Bretagne a plus d'énergies renouvelables (combinées) que tout autre type de génération, battant même les turbines à gaz.

Réunissant les énergies renouvelables, le nucléaire et les importations en provenance de France (qui sont presque toutes des centrales nucléaires et hydroélectriques), la Grande-Bretagne a franchi le cap de l'approvisionnement plus de la moitié de son électricité provient de sources à faible teneur en carbone en été de 2016, en hausse de 20% dans 2010.

Il semble que la transition à faible intensité de carbone de la Grande-Bretagne soit en pleine vigueur. La capacité renouvelable et la production battent de nouveaux records, une combinaison de taxes sur le carbone, de prix du carburant et de législation sur l'air pur ont réduit le charbon à des niveaux jamais vus depuis deux générations et la demande diminue. Après une décennie de stagnation relative dans les 2000, les 2010 ont marqué un changement spectaculaire, entraînant une réduction des émissions de moitié en quatre ans seulement. Un peu de bonnes nouvelles pour démarrer 2017.


Les données utilisées dans cet article sont basées sur Cartes de l'énergie et Insights électriques sites Web, qui permettent aux lecteurs de visualiser et d'explorer des données sur la production et la consommation Elexon et grille nationale. Les données d'autres analyses (telles que BEIS or DUCS) diffère en raison de la méthodologie, et en particulier en incluant la production combinée de chaleur et d'électricité, et d'autres productions sur site qui ne sont pas surveillées par National Grid et Elexon. Nos émissions de carbone estimées sont basées sur la recherche d'Iain Staffell publiée dans Politique énergétiqueet tiennent compte des émissions étrangères dues aux importations d'électricité et au traitement de la biomasse.

A propos de l'auteur

Grant Wilson, Chercheur et chercheur, Groupe de recherche en génie de l'environnement et de l'énergie, Génie chimique et biologique, Université de Sheffield et Iain Staffell, Maître de conférences en énergie durable, Imperial College London

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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