L'éco-authenticité: plaider en faveur d'un monde sobre en carbone tout en respectant un mode de vie à forte intensité de carbone

Une grande partie des États-Unis a été construite autour de l'automobile, avec des distances plus grandes à couvrir que dans des endroits comme l'Europe, ce qui rend le mode de vie quotidien des Américains plus élevé en énergie qu'ailleurs. johnkay / flickr, CC BY-NC-ND

Une grande partie des États-Unis a été construite autour de l'automobile, avec des distances plus grandes à couvrir que dans des endroits comme l'Europe, ce qui rend le mode de vie quotidien des Américains plus élevé en énergie qu'ailleurs.

Chaque matin je me réveille déchiré entre le désir de sauver le monde et l'envie de le savourer. Cela rend la planification de la journée difficile.

Cette pensée, par auteur EB White, capture la tension que devrait ressentir chaque défenseur de l'action sur le changement climatique. Cela est particulièrement vrai pour ceux d'entre nous qui font de la recherche et qui connaissent le mieux le problème et le rôle que nos modes de vie jouent dans sa création.

George Marshall, dans son livre Ne pensez même pas à ce sujet, décrit le conflit intérieur, la dépression et la culpabilité que beaucoup de scientifiques ressentent "alors qu'ils s'efforcent de concilier ce qu'ils savent des impacts des modes de vie riches en carbone avec la pression de se conformer à une société où ces modes de vie sont non seulement encouragés une marque d'appartenance sociale. "

Ceci est une réelle préoccupation pour la légitimité externe aussi bien.

Wired Le magazine 2015 a rapporté que les discussions sur le climat de Paris COP21 300,000 tonnes de CO2. L'ironie est dégoulinante de cette statistique, qui n'est pas sans rappeler la révélation dans 2006 que Al Gore maison consommée 191,000 kilowattheures, Beaucoup plus que 15,600 kilowatt-heures utilisés par la maison typique de Nashville.

Dans les deux cas, les émissions excessives ont été compensées par des réductions d'émissions certifiées ou des énergies renouvelables. Et dans les deux cas, le ricanement sarcastique n'a pas été apaisé, alimentant la critique continue pour ceux dont les actions ne semblent pas correspondre à l'urgence de leurs mots.


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Il ne faut pas chercher loin pour trouver la litanie. “Des hypocrites dans l'air"Affirme un article de blog. La section des commentaires d'un autre article appelé "Activiste climatique: Voler vers des conférences manque d'intégrité"Déchire" n'importe quel 'activiste' climatique qui n'est pas absolument à l'aise sur Webex et GoToMeeting est un faux total ", et" ils devraient vivre entièrement "hors de la grille" s'ils marchaient vraiment la conversation. "

Maintenant, certainement, ceux qui se soucient du changement climatique n'ont pas besoin de vivre dans des grottes et de porter des chemises avant que leur message ne soit pris au sérieux.

Mais il y a un noyau de vérité dans la critique. Si le changement climatique est si grave, pourquoi n'essayons-nous pas au moins de changer nos modes de vie? Nous avons besoin d'un certain degré d'authenticité qui correspond à l'urgence de ce que nous savons sur cette question. Ne devrions-nous pas être conscients de nos vies et des façons dont ils contribuent au problème, de peur que nous ne soyons perçus comme arrogants? (Notre travail est si important qu'il l'emporte sur l'impact de nos modes de vie) ou apathique (Nous sommes des scientifiques et notre contribution est la science, pas la politique ou le changement social)?

Comme nous considérons cette prochaine étape, nous avons besoin de le faire sans juger les autres, sans nous juger et avec une conscience claire que l'action individuelle ne crée pas le genre de changements dans la technologie, la culture et les comportements qui seront à l'échelle nécessaire pour adresse ce problème mondial. Et pourtant, nous devrions toujours essayer.

Ne juge pas les autres

Nous sommes tous humains, avec nos propres ambitions et faiblesses, nos forces et nos faiblesses, nos opportunités et nos contraintes. Et nous développons tous des justifications pour les décisions que nous prenons. Nous pourrions nous dire que nos actions individuelles n'ont pas d'importance et que c'est aux gouvernements de résoudre cela. Ou nous pouvons nous dire que nous devons faire cela; nous ne blessons personne, tout le monde le fait ou d'autres personnes sont bien pires. Nous avons tous des moyens de développer des récits égoïstes. Personne n'est à l'abri, surtout quand nous ne savons pas comment vivre facilement des vies neutres en carbone.

Certains utilisent l'analogie de la dépendance pour décrire nos modes de vie à haute teneur en carbone. Nous sommes dépendants du pétrole, des voyages, de la consommation, etc. Je n'ai jamais aimé cette analogie comme il peut créer des jugements qui rendent les gens défensifs, en mettant en place le problème comme "nous contre eux".

Les Américains consomment beaucoup plus d'énergie par habitant que n'importe quel autre pays. Les grandes maisons et beaucoup de conduite aident à expliquer pourquoi. donc / flickr, CC BY-NC-NDLes Américains consomment beaucoup plus d'énergie par habitant que n'importe quel autre pays. Les grandes maisons et beaucoup de conduite aident à expliquer pourquoi. donc / flickr, CC BY-NC-NDLa dépendance (typiquement liée aux drogues ou à l'alcool) est une maladie qui est une aberration de la norme. Nous savons ce qu'est un comportement sain et nous savons ce qui ne l'est pas, car certaines personnes sont toxicomanes et d'autres non. Mais sur la question du changement climatique, nous sommes tous confrontés au même défi. Dans un sens, nous sommes tous des toxicomanes avec la même maladie, et il n'y a pas de personnes en bonne santé auxquelles nous puissions nous attendre pour évaluer un comportement normal.

Je pense qu'une meilleure analogie est un collectif de personnes qui sont perdus sur un terrain qu'ils pensaient qu'ils savaient. Nous savons ce que la dépendance ressemble quand il est guéri, mais un groupe de personnes qui sont perdus ne savons pas où aller. Ce que nous devons sont des leaders qui ont une vision pour savoir où aller, peut modéliser le comportement qui nous arrive, et afficher l'empathie pour ceux qui ne savent pas à propos de la suite. Ce rôle incombe à nous tous.

Il n'y a pas de place pour le jugement ici. En fait, je l'ai trouvé que certaines des personnes les plus-pensants sur l'environnement ont tendance à tracer la ligne entre les modes de vie acceptables et inacceptables droit où ils résident habituellement dans une échelle pour les modes de vie occidentaux. quelqu'un de l'Inde ou du Bangladesh pourraient convenir que tout mode de vie occidental est un durable? Qui est de juger?

Ne nous juge pas

Tout comme blâmer les autres pour le problème du changement climatique n'est pas productif, il en va de même pour l'auto-accusation. Nous ne devons pas tomber dans le piège de se sentir inadéquat ou d'une fraude basée sur une attente de perfection. Il y a de sérieuses limites à l'action individuelle sur le changement climatique, et nous ne pouvons pas permettre au parfait d'être l'ennemi du bien.

Le changement climatique représente un défi différent des autres problèmes environnementaux comme la litière ou la consommation d'une espèce menacée. Lorsqu'il s'agit de choix discrets, pratiquement toutes les activités liées au mode de vie (et pratiquement toutes les activités de fabrication) entraînent la création de gaz à effet de serre, qu'il s'agisse de chauffer sa maison ou de conduire pour visiter sa famille. La simple vérité est que, en tant que militante académique et environnementale canadienne David Suzuki souligne, «Nous ne disposons pas de l'infrastructure pour être écologiquement neutre." Mais, poursuit-il,

À l'heure actuelle, l'important est de partager des idées et de changer d'avis, et je le fais en rencontrant des gens ou en parlant. Malheureusement, au Canada, cela signifie que je dois voler, et que le vol génère beaucoup de gaz à effet de serre. Cependant, cela ne signifie pas que nous n'avons pas besoin d'essayer de minimiser notre empreinte écologique. Je l'ai fait en essayant de ne pas utiliser de voiture ou, au besoin, j'ai acheté la première Prius vendue au Canada. Nous avons une règle dans notre ménage: si vous allez au travail ou à l'école, vous prenez un bus ou marchez. Nous avons réduit notre production d'ordures à environ un sac vert par mois, et je pense que nous pouvons le réduire davantage. Mais chaque fois que je saute dans un avion, cela annule tout ce que je fais pour vivre de manière durable ... [Nous devons reconnaître] que ces choses sont importantes. Nous devons au moins essayer parce que nous espérons convaincre les autres qu'ils doivent tous essayer aussi. Mais il y a différents niveaux de contribution que chaque personne peut faire.

Et ce qui est la clé: chacun de nous doit commencer l'effort d'une manière qui correspond à nos connaissances, des circonstances, des convictions et des possibilités. Nous devons tous commencer où nous sommes et apprenons à prendre conscience de notre impact, les façons ces impacts peuvent être réduits ou éliminés, et les défis à prendre des mesures.

Prendre des mesures individuelles

Commencez lentement et commencez réaliste. Un changement réel et durable doit être progressif et prudent. Les grands changements, tout comme les grandes résolutions du Nouvel An, ont l'habitude d'échouer. Faites ce premier pas, pas dans le but de changer le monde. Au lieu de cela, commencez votre voyage personnel sans aucune idée où cela vous mènera.

D'abord, éduquez-vous. Essayez une calculatrice de carbone personnelle, telle que ici de l'EPA. En savoir plus sur votre émissions directes et indirectes et d'où ils viennent à partir d'un livre ou peut-être une classe.

Deuxièmement, explorez les moyens de réduire ces impacts de manière à répondre aux exigences de votre style de vie. Aller à la Passer à la liste verte pour 101 façons de commencer, ou la page Web de l'EPA sur ce que vous pouvez faire pour lutter contre les changements climatiques. Isolez votre maison, visser une ampoule LED, recycler votre rouleau de papier toilette, changer votre portefeuille de placements, changer votre carrière, bénévole pour un groupe environnemental, acheter un thermostat programmable, acheter une voiture plus économe en carburant, acheter un vélo, don 't acheter quoi que ce soit, pensez à ce que vous consommez! Essayez de donner de la viande. Si pas de façon permanente, essayer pendant un court laps de temps, peut-être pour le Carême (si vous êtes très ambitieux, essayez donnant le carbone pour le Carême). Une fois toutes les options épuisées, informez-vous sur l'achat de compensations de carbone.

Eco-avantages de rester à la maison

Une activité qui a suscité beaucoup d'attention pour le changement de comportement chez les chercheurs est cesser d'aller à des conférences. Bien qu'il existe peu d'études qui permettent de quantifier les émissions de carbone universitaires, une étude Indicateurs écologiques constaté que les transports représentent 75 pour cent de l'empreinte carbone d'un doctorat. les étudiants et les conférences représentent 35 pour cent de cette empreinte carbone.

En réponse, professeur Kevin Anderson à l'Université de Manchester a pris un train à une conférence en Chine, convaincu que ce ajouté à la légitimité de sa science. Professeur Laurie Zoloth, qui dirige le Centre de bioéthique, de science et de société de Northwestern, appelle les chercheurs à prendre un congé sabbatique de voyage de conférence académique tous les sept ans pour permettre à la Terre de se reposer. En octobre 2015, un groupe de chercheurs 56 de plus d'une douzaine de pays a lancé un pétition appeler les universités et les organisations professionnelles universitaires à réduire considérablement leurs empreintes liées au vol dans le cadre des efforts visant à limiter la déstabilisation du système climatique.

Bien que cela puisse être la réponse pour certains, ce n'est peut-être pas pour d'autres. Par exemple, les collègues de certains petits collèges ont besoin de conférences pour établir des liens et accéder aux dernières recherches. En fin de compte, les conférences sont un aspect important de ce que les chercheurs font pour gagner leur vie et il suffit de les arrêter semble, à mon avis, contre-productif. Au lieu de cela, soyez conscient de quelles conférences vous allez et comment, et considérez l'empreinte carbone de votre style de vie dans sa totalité avant de décider où agir.

En fin de compte, nous ne devrions pas perdre de vue ce que nous faisons de mieux. Faites de bonnes recherches; partagez-le avec d'autres; parler du changement climatique; utiliser ces connaissances pour voter pour les politiciens qui proposent des mesures sur la question. Et, reconnaissez que nous devons également changer le système.

Comment changer le système

Avouons-le; seules les actions individuelles ne résoudront pas le problème. Ils nous donneront un aperçu des solutions et un sens de l'ampleur du changement nécessaire pour changer notre culture de valeurs et de comportements. Mais, les changements nécessaires doivent provenir d'un changement dans les normes sociétales et les règles du marché. Il faudra remettre en question les notions dominantes de la consommation, les changements dans les règles du capitalisme et un réexamen du rôle de la société dans la société.

Si elles sont bien conçues, les politiques qui traitent du changement climatique réduiront, voire élimineront, l'impact du comportement individuel. Par exemple, Dr. Grischa Perino du Centre for Behavioral and Experiment Social Science de l'Université d'East Anglia proposait un argument provocateur selon lequel les consommateurs verts qui choisissent volontairement de ne pas prendre un vol au sein de l'UE pour des raisons environnementales n'auront "aucun impact sur les émissions totales" partie à la compensation de ces émissions requises par le Système d'échange d'émissions de l'UE. Alors que certains critiquent le résultat comme étant trop théorique et ne reflétant pas les réalités de mise en œuvre, c'est ce que les règlements sont supposés faire: changer tout le système, pas seulement des parties de celui-ci.

Certains voient quelque chose de sinistre dans l'accent mis sur l'action individuelle. Auteur Murray Bookchin prévient que «il est inexact et injuste de contraindre les gens à croire qu'ils sont personnellement responsables de catastrophes écologiques actuelles parce qu'ils consomment trop ou prolifèrent trop facilement. ... Si «vie simple» et le recyclage militant sont les principales solutions à la crise environnementale, la crise va certainement poursuivre et intensifier ".

Culture et changement de comportement nous concerne tous

En fin de compte, le défi du changement climatique, en effet le défi plus large de vivre dans le Anthropocène, nécessite un changement à grande échelle dans notre culture. Ce changement doit avoir lieu de bas en haut et de haut en bas.

Ceux d'entre nous qui se soucient du changement climatique doivent modéliser un moyen, sinon uniquement par l'action, à tout le moins par l'effort d'essayer. Nous devons pratiquer l'art d'être conscient, de penser et de nous comporter différemment des normes culturelles dominantes de la consommation qui nous disent de penser et de nous comporter.

Nous devons nous efforcer à la fois de préconiser et d'incarner une nouvelle vision du monde, qui passe du carbone contraint au carbone neutre pour finalement devenir négatif au carbone. Ou, en tant que chercheur John Ehrenfeld le décrit, passant d'être moins insoutenable à plus durable. Aucun d'entre nous ne sait encore comment faire.

Mais, comme Pape François souligne, tout effort dans la bonne direction, "si petit qu'il peut être, nous ouvre à beaucoup plus horizons de compréhension et de l'épanouissement personnel ... [et] un plus grand sens de la responsabilité, un fort sentiment de communauté, une volonté de protéger les autres, un esprit de créativité et un amour profond pour la terre ".

Telle est l'essence de l'action individuelle, de lutter pour une nouvelle prise de conscience. Nous ne pouvons pas explorer cette nouvelle réalité dans l'abstrait. Nous devons nous efforcer de changement à la plus grande échelle, tout en expérimentant avec des changements dans nos propres modes de vie de tous les jours. Eco-authenticité réside dans les deux.

A propos de l'auteur

hoffman andrewAndrew J. Hoffman, Holcim Professeur (Etats-Unis) à la Ross School of Business et directeur de l'éducation à l'Institut de durabilité Graham, Université du Michigan. Il a publié douze livres, qui ont été traduits en cinq langues. Son travail a été couvert dans de nombreux médias, y compris le New York Times, Scientific American, Temps, le Wall Street Journal et de la National Public Radio.

Cet article a paru sur The Conversation

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