La nourriture gaspillée est un lourd fardeau pour notre climat

Environ un tiers de toute la nourriture produite n'atteint jamais une assiette. Image: Taz via FlickrEnviron un tiers de toute la nourriture produite n'atteint jamais une assiette. Image: Taz via Flickr

À mesure que les niveaux d'obésité augmentent, couper la grande quantité de nourriture que nous gaspillons pourrait avoir un impact majeur sur la réduction des effets du changement climatique, ainsi que sur la réduction de la faim dans le monde.

Au milieu du siècle, on estime que le dixième de toutes les émissions de gaz à effet de serre provenant de l'agriculture remonte à la perte de nourriture, selon de nouvelles recherches.

L'utilisation humaine et la mauvaise utilisation des terres représentent jusqu'à un quart de toutes les émissions de gaz à effet de serre, et l'agriculture contribue directement au moins 10%, et peut-être deux fois plus. Pourtant, environ un tiers de toute la nourriture produite ne parvient jamais à l'assiette.

"Réduire le gaspillage alimentaire peut contribuer à lutter contre la faim, mais dans une certaine mesure aussi prévenir les impacts climatiques tels que des conditions météorologiques extrêmes et l'élévation du niveau de la mer", explique l'auteur principal Ceren Hic, assistant scientifique à Institut de Potsdam pour la recherche sur le climat (PIK).

Prajal Pradhan, un chercheur sur les impacts climatiques et les vulnérabilités, ajoute: «Parallèlement, l'agriculture est un des principaux moteurs du changement climatique, représentant plus de 20% des émissions mondiales globales de gaz à effet de serre dans 2010. Éviter les pertes et gaspillages alimentaires permettrait donc d'éviter les émissions inutiles de gaz à effet de serre et d'atténuer les changements climatiques. "

Le poids augmente

Les nouvelles viennent un peu plus d'une semaine après que les chercheurs de l'Imperial College de Londres ont calculé que les niveaux d'obésité chez les hommes ont triplé, et parmi les femmes, dans le monde entier, ont doublé à un nouveau total de 640 millions. Plus inquiétant, le poids moyen des humains a augmenté de 1.5 kilogrammes une décennie depuis 1975. Cela signifie que l'humanité ne se développe pas seulement en nombre, mais en masse.

Les deux scientifiques et collègues impériaux rapportent dans la revue Environmental Science and Technology qu'ils ont analysé le type de corps, les besoins alimentaires, la disponibilité alimentaire, le développement économique et les émissions de gaz à effet de serre pour le passé et l'avenir, selon un certain nombre de scénarios possibles.

"Il est assez surprenant que jusqu'à 14% des émissions agricoles globales de 2050 puissent facilement être évitées grâce à une meilleure gestion de l'utilisation et de la distribution des aliments"

Ce genre de réflexion n'est pas nouveau et ne se limite pas à un pays. Les chercheurs du monde entier ont réfléchi à la liens entre sécurité alimentaire et climat, et le conséquence du changement alimentaire global sur les émissions a été un calcul cohérent dans l'analyse du changement climatique. Tant de nourriture est gaspillée que les chercheurs l'ont identifiée comme source d'énergie potentielle.

Ce que les scientifiques de Potsdam ont trouvé était que bien que la demande alimentaire moyenne mondiale par personne soit restée presque constante, la disponibilité de nourriture avait augmenté rapidement au cours des dernières années 50. Et, dit le Dr Pradhan, cette disponibilité a suivi le développement, ce qui a suggéré que les pays riches consomment plus de nourriture que ce qui est sain ou simplement gaspillé.

À l'heure actuelle, les humains jettent 1.3 milliards de tonnes de nourriture chaque année. À son tour, cela suggère que les émissions de gaz à effet de serre liées au gaspillage alimentaire pourraient grimper de 500 millions de tonnes maintenant à quelque part entre 1.95 et 2.5 milliards de tonnes par 2050.

Émissions agricoles

Les changements de mode de vie et la croissance démographique - de plus en plus de gens avec des appétits apparemment plus grands - pourraient pousser les émissions de l'agriculture à 18 milliards de tonnes d'équivalent dioxyde de carbone par 2050.

"Ainsi, les émissions liées aux aliments mis au rebut ne sont que la pointe de l'iceberg", explique le Dr Pradhan. "Cependant, il est assez étonnant que jusqu'à 14% des émissions agricoles globales de 2050 puissent facilement être évitées grâce à une meilleure gestion de l'utilisation et de la distribution des aliments. Changer le comportement individuel pourrait être une des clés pour atténuer la crise climatique. "

Comme les communautés traditionnellement frugales se développent, les problèmes se multiplient.

Jürgen Kropp, coauteur du rapport et responsable de la recherche sur le changement climatique et le développement au PIK, a déclaré: «De nombreuses économies émergentes comme la Chine ou l'Inde devraient rapidement augmenter leur gaspillage alimentaire suite à l'évolution du mode de vie, les habitudes alimentaires vers une plus grande part des produits d'origine animale, cela pourrait augmenter de manière proportionnelle les émissions de gaz à effet de serre associées au gaspillage alimentaire - tout en sapant les efforts pour une protection climatique ambitieuse. "

- Climate News Network

A propos de l'auteur

Tim Radford, journaliste indépendantTim Radford est un journaliste indépendant. Il a travaillé pour The Guardian pour 32 ans, devenant (entre autres choses) lettres éditeur, rédacteur en chef des arts, éditeur littéraire et rédacteur scientifique. Il a remporté le Association of Science Writers britanniques prix pour écrivain scientifique de l'année quatre fois. Il a siégé au comité britannique pour le Décennie internationale de la prévention des catastrophes naturelles. Il a donné des conférences sur la science et les médias dans des dizaines de villes britanniques et étrangères.

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