Pourquoi les émissions près de l'équateur sont-elles dangereuses?

Pourquoi les émissions près de l'équateur sont-elles dangereuses?

Depuis les 1980, la pollution de l'air a augmenté dans le monde entier, mais elle a augmenté à un rythme beaucoup plus rapide dans les régions proches de l'équateur.

La recherche révèle maintenant que cette carte mondiale des émissions en constante évolution crée plus d'ozone total dans le monde que la quantité de pollution émise, signalant un effet qui pourrait être difficile à maîtriser sans une planification politique stratégique.

«Les émissions augmentent dans les endroits où il y a beaucoup plus d'effet sur la formation d'ozone», explique Jason West, qui a dirigé la recherche à l'Université de Caroline du Nord à Chapel Hill avec l'ancien étudiant Yuqiang Zhang. "Une tonne d'émissions dans une région proche de l'équateur, où il y a beaucoup de lumière solaire et de chaleur intense, produit plus d'ozone qu'une tonne d'émissions dans une région plus éloignée."

Le travail, publié en ligne dans Nature Geoscience, fournit une voie nécessaire pour réduire stratégiquement les émissions de polluants qui forment l'ozone, qui, lorsqu'elle est présente dans la basse atmosphère ou la troposphère, est l'une des principales causes des problèmes respiratoires liés à la pollution de l'air et des maladies cardiaques . (Dans la haute atmosphère, ou la stratosphère, l'ozone aide à protéger contre les rayons ultraviolets du soleil.)

West expliquera que les émissions de la Chine ont augmenté de 1980 à 2010 en Inde et en Asie du Sud-Est, mais l'Asie du Sud-Est et l'Inde, malgré leur croissance plus faible durant cette période, semblent avoir contribué davantage à l'augmentation globale de l'ozone. en raison de leur proximité de l'équateur.

La raison en est que l'ozone, un gaz à effet de serre et un polluant atmosphérique toxique, n'est pas émis mais se forme lorsque la lumière ultraviolette frappe les oxydes d'azote (essentiellement les gaz d'échappement des voitures et d'autres sources). Lorsque ces polluants interagissent avec une lumière solaire plus intense et des températures plus élevées, l'interaction accélère les réactions chimiques qui forment l'ozone. Des températures plus élevées près de l'équateur augmentent également le mouvement vertical de l'air, transportant les produits chimiques produisant de l'ozone plus haut dans la troposphère, où ils peuvent vivre plus longtemps et former plus d'ozone.

"Les résultats ont été surprenants", dit West. "Nous pensions que l'emplacement allait être important, mais nous ne pensions pas qu'il serait le facteur le plus important contribuant aux niveaux d'ozone total dans le monde entier. Nos résultats suggèrent que là où le monde émet est plus important que combien il émet. "


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Zhang, West et ses collègues, dont Owen Cooper et Audrey Gaudel, de l'Université du Colorado Boulder et du Earth System Research Laboratory de la NOAA, ont utilisé un modèle informatique pour simuler la quantité totale d'ozone dans la troposphère. nocifs pour l'homme et l'agriculture, entre 1980 et 2010.

Comme les émissions se sont déplacées vers le sud au cours de cette période, ils voulaient savoir ce qui a le plus contribué à l'augmentation de la production d'ozone dans le monde: l'ampleur changeante des émissions ou la localisation? "Lieu, de loin", dit West, professeur agrégé de sciences de l'environnement à l'UNC Gillings School of Global Public Health.

Les résultats soulignent plusieurs stratégies de réduction de l'ozone troposphérique à travers le monde, telles que la réduction des émissions de précurseurs de l'ozone dans les régions proches de l'équateur, en particulier celles où la croissance des émissions est la plus rapide. Cependant, des préoccupations existent pour les décideurs.

«Un scénario plus difficile est que, même s'il y a une réduction nette des émissions mondiales, les niveaux d'ozone ne diminueront pas si les émissions continuent à se déplacer vers l'équateur», explique Cooper. "Mais les observations continues des aéronefs et des satellites de l'ozone à travers les tropiques peuvent surveiller la situation et les prévisions du modèle peuvent guider la prise de décision pour contrôler la pollution mondiale de l'ozone."

La source: UNC-Chapel Hill

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