La nourriture est-elle notre meilleur espoir pour réduire les émissions de méthane?

La nourriture est-elle notre meilleur espoir pour réduire les émissions de méthane?

Selon une nouvelle étude, une des principales opportunités pour éviter les pires impacts du changement climatique réside dans la réduction des émissions de méthane, en particulier de la production alimentaire.

Les papiers, publiés dans les journaux Données scientifiques sur le système Terre Environmental Research Letters, signalent que les émissions de méthane ont fait un bond spectaculaire ces dernières années et approchent un scénario mondialement reconnu pour les pires émissions de gaz à effet de serre. Non vérifié, cette augmentation pourrait voir les températures augmenter autant que 6 degrés Fahrenheit (4 degrés Celsius), l'accélération de l'élévation du niveau de la mer et des conditions météorologiques plus extrêmes.

Les documents présentent également des recommandations pour réduire les émissions de méthane à l'avenir, en mettant l'accent sur la production alimentaire, qui représente environ un tiers des émissions anthropiques totales.

L'augmentation alarmante du méthane attire l'attention sur la gestion de ces émissions pour l'atténuation du changement climatique. Alors que la plupart des efforts d'atténuation ont porté sur le dioxyde de carbone, le gaz à effet de serre le plus commun, le potentiel de réchauffement du méthane est environ 28 fois plus élevé sur un horizon 100-année, et sa durée de vie dans l'atmosphère est beaucoup plus courte. En d'autres termes, il peut causer des dommages majeurs, mais en le maîtrisant, l'équation du changement climatique pourrait basculer relativement rapidement.

"Le méthane offre la meilleure opportunité de ralentir le changement climatique rapidement", explique le co-auteur des études Rob Jackson, président du département des sciences du système terrestre de l'université de Stanford. "Le dioxyde de carbone a une portée plus longue, mais le méthane frappe plus vite."

L'étude vient dans la foulée des intentions déclarées des républicains du Congrès d'abroger les normes limitant le méthane pour l'industrie du gaz naturel.

Hausse surprenante

Les résultats de l'article sont particulièrement surprenants parce que les concentrations de méthane stagnaient depuis des années jusqu'à il y a dix ans. Et contrairement au dioxyde de carbone, la majeure partie des émissions de méthane sont causées par l'homme. Les principales sont, selon l'analyse, des sources agricoles telles que le bétail, qui émet du méthane par les fonctions corporelles et le fumier, et les rizières, qui émettent du méthane lorsqu'elles sont inondées. Les gens sont responsables de 60 pour cent de toutes les émissions de méthane dans le monde.

Malgré l'essor de la production pétrolière et gazière américaine, les auteurs de l'étude considèrent que la hausse des émissions de combustibles fossiles joue un rôle secondaire par rapport à l'agriculture pour l'augmentation globale du méthane. Il y a une leçon à apprendre, dit Jackson. "L'industrie des combustibles fossiles a reçu la plus grande attention ces dernières années. Les émissions agricoles nécessitent un examen similaire. "

Les sources naturelles de méthane, qui représentent 40 pour cent de toutes les émissions de méthane, sont plus incertaines que les sources anthropiques. Les exemples incluent le méthane qui s'échappe des failles naturelles et qui s'infiltre sur le plancher océanique, et le potentiel d'augmentation des émissions lorsque le pergélisol se réchauffe. Un autre domaine de recherche comprend l'étude des radicaux à courte durée de vie qui détruisent le méthane dans l'atmosphère.

En raison de la nature évolutive de ces connaissances, le groupe de scientifiques à l'origine de l'étude prévoit de mettre à jour le budget du méthane tous les deux ans. L'effort est sous l'égide du Global Carbon Project, une initiative menée par Jackson qui publie un budget carbone annuel mondial. Le plus récent bilan carbone du groupe montre que les concentrations de dioxyde de carbone ont été pratiquement nulles au cours des trois dernières années - une constatation qui renforce l'importance de la gestion du méthane.

Voici ce que nous pouvons faire

Pour résoudre les divergences sur l'ampleur des émissions et les tendances régionales, Jackson et ses coauteurs recommandent une répartition plus précise des émissions et des puits de méthane par région et par processus et davantage d'interactions entre les groupes scientifiques développant des inventaires d'émissions.

Les solutions possibles pour l'agriculture comprennent la reproduction du riz pour réduire les inondations, la modification de l'alimentation du bétail pour réduire les processus intestinaux qui créent du méthane, la promotion de régimes moins intensifs en viande et le déploiement de bio-digesteurs agricoles. Les débouchés dans d'autres domaines comprennent l'évacuation et le torchage du méthane dans les mines de charbon, la détection et l'élimination des fuites de gaz naturel des opérations de forage pétrolier et gazier et la couverture des sites d'enfouissement pour capter les émissions de méthane.

En attendant, les auteurs appellent à une attention urgente pour quantifier et réduire les émissions de méthane, soulignant les avantages climatiques rapides de l'atténuation et les co-bénéfices économiques, sanitaires et agricoles. Jackson dit: «Nous devons encore réduire les émissions de dioxyde de carbone, mais la réduction du méthane apporte des avantages complémentaires pour le climat, les économies et la santé humaine.

Jackson et ses collègues ont reçu une subvention récente de la Gordon and Betty Moore Foundation pour poursuivre l'analyse des émissions et des puits de méthane à l'échelle mondiale. Jackson est membre de l'Institut Stanford Woods pour l'environnement et de l'Institut Precourt pour l'énergie.

La source: L'Université de Stanford

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