L'énergie éolienne offshore tire même avec des combustibles fossiles en Europe

Le soleil se lève derrière un parc éolien offshore. Image: Aaron via Flickr

La baisse des coûts signifie que l'énergie produite par les parcs éoliens offshore devient de plus en plus compétitive par rapport aux autres combustibles - et c'est une bonne nouvelle pour le climat.

Un boom de la construction est en cours offshore en Europe. Jusqu'à 400, des éoliennes géantes devraient être construites au large de la côte nord-est du Royaume-Uni dans ce qui sera le plus grand développement éolien offshore au monde.

Sortie de la Projet Dogger Bank sera 1.2 Gigawatts - assez pour alimenter plus d'un million de foyers.

L'année prochaine, un Parc éolien 150-turbine au large des Pays-Bas devrait commencer à fonctionner et d'autres projets sont en cours sur la côte néerlandaise.

Le Danemark, la Suède et le Portugal sont des investisseurs majeurs dans l'éolien offshore, et La Chine a des projets ambitieux pour le secteur.

Les parcs éoliens - onshore et offshore - sont considérés comme un élément clé de la politique d'énergie renouvelable et un élément important dans la lutte contre le changement climatique.

Prix ​​des combustibles fossiles

WindEurope, un groupe de l'industrie éolienne offshore, affirme qu'au rythme actuel des installations, il est probable que l'Europe produira environ 7% de son électricité à partir de l'énergie éolienne offshore par 2030.


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Selon certains calculs, tout ce travail de construction semblerait avoir peu de sens économique. Les prix des combustibles fossiles sont bas sur le marché mondial, et la construction de parcs éoliens offshore à plusieurs kilomètres en mer, dans des conditions souvent dangereuses, a traditionnellement été une activité coûteuse.

Malgré cela, l'industrie éolienne offshore affirme qu'elle a un brillant avenir: les coûts baissent et les partisans disent que le secteur devient de plus en plus compétitif.

Ironiquement, l'effondrement du prix du pétrole a contribué à faire baisser le prix de l'énergie offshore.

L'inactivité dans l'industrie pétrolière et la fermeture de nombreux projets de forage dans la mer du Nord et ailleurs ont conduit à un grand excédent de navires d'installation offshore. En conséquence, les coûts de transport des turbines en mer et d'autres travaux de soutien ont considérablement diminué.

"Le 87 / MWh est nettement inférieur à tout ce que nous avons vu précédemment. Il place désormais le vent offshore dans la même fourchette de coûts que la production d'électricité conventionnelle "

Les coûts ont également baissé en raison de la baisse des prix sur le marché mondial de l'acier, un composant majeur du bâtiment dans les installations offshore.

Les techniques de construction et techniques ont été affinées et standardisées au fil des années. Dépenses de maintenance - qui peut représenter jusqu'à 40 pour cent du coût de fonctionnement d'une installation offshore - a été réduit. L'industrie utilise maintenant des turbines 6MW plus grandes, qui, selon elle, nécessitent moins d'entretien, et à l'avenir, il est probable que les modèles 8MW seront déplacés.

De nouvelles méthodes ont été adoptées pour la pose des fondations des pylônes en mer. L'industrie dit que lorsque les projets ont pris de l'ampleur, des économies d'échelle ont été réalisées.

Le coût des câbles reliant les pylônes éoliens aux réseaux électriques à terre a également été réduit. Initialement, les câbles ont été produits pour fonctionner à pleine capacité à tout moment, mais de nouveaux câbles moins volumineux et moins coûteux sont capables de faire face à la puissance intermittente produite.

Plus tôt ce mois-ci, DONG Energy of Denmark, le la plus grande compagnie éolienne offshore au monde, a remporté une offre pour construire deux parcs éoliens 22 kilomètres au large de la côte néerlandaise.

La société affirme que le pouvoir sera produit pour moins que tout autre régime offshore à ce jour. On estime que lorsque le système sera pleinement opérationnel, l'électricité coûtera € 72.70 par mégawattheure (MWh) et € 87 MWh lorsque les coûts de transport seront inclus.

À l'heure actuelle, la puissance offshore la moins chère est de € 103 MWh, générée par un parc éolien au large des côtes danoises.

Les coûts tombent rapidement

"Il est clair depuis un certain temps que les coûts des éoliennes offshore chutent rapidement", déclare Giles Dickson, directeur de WindEurope.

"Cet appel d'offres dépasse même les attentes les plus optimistes du marché. Le 87 / MWh est nettement inférieur à tout ce que nous avons vu précédemment. Il place désormais le vent offshore dans la même fourchette de coûts que la production d'électricité conventionnelle. "

L'industrie offshore fait face à des problèmes. La majorité des grands projets en Europe - le principal domaine de l'activité éolienne offshore - sont soutenus par un soutien gouvernemental considérable. Non seulement les gouvernements investissent des sommes considérables dans des projets offshore, mais ils offrent aussi aux promoteurs des prix de l'électricité qui sont souvent bien au-dessus des prix du marché de gros.

Le changement politique pourrait entraîner une réduction des niveaux de soutien de l'État. Par exemple, le vote du Royaume-Uni de quitter l'Union européenne a conduit à une incertitude considérable sur la politique gouvernementale en matière d'énergie éolienne et d'autres systèmes d'énergie renouvelable.

Les éoliennes offshore sont confrontées non seulement à la production d'énergie fossile, mais aussi à d'autres énergies renouvelables - en particulier énergie solaire, qui a connu des réductions de coûts spectaculaires au cours des dernières années.

Bien qu'il existe également une concurrence de la production d'électricité à terre, qui est considérablement moins chère que l'éolien offshore, de nombreux pays favorisent l'option offshore en raison de son impact visuel plus faible. - Climate News Network

A propos de l'auteur

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Kieran Cooke est co-rédacteur en chef des Nouvelles Climate Network. Il est un ancien correspondant de la BBC et le Financial Times en Irlande et en Asie du Sud-Est., http://www.climatenewsnetwork.net/