Le modèle Tesla 3 va-t-il recharger le marché américain des véhicules électriques?

Le modèle Tesla 3 va-t-il recharger le marché américain des véhicules électriques?

Peu de lancements de produits dans la mémoire récente ont attiré autant d'attention que le dévoilement la semaine dernière du véhicule électrique Tesla Model 3 (EV), le premier véhicule de Tesla lancé sur le marché de masse.

Les commandes commençaient à arriver avant même que le PDG de Tesla, Elon Musk, ne dévoile la voiture à un public vertigineux jeudi soir, les acheteurs potentiels faisant la queue dans les magasins Tesla pour déposer un dépôt sur un véhicule qu'ils n'auraient même pas reçu pendant deux ans.

Musk a fait valoir que les VE sont "vraiment important pour l'avenir du monde"Lutter contre l'augmentation des émissions de gaz à effet de serre et de la pollution de l'air.

Le modèle 3 est vraiment important pour l'avenir de Tesla et le futur des véhicules électriques. Il promet la croissance des ventes dont Tesla a besoin pour survivre et renouvelle l'intérêt pour une technologie qui n'a pas encore eu d'impact significatif sur le monde réel. Pourtant, même avec l'introduction de la nouvelle berline flashy de Tesla, plus de pièces doivent être en place avant que le marché des véhicules électriques devienne vraiment mainstream.

Les prix de la batterie en baisse

Lorsque l'hybride rechargeable Chevrolet Volt et le véhicule électrique à batterie Nissan Leaf ont frappé les salles d'exposition américaines en décembre 2010, le prix de l'essence a augmenté, de même que les attentes pour l'avenir des véhicules électriques.

Peu de temps après, le président Obama a articulé l'objectif de avoir un million d'EV sur les routes américaines par 2015, et engagé des milliards d'investissements dans la capacité de fabrication d'EV, le rechargement de l'infrastructure et les incitations à l'achat de véhicules.

Cinq ans plus tard, la réalité est quelque peu différente, le marché des véhicules hybrides et électriques stagnant (voir figure ci-dessous). Seuls les véhicules électriques rechargeables hybrides et à batterie 415,000 ont été vendus à ce jour, ne dépassant pas un pour cent des ventes de véhicules neufs, et les véhicules hybrides conventionnels ne s'en tirent guère mieux, le prix de l'essence ayant baissé ces deux dernières années.

Avec du gaz bon marché, les ventes de VUS et pick-up sont en plein essor, et toutes les preuves suggèrent que les acheteurs de voitures ordinaires ne veulent tout simplement pas les véhicules verts qui sont disponibles actuellement.

Après avoir augmenté pendant une période de prix élevés du gaz, les ventes d'hybrides et de voitures électriques ont commencé à se stabiliser et à chuter. HybridCars.com, US Energy Information Administration, Auteur fourniAprès avoir augmenté pendant une période de prix élevés du gaz, les ventes d'hybrides et de voitures électriques ont commencé à se stabiliser et à chuter. HybridCars.com, US Energy Information Administration, Auteur fourniPourquoi alors les perspectives des véhicules électriques pourraient-elles être différentes? La réponse réside dans les réductions rapides des prix des batteries au lithium-ion qui sont en train d'être réalisées, tombant 70 en pourcentage depuis 2007 à 300 $ US par kWh.

Ces améliorations de la batterie ont le potentiel d'affecter de manière significative les performances de l'EV par rapport aux voitures à essence. La prochaine vague de véhicules électriques, menée par le Tesla Model 3 et Chevrolet Bolt, promet plus de 200 miles de gamme électrique pour $ 35,000, qui promet l'espoir sera un sweet spot pour les consommateurs.

Dire que $ 35,000 pour une voiture de taille moyenne est abordable pour les consommateurs du marché de masse, comme certains l'ont suggéré, est optimiste pour dire le moins. Toutefois, le développement continu de ces véhicules électriques de deuxième génération pourrait bientôt remettre en question (encore une fois) le régime essence / combustion interne qui a dominé les marchés automobiles mondiaux au cours des dernières années 100.

Pas seulement pour les techies et les treehuggers

Mais quand une transition du marché de masse vers les véhicules électriques peut se produire reste incertaine, même avec la chute des prix des batteries.

Un rapport récent de Bloomberg New Energy Finance a reçu une attention généralisée pour suggérer que les véhicules électriques seraient concurrentiels par rapport aux véhicules à essence de 2025. Des progrès significatifs supplémentaires avec des batteries seraient nécessaires pour que cela se produise.

Même dans ce cas, la construction d'un marché pour les véhicules électriques écologiquement et économiquement durable nécessite plus que des batteries bon marché. Les véhicules électriques ne deviendront courants que lorsque les acheteurs de voitures de tous les jours comprendront la technologie, choisiront une vaste gamme de marques, de modèles et de styles de carrosserie et auront accès à un réseau omniprésent de stations de recharge rapide pour les longs trajets.

Seul Tesla peut prétendre offrir une couverture d'infrastructure de charge significative aujourd'hui avec son réseau croissant de stations Supercharger propriétaires, et Tesla fait face à d'autres défis en interne car ils apprennent à fabriquer des véhicules à grande échelle de haute qualité.

Le plus grand impact du modèle 3, au profit de l'ensemble de l'industrie des véhicules électriques, pourrait donc être de convaincre les consommateurs que les véhicules électriques ne sont plus réservés aux géocacheurs et aux techniciens.

En lançant des préventes bien avant la production, Tesla a permis aux gens de 275,000 (et de compter) de dire à tous qu'ils savent que leur prochaine voiture sera électrique, bien avant que le premier modèle 3 ne prenne la route. Pour le champ de bataille des voitures électriques, c'est un vrai vote de confiance.

A propos de l'auteur

Keith DavidDavid Keith, professeur adjoint de dynamique des systèmes, Massachusetts Institute of Technology. Ses recherches portent sur les stratégies d'entreprise et les politiques publiques, notamment les modèles spatiaux d'adoption des technologies, les contraintes d'approvisionnement en production, la concurrence entre plateformes existantes et les nouveaux carburants alternatifs et l'impact des nouvelles technologies sur la consommation d'énergie et les impacts environnementaux.

Cet article a paru sur The Conversation

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