L'énergie solaire peut-elle surpasser les défis de l'infrastructure?

L'énergie solaire peut-elle surpasser les défis de l'infrastructure?

Alors que le pays poursuit ses objectifs en matière d'énergie renouvelable, les défis auxquels fait face le réseau sont importants, mais pas insurmontables, selon les experts en énergie.

Garder les lumières allumées à travers un enchevêtrement de lignes de transmission et de sous-stations avec des demandes fluctuantes a toujours été une tâche complexe. Ajoutez à cela les hauts et les bas relativement imprévisibles de la production d'énergie solaire ou éolienne en fonction des conditions météorologiques.

L'État de New York, ainsi que d'autres régions des États-Unis, devra s'assurer que l'énergie de réserve est prête lorsque le soleil ne brille pas ou que le vent ne souffle pas. Il devra s'assurer que l'infrastructure du réseau, y compris les lignes de transmission, est prête à fournir l'énergie des panneaux solaires ou des parcs éoliens aux clients.

La capacité de réserve et la transmission "sont des problèmes ancestraux qui ne sont pas nouveaux dans le domaine de l'énergie", a déclaré Peter Olmsted, directeur de l'engagement stratégique au département des services publics de New York. Mais, a-t-il dit, la planification de l'énergie renouvelable nous donne l'occasion de les voir sous un jour nouveau. Cela apporte de nouveaux défis, mais aussi de nouvelles solutions.

Infrastructure de transmission: «Pas dans mon jardin»

Plus tôt ce mois-ci, L'État de New York a conclu trois années de négociations avec les communautés autour de Rochester sur le plan controversé pour construire une sous-station et des kilomètres 23 de lignes de transmission à travers les terres agricoles actives.

L'infrastructure, nécessaire pour maintenir la stabilité du réseau local, a maintenant été déplacée vers des terres agricoles et des terres naturelles inutilisées, avec des mesures d'atténuation en place pour réduire les impacts environnementaux.

Ce sont les types de conflits inhérents à la construction d'infrastructures pour la transmission d'énergie.

L'opérateur de système indépendant de New York (NYISO), responsable de la gestion du flux d'énergie à travers l'état, a dit plans pour les projets éoliens et solaires upstate peuvent nécessiter une certaine 1,000 miles de nouvelles lignes de transmission pour fournir le pouvoir aux régions métropolitaines du sud-est de New York.

Les entreprises solaires font des offres à de nombreux agriculteurs du nord de l'État pour utiliser leurs terres.

Les entreprises solaires font des offres à de nombreux agriculteurs du nord de louer leurs terres inutilisées, le Buffalo News a signalé Ce mois-ci, tout comme les compagnies de gaz naturel ont fait des prises de terre au nord du pays avant que la fracturation hydraulique ne soit interdite.

L'état a contesté la projection de NYISO, en disant que les améliorations aux projets de transmission déjà sur la table suffiront.

M. Olmsted a déclaré que l'accent sera mis sur la mise en place de projets d'énergie solaire et éolienne à proximité des communautés qu'ils desservent, rendant inutiles les lignes de transport supplémentaires. Il a cité en exemple le projet de parc éolien offshore de Long Island, qui serait proche de centres de charge très peuplés.

L'État envisagera également de s'éloigner des grands systèmes d'alimentation centralisés pour se tourner vers la production d'électricité localisée.

Planification

Une distribution bien planifiée pourrait non seulement aider à réduire les complications liées à la construction de lignes de transport, mais pourrait aussi aider à résoudre le problème des pics et des creux de la production d'électricité en fonction des conditions météorologiques. Par exemple, si les panneaux solaires et les éoliennes sont bien placés, que certains panneaux solaires sont dans l'obscurité, que d'autres seront éclairés ou que certaines éoliennes sont immobiles, d'autres tourneront.

Olmsted a déclaré que le stockage de l'énergie ainsi que le choix judicieux des emplacements pour les ressources d'énergie solaire et éolienne aideront New York à gérer les incertitudes.

Le stockage est coûteux, ce qui rend la distribution intelligente une meilleure solution, selon un rapport du département américain de l'énergie.

Andrew Mills, chercheur au Lawrence Berkeley National Laboratory, a dirigé une étude publié en août en examinant les divers processus de planification à travers le pays pour intégrer l'énergie solaire distribuée dans les réseaux.

Il a dit à Epoch Times qu'il est important de planifier la quantité d'énergie que les panneaux solaires ou les éoliennes peuvent produire à des moments précis (comme les heures de pointe). Certaines régions le font mieux que d'autres, a-t-il dit.

Les planificateurs devront également tenir compte des coûts de démarrage et d'arrêt, ou, en d'autres termes, de la flexibilité nécessaire pour gérer les pics et les creux de la production d'énergie renouvelable. Cette flexibilité est estimée coûter entre 5 cents et $ 10 par MWh.

En termes d'infrastructure de transmission, il a déclaré que l'infrastructure existante pourrait être capable de gérer l'énergie renouvelable ajoutée jusqu'à un certain point, après quoi les coûts de modernisation augmenteront. Par exemple, une étude qu'il a passée en revue a prédit un coût de 30 à 50 cents par Watt de solaire après un seuil d'adoption solaire. Pour mettre cela en perspective, le coût en capital de l'achat d'énergie solaire est d'environ 3 par watt.

Un autre aspect important de la planification des services publics, a déclaré M. Mills, est de prendre en compte la quantité de panneaux solaires sur le toit qui vont pomper dans le réseau. NYISO fait du bon travail, a-t-il dit.

Planifier à l'avance pour cela peut être difficile, car cela dépend du nombre de personnes qui décident d'installer des panneaux solaires sur leur maison ou leur entreprise. Mais les services publics peuvent examiner des facteurs tels que la démographie des revenus pour une région, l'utilisation de l'énergie et l'économie de l'énergie solaire sur le toit pour faire des prédictions.

"Il y a toujours eu un certain nombre de facteurs qui sont très incertains dans la planification", a déclaré Mills. Il a donné l'exemple de la fluctuation des prix du gaz naturel ou de la récession économique. "Les services publics ont toujours fait face à des incertitudes dans le passé et ils ont développé un certain nombre de processus de planification qui leur ont permis de prendre des décisions dans l'incertitude."

L'énergie solaire apporte des incertitudes supplémentaires, mais il est confiant que les services publics peuvent y faire face avec une bonne planification.

Cet article a paru sur The Epoch Times

A propos de l'auteur

Tara MacIsaac est une journaliste de Beyond Science. Elle explore les nouvelles frontières de la science, se plongeant dans des idées qui pourraient aider à découvrir les mystères de notre monde merveilleux. Follow @EpochEnviro sur Twitter pour plus d'informations sur l'environnement

Livres connexes:

{amazonWS: searchindex = Livres; mots-clés = énergie solaire; maxresults = 3}