Le flux des marées promettent une bonne énergie renouvelable

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Le flux et le reflux quotidiens des marées promettent une manne d'énergie renouvelable pour des pays comme le Canada et le Royaume-Uni qui ont des mers peu profondes et un marnage abrupt.

Deux pays qui ont les marées les plus hautes au monde, le Canada et le Royaume-Uni, prétendent tous les deux être les leaders mondiaux dans la production d'électricité à partir des marées.

Ils font partie d'un groupe d'États côtiers - notamment la Chine, la Corée du Sud, les États-Unis et l'Australie - qui espèrent exploiter l'énorme puissance de leurs marées locales deux fois par jour pour exploiter une nouvelle source fiable d'électricité.

Contrairement à l'énergie éolienne et solaire, l'énergie marémotrice est entièrement prévisible. S'il peut être exploité à grande échelle comme source d'énergie, il fournira une alimentation de base fiable pour n'importe quel système de réseau.

Il y a toutes sortes de projets dans de nombreux pays, le plus connu étant les barrages marémoteurs qui dirigent le flux et le reflux de la marée à travers les turbines pour produire de l'électricité.

Le plus connu d'entre eux est le Centrale marémotrice de la Rance, qui a été ouvert à 1966 à St Malo, dans le nord de la France. Chez 240 mégawatts, il était le plus grand au monde pour les années 45, jusqu'à La centrale électrique de Sihwa Lake en Corée du Sud est entré en service dans 2011, produisant 254 MW.

Courants de marée

Mais il existe une nouvelle génération de systèmes d'énergie marémotrice. Ils utilisent des turbines sous-marines, capables d'utiliser les puissants courants de marée dans les estuaires et dans les eaux relativement peu profondes des plateaux continentaux. Parce que l'eau est beaucoup plus dense que l'air, la même surface de turbine peut produire quatre fois plus d'électricité qu'une éolienne.

Jusqu'à présent, des sites 20 dans le monde ont été identifiés où des centaines de turbines sous-marines pourraient être déployées. Ceux-ci sont en eau peu profonde, où le courant de marée se déplace rapidement et où les câbles peuvent être connectés au réseau terrestre.

Les meilleurs sites se trouvent entre des îles ou dans d'autres parties étroites de la mer où la marée s'écoule fortement. Huit de ces sites ont été identifiés au Royaume-Uniet ils pourraient à eux seuls générer environ 20% des besoins en électricité du pays - plus que ce que produisent actuellement ses réacteurs nucléaires 15.

Au Canada, qui compte deux côtes et de nombreuses îles au large des côtes, il existe également de nombreux emplacements potentiels - suffisants pour remplacer une douzaine de grandes centrales au charbon et au gaz.

Bien qu'il y ait encore des questions sur la meilleure conception de turbine, c'est clairement une technologie avec un brillant avenir

L'étendue d'eau entre la pointe nord-est de l'Écosse et les îles Orkney est probablement le meilleur endroit au monde pour produire de l'électricité à partir du mouvement des marées. Plusieurs entreprises testent déjà des prototypes.

C'est ici dans le Pentland Firth, Caithness, que MeyGen a commencé à construire des turbines sous-marines 61 - sur un total prévu de 269 - ce qui en fera la plus grande centrale sous-marine au monde. Au total, le système générera 398 MW d'énergie propre, ce qui est suffisant pour les maisons 175,000.

Un autre projet à grande échelle a été annoncé en Irlande du Nord, où Projet Fair Head commencera à construire des turbines sous-marines dans 2018 pour fournir 100 MW de puissance.

Mais, dans un sens, le Canada est déjà en avance. La baie de Fundy, en Nouvelle-Écosse, a les marées les plus hautes au monde. le Centre de recherche océanographique de Fundy pour l'énergie Le projet a déjà des câbles sous-marins connectés au réseau et quatre compagnies d'électricité avec des turbines de différentes conceptions, et a des accords pour fournir de l'énergie pour les maisons 10,000.

Tableaux sous-marins

Avec la vaste gamme d'îles au large du Canada et ses fortes marées, le gouvernement a identifié plus de 100 sites possibles, grands et petits, pour les réseaux sous-marins. Les petits projets pourraient constituer une source d'énergie stable pour certaines des communautés les plus isolées du pays.

Alors qu'il y a encore des questions sur la meilleure conception de turbine pour générer le maximum d'électricité fiable avec le moins d'entretien, c'est clairement une technologie avec un brillant avenir.

Il a également l'avantage sur tous les autres systèmes de génération d'être hors de vue. La conception des turbines dépendra de la force du courant de marée et de la hauteur qu'elles occupent au-dessus du fond marin.

Il y a aussi des problèmes environnementaux à résoudre - par exemple, l'effet sur la vie marine, et en particulier les dommages potentiels aux poissons et aux mammifères marins. Mais, comparé aux éoliennes, les lames tournent très lentement.

Parce que les réseaux sous-marins se limitent aux zones à fort courant de marée, ils ne peuvent rivaliser avec l'énergie solaire et éolienne pour une part mondiale du marché des énergies renouvelables.

Mais pour les pays assez chanceux pour avoir des mers peu profondes et de grandes marées, la technologie devrait être une source importante et à long terme d'énergie propre. - Climate News Network

A propos de l'auteur

brun paulPaul Brown est le co-éditeur de Climate News Network. Il est un ancien correspondant de l'environnement pour le journal The Guardian et enseigne le journalisme dans les pays en développement. Il a écrit des livres 10 - huit sur des sujets environnementaux, dont quatre pour les enfants - et des scénarios écrits pour des documentaires télévisés. Il peut être atteint à [email protected]

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