Cette femme transforme ce blocus de la ville en un écovillage à énergie solaire

Cette femme transforme ce blocus de la ville en un écovillage à énergie solaire

La résidente de la région de Detroit, Shamayim Harris, a acheté plus de propriétés 10 sur son bloc. Elle les convertit maintenant en espaces communautaires durables pour l'éducation, le bien-être et le développement économique.

Shamayim Harris a couru trois fois pour le conseil municipal dans sa ville natale de Highland Park, Michigan. Chaque fois que les électeurs l'ont rejetée. "Ils ne voulaient pas de moi", dit-elle, avec un sourire. Mais cela ne l'a pas empêchée de réaliser son projet de donner de nouvelles opportunités aux résidents de Highland Park, en commençant par son propre pâté de maisons sur Avalon Street.

Village durableLa ville de Highland Park se trouve au milieu de la ville beaucoup plus grande de Detroit, et pourrait facilement être confondue avec un autre de ses quartiers négligés. Highland Park a été sans bibliothèque pour les années 14. Son lycée a été définitivement fermé par l'Etat l'année dernière, ne laissant qu'une seule école, un programme K-8, à l'intérieur de ses frontières. Dans 2011, la compagnie d'électricité DTE Energy a enlevé tous les lampadaires; les manchettes locales et nationales lisent quelques variations de "Highland Park s'assombrit: la ville enlève les lumières pour payer les factures"La ville a lutté financièrement pendant plus d'une décennie, et était l'une des plusieurs unités locales du gouvernement du Michigan où le gouverneur Rick Snyder a pris le contrôle des fonctions opérationnelles et fiscales loin des élus locaux et l'a confié aux" gestionnaires d'urgence " "

Telles étaient les conditions Harris, largement connu comme "Mama Shu", considéré en jetant son chapeau dans l'anneau politique. Son désir, dit-elle, n'était pas simplement d'être en fonction ou de détenir des titres politiques. C'était simplement «améliorer les choses» pour les résidents de Highland Park. «Je regarde les conditions et je me demande ce que je peux faire, en comprenant intimement ce qui se passe», dit-elle.

Son ton est réfléchi. Mais Shu, propriétaire d'entreprise et ministre ordonné, n'est pas irrité. La vision qu'elle a eu pour la ville il y a plus de dix ans se concrétise enfin avec Avalon Village, un projet écologiquement durable qui se construit en quatre phases, en commençant par un centre d'étude pour les enfants locaux. "Nous voulons ce que n'importe quelle communauté veut", dit Shu. "Toutes ces autres villes ont toutes ces choses merveilleuses. Pourquoi ne pouvons-nous pas? "

Avec cet esprit, et avec l'aide de contributeurs du monde entier, en mai, elle a récolté plus de $ 240,000 jours sur Kickstarter. Avant cette campagne, le projet a reçu un don de 100,000 de la Fondation Big Sun, un organisme à but non lucratif fondé par les membres du groupe primé aux Grammy Edward Sharpe et les Magnetic Zeros.

Cet argent initial est allé à Moon Ministries, une organisation à but non lucratif. Puis Shu l'a utilisé pour acheter plus de propriétés 10 sur son bloc, y compris des terrains vacants et des maisons abandonnées récupérables, et pour commencer à rénover Homework House, qu'elle décrit comme un endroit où les enfants pourront prendre leurs repas et les aider à faire leurs devoirs.

Homework House, une maison à deux logements 2,400 entièrement rénovée, comprendra un centre informatique et un laboratoire d'aide spécialisée en science, technologie, ingénierie et mathématiques, ainsi qu'un studio d'enregistrement et une cuisine commerciale. Dans les cours à l'extérieur, les enfants auront trois courts de récréation pour jouer au basketball, au tennis et au volleyball.

Moon Ministries gère tous les fonds associés au projet pour l'instant, mais Shu dit qu'elle a soumis les documents pour faire d'Avalon Village elle-même un 501 (c) 3 à but non lucratif. Une fois approuvé, le groupe qui en résultera prendra en charge les coûts de gestion du village au fil du temps.

L'écologisation de la rue Avalon a commencé à 2014, avec l'installation d'un lampadaire solaire devant la maison de Shu. Le reste du bloc aura bientôt plus de lumières solaires. Homework House disposera d'un système de chauffage et de refroidissement géothermique, ainsi que d'un toit métallique conçu pour réduire les coûts de climatisation. Le projet a reçu un don en nature de 18,000 de Luma Resources, une entreprise qui fabrique des panneaux solaires de style galets pour les toits.

Pendant ce temps, la société de construction locale Ako Building Corporation s'est portée volontaire pour aider à la construction et à la conception.

Le soutien à Avalon Village continue de croître avec de grands noms comme Ellen Degeneres, qui montrer En septembre, Shu a surpris Shu avec une maison préfabriquée économe en énergie 100,000 de Cocoon 9. Shu indique la zone où elle ira comme si elle était déjà là, ajoutant que l'espace sera utilisé pour les bureaux d'Avalon Village.

Mais avant que les grands noms et l'argent commencent à entrer, Shu dépendait de ses amis et de sa famille et de son chèque hebdomadaire de l'école à charte où elle travaillait comme administrateur de bureau. C'est cette combinaison de fonds qui l'a aidée à acheter sa maison pour $ 3,000 dans 2009.

"Je n'ai pas eu $ 3,000", dit-elle, "mais je l'ai mis ensemble."

Un ancien voisin qui a demandé à ce que son nom de famille ne soit pas utilisé, Ashaki dit que sa mère vit toujours sur Avalon Street. Elle explique que sa sœur vivait dans l'unité inférieure de ce qui est maintenant Homework House. «Ça a vraiment mal au fil des ans», a-t-elle dit. "C'est bien ce qu'elle fait."

Ashaki et un autre voisin, nommé Tyrone, qui a vécu dans la même maison sur Avalon pendant les années 50, se souviennent des jours où Highland Park était une communauté dynamique. "On l'appelait la ville des arbres", explique Tyrone. "Vous ne voyez pas beaucoup d'arbres maintenant." Mais il dit que Shu ramène la vie au bloc. "Ils gardent l'herbe coupée", dit-il. "Ça a l'air bien."

Un voyage difficile

La maison en brique de deux étages de Mama Shu se trouve au coin d'Avalon Street et de Woodward Avenue. Cela a été un centre d'accueil pour les résidents de Highland Park et de Detroit pendant les sept années où elle a vécu là-bas - l'une des sept maisons occupées parmi des maisons endommagées et des terrains vacants. Les couleurs vives de la rue, l'herbe verte et l'activité d'aujourd'hui sont toutes des choses qu'elle a l'habitude d'imaginer lorsqu'elle se rend au travail. Les maisons semblaient vétustes et des matelas, des pneus, des toilettes, des briques et d'autres objets mis au rebut remplissaient les terrains vacants. Sa maison maintenant chaleureuse et accueillante a été prise en charge et occupée par des squatters.

«Ils l'ont gardé propre, cependant», dit-elle en riant. Les planchers de bois étaient encore en bon état, mais toute la plomberie avait été arrachée. Après son emménagement, dans 2009, les appelants continuaient à venir, s'attendant à trouver quelqu'un d'autre là-bas. Elle se souvient d'avoir fait une cérémonie de purification - avec de l'encens, des huiles et de la sauge - la troisième nuit.

Ce temps était la fin d'une longue transition pour Shu et sa famille. Pour voir son sourire contagieux aujourd'hui et entendre son rire, on ne soupçonnerait pas le traumatisme qu'elle a subi: Dans 2007, à seulement "deux ans, un mois et six jours", son fils cadet, Jakobi Ra, a été tué par un voisin accélérer dans la rue.

Shu et son mari d'alors étaient au travail, et ses garçons - Jakobi et son frère aîné, Chinyelu, qui était 10 à ce moment-là - jouaient dehors sous la supervision de leurs voisins. Elle déchire en parlant de ce qui s'est passé. "Ils marchaient dans la rue quand mon voisin ... a tourné le coin et a fait sauter le panneau d'arrêt et ... l'impact a juste arraché Jakobi de la main de Chin."

Shu se souvient avoir pensé qu'elle ne le ferait pas. «Mes copines et moi dirions des choses comme:« Je mourrais si quelque chose arrivait à un de mes enfants. »Mais quand elle s'est réveillée le lendemain, après que son fils soit passé, elle a dit:« Bon sang, je n'ai pas fait "Et aujourd'hui, dit-elle, Jakobi est toujours avec elle. Le Jakobi Ra Park, nommé en 2011 après le fils de Shu, fut le premier lieu de ce qui allait devenir Avalon Village. Et lors de la cérémonie d'inauguration du projet, qui s'est tenue le même jour où son fils a été tué il y a neuf ans, une pierre tombale a été dévoilée dans sa mémoire.

C'est son esprit, dit-elle, et l'énergie et l'aide de sa famille, de ses amis et de tous les bénévoles du projet qui l'aident à continuer.

A propos de l'auteur

Zenobia Jeffries a écrit cet article pour OUI! Magazine. Zenobia est l'éditeur associé de la justice raciale à YES!

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