Plus de bâtiments de refroidissement et de chauffage aux États-Unis émet autant de carbone que quatre millions de voitures

Plus de bâtiments de refroidissement et de chauffage aux États-Unis émet autant de carbone que quatre millions de voitures

Il y a six ans, Phoenix brûler au soleil un jour. Il faisait 110 degrés Fahrenheit et j'étais la seule personne assez stupide pour marcher dehors au lieu de se déplacer en voiture climatisée. Arrivé chaud et desséché dans une librairie, j'ai ouvert les portes pour être accueilli par un souffle d'air arctique.

Le café dans lequel je me suis assis avait l'impression que c'était glacial. D'autres clients, vêtus de vêtements d'été légers pour les étés Phoenix, frissonnaient. Nous avons tous discuté du froid, alors je suis allé voir le gérant du café pour voir si le thermostat pouvait être changé. Il a accepté de tout coeur qu'il faisait trop froid, mais a indiqué que la température était décidée et contrôlée non pas par la succursale, mais au siège national.

Comme beaucoup de gens le savent, c'est un exemple extrême d'une expérience commune. Les Américains se retrouvent souvent dans un magasin ou un bureau trop froid en été ou trop chaud en hiver.

Évidemment, on ne peut pas trouver une température qui plaira à tout le monde tout le temps, mais si beaucoup de gens sont insatisfaits, c'est une double dose de non-sens: l'énergie étant gaspillée pour rendre les gens mal à l'aise. Cela a mené aux questions qui guideraient ma recherche: Quels sont les paramètres du thermostat dans les bâtiments commerciaux et pourquoi sont-ils fixés là? Combien d'énergie est gaspillée à rendre les gens mal à l'aise?

En fin de compte, j'ai été surpris quelle est l'ampleur de la mauvaise gestion thermique dans les bâtiments est sur la consommation d'énergie de notre pays.

Inefficacités

Faire des progrès sur mes questions de recherche a été mis en attente jusqu'à ce que je sois situé dans un environnement moins extrême que Phoenix - Rochester, New York - quand j'ai commencé à travailler avec Ph.D. candidat Lourdes Gutierrez, qui a rapidement découvert beaucoup de choses intéressantes. L'un est que 42 pour cent des travailleurs signaler être insatisfait avec la température dans leurs bureaux, avec 14 pour cent étant très insatisfait. Ainsi, il y a un problème généralisé avec le confort thermique. Curieusement, il y a beaucoup moins d'informations disponibles sur les réglages du thermostat et la façon dont ils sont décidés.

Lourdes a également réalisé que les réglages du thermostat devraient varier selon la saison et l'endroit. Un employé de bureau au Minnesota, par exemple, portera des vêtements plus lourds en hiver qu'un en Floride, de sorte que le thermostat du Minnesota peut être réglé à une température plus basse.


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Nous avons ensuite analysé le potentiel national d’économies d’énergie résultant de la modification des réglages du thermostat, en les augmentant en été et en hiver d’un montant adapté au climat local.

La première étape consistait à déterminer quels réglages des thermostats d'hiver et d'été assureraient le confort au moins 80 pour cent des occupants de 14 dans différentes villes des États-Unis. Quatre-vingt pour cent de satisfaction est un compromis typique utilisé par les experts en confort thermique. Un résultat de notre analyse était qu'en hiver le thermostat pouvait être réglé en toute sécurité à 68F (20 degrés Celsius) à Minneapolis, tandis qu'à Miami 72F (22C) est un meilleur choix, puisque Miami-ites sera habillé plus léger.

Ensuite, nous avons utilisé des modèles de simulation d'énergie pour calculer le changement de la consommation d'énergie avec ces nouveaux paramètres de thermostat, par rapport au réglage typique toute l'année de 70F (21C). 70F ne fixe pas tous les bâtiments à l'année, mais il est considéré comme un chiffre typique. Il existe plusieurs types de bâtiments commerciaux; nous avons décidé de mettre l'accent sur les immeubles de bureaux et les restaurants comme des types importants mais faciles à traiter.

Nos résultats, récemment publié dans "Villes durables et société", a montré que les nouveaux paramètres du thermostat pourraient réduire 2.5 pour cent de la consommation d'énergie dans les immeubles de bureaux et les restaurants américains. Les économies nationales sur les factures de services publics s'élèveraient à US $ 600 millions.

Si d'autres types de bâtiments commerciaux tels que les hôtels et les magasins obtiennent des économies similaires à celles des bureaux et des restaurants, les paramètres de thermostat révisés réduiraient les émissions de carbone nationales de 0.3%. Ces émissions de carbone économisées sont équivalentes à la pollution de carbone générée par quatre millions d'automobiles en un an. Cela ne va pas sauver le monde du changement climatique, mais c'est beaucoup de carbone à réduire tout en économisant de l'argent et en rendant les gens plus à l'aise.

Meilleures données et suivi

Où aller en partant d'ici? Nous ne prétendons pas avoir la réponse finale sur ce que les paramètres du thermostat devraient être et combien d'énergie pourrait être économisé, car c'est une question compliquée et variera selon le bâtiment.

Mais nous soutenons que ces résultats mettent en évidence la nécessité de repenser les paramètres du thermostat dans les bureaux, les magasins, les restaurants et autres bâtiments commerciaux. Les gestionnaires devraient examiner quels paramètres du thermostat rendront leurs clients et leurs employés à l'aise, compte tenu du climat local. Le code vestimentaire joue également un rôle: plus les vêtements des employés se rapprochent de l'environnement extérieur, plus l'énergie peut être économisée en déplaçant les réglages du thermostat plus près de la température ambiante.

Il y a un certain nombre d'autres étapes évidentes pour améliorer le confort des personnes dans les bâtiments, tout en utilisant moins d'énergie. Les auditeurs de l'énergie peuvent conseiller les gestionnaires d'immeubles quant aux économies qu'ils pourraient réaliser en fonction des différents réglages du thermostat. Les gouvernements peuvent être plus actifs dans la collecte de données sur les températures intérieures et les réglages des thermostats dans les bâtiments commerciaux. Et à tous ceux qui bâtissent leurs occupants: Si vous trouvez votre bureau, votre magasin ou votre restaurant trop froid en été ou chaud en hiver, informez-en la direction.

A propos de l'auteur

Eric Williams, professeur agrégé de durabilité, Rochester Institute of Technology

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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